Zine el Abidine Ben Ali Fatos


Um membro da luta pela independência da Tunísia, Zine el Abidine Ben Ali (nascido em 1936) ocupou muitos cargos no novo governo, ascendendo ao cargo de primeiro-ministro em 1987. Em 7 de novembro de 1987, ele afastou o velho e enfermo Presidente Habib Bourguiba do cargo, assumindo o cargo de presidente.<

Em 7 de novembro de 1987, Zine el Abidine Ben Ali, primeiro-ministro da Tunísia, anunciou na televisão estatal que havia assumido as funções de presidente. Ele havia retirado da presidência o idoso e doente Habib Bourguiba, citando a enfermidade mental como a principal razão de sua ação. Bourguiba tinha sido o arquiteto chefe da independência da Tunísia em relação à França em 1956 e tinha liderado o estado árabe moderado como seu presidente desde aquela época. No entanto, o navio de Estado tunisino pareceu vacilar à medida que Bourguiba envelhecia e perdia o controle dos mecanismos governamentais e políticos que faziam da Tunísia uma nação árabe respeitada. Não parecia haver um verdadeiro sucessor para Bourguiba, e o partido que tinha guiado o destino da Tunísia desde a independência tinha atrofiado. A Tunísia estava sendo varrida juntamente com os eventos do norte da África e do Oriente Médio. Neste vazio, Zine Ben Ali.

Zine el Abidine Ben Ali nasceu em 3 de setembro de 1936, na aldeia de Hamman-Sousse, no Sahel, a poucos quilômetros da cidade de Sousse, perto da costa leste. Vindo de uma família modesta, mas respeitada, Zine Ben Ali teve a oportunidade de freqüentar a escola em Sousse, onde se dedicava a atividades antifrancesas e pró-independência. Basicamente, ele atuou como um corredor entre ativistas locais do Neo-Destour (Destour era um partido político liberal e constitucional) em Sousse e membros de bandas de guerrilha que operavam nas proximidades. Quando suas atividades Neo-Destour chegaram ao conhecimento da administração colonial francesa, Zine Ben Ali foi expulso da escola e negou a entrada em qualquer escola administrada pela França na colônia. Após a independência em 1956, ele foi recompensado por seu apoio ao agora vitorioso Partido Neo-Destour ao ser selecionado para a educação avançada. Nunca houve qualquer dúvida sobre a inteligência de Zine Ben Ali ou seu grande interesse em assuntos militares. Ironicamente, Zine Ben Ali foi selecionado para ir à França, o ex-colonizador, para estudar na difícil e respeitada Inter Arms School de Saint-Cyr.

Depois de freqüentar Saint-Cyr, Zine Ben Ali foi escolhido para freqüentar a conhecida escola de artilharia francesa em Ch Élonssur-Marne, e depois freqüentou vários cursos militares nos Estados Unidos. Conhecido como engenheiro eletrônico, ele começou sua ascensão dentro da estrutura do governo tunisino. Zine Ben Ali organizou e administrou o Departamento de Segurança Militar da Tunísia de 1964 até 1974.

Este foi um passo importante em sua ascensão para a proeminência, pois serviu para tornar Zine Ben Ali consciente dos muitos problemas internos enfrentados pela Tunísia como parte do mundo norte-africano e árabe islâmico. Ele também adquiriu grandes conhecimentos sobre o funcionamento da política tunisina a nível local, e conheceu os oficiais do partido, funcionários públicos e oficiais do exército que seriam importantes em novembro de 1987.

Em 1977 Zine Ben Ali foi nomeado diretor geral de segurança nacional, cargo que ocupou durante três anos. Foi durante este mandato de três anos que ele tomou consciência da deterioração das condições dentro do governo tunisino e das forças externas que estavam ameaçando a segurança interna tunisina. Havia um interesse crescente pelo carismático e problemático homem forte líbio Muammar Qaddaffi (Gaddafi), cuja postura anti-ocidental e anti-israelense atraía a atenção de muitos jovens tunisianos. Houve uma maré crescente de sentimento em apoio à causa palestina, já que muitos palestinos migraram para a Tunísia. Zine Ben Ali tendia a interpretar seu próprio apoio à pátria palestina à luz de suas atividades anticolonialistas anteriores à independência da Tunísia. Ele se tornou muito consciente da força do revivalismo islâmico na Tunísia, que, na realidade, era pouco diferente de outros estados árabes. Como chefe da segurança nacional da Tunísia, Zine Ben Ali pôde ver que havia muitos problemas que pressionavam um Estado que parecia ter cada vez menos direção a partir do topo.

De 1980 a 1984 Zine serviu em um importante cargo como embaixador tunisino na Polônia, e em 1984 ele foi chamado a Tunis para assumir o cargo de chefe da segurança nacional. Um ano depois, Zine Ben Ali tornou-se Ministro da Segurança Nacional, e em 1986 assumiu a pasta de vital importância do Ministério do Interior. Entre 1986 e novembro de 1987, Zine consolidou seu poder político, e em outubro de 1987 tornou-se primeiro-ministro, assim como secretário geral do PSD, o Partido Socialista Destourian. Como primeiro ministro ele substituiu Muhammad Mzali, o homem que havia sido designado para substituir o agora falido Bourguiba. Mzali tinha chegado ao cargo de primeiro-ministro com grandes esperanças, mas descobriu que as pressões externas e a discórdia interna econômica, política e religiosa impediram a Tunísia de desenvolver programas viáveis. A saúde de Bourguiba estava em um ponto em que ele não podia mais tomar decisões racionais de forma contínua, e em 7 de novembro de 1987, Zine Ben Ali simplesmente removeu o velho homem, colocando-o em prisão domiciliar. Mzali e alguns apoiadores fugiram para a França, mas houve poucas reações violentas à mudança de governo.

Uma seca severa em 1988, seguida por uma invasão de gafanhotos, resultou em grandes danos às culturas e em uma escassez generalizada de alimentos. Zine tomou medidas para lidar com a crise e garantiu a ordem interna sem recorrer à intervenção maciça da polícia ou do exército ou à repressão. Em 1989, o Centro Francês de Estudos Políticos e Sociais concedeu a Zine Ben Ali o prêmio “Homem do Ano” por seu trabalho na promoção dos direitos humanos na Tunísia. No ano seguinte, o Departamento de Estado dos EUA pediu ao Congresso autorização para aumentar os fundos para assistência à Tunísia para o ano fiscal de 1990. A percepção americana, expressa pela opinião oficial, era de que Zine Ben Ali estava tentando revitalizar uma nação que tinha estado em sérios problemas.

De 1990 a 1992 o Presidente Zine enfatizou a posição da Tunísia contra o extremismo e o terrorismo. No que ele descreveu como medidas “além de simples considerações de segurança”, ele usou ações policiais rápidas e eficazes para dar um golpe de misericórdia aos grupos islâmicos militantes, enviando seus líderes para o exílio. Em 1994 Zine foi reeleito presidente em uma eleição sem oposição.

Por seu longo tempo de apoio aos esportes juvenis e promoção dos valores olímpicos, Zine recebeu o Prêmio de Mérito Olímpico em 1996 pela Associação dos Comitês Olímpicos Nacionais. No mesmo ano, ele recebeu o Papa João Paulo II de visita à Tunísia e também recebeu a Medalha de Ouro “Saúde para Todos” da Organização Mundial da Saúde.

Durante um discurso no 9º aniversário de sua adesão à presidência, Zine anunciou a criação de uma academia política que ajudaria a aumentar a participação popular nos assuntos domésticos nacionais. Em um discurso para dedicar a academia, o Presidente Zine disse: “Realizar as tarefas futuras, garantir o sucesso da atualização abrangente da economia nacional e enfrentar os desafios impostos pela concorrência são objetivos que só podem ser alcançados se as forças políticas assumirem seu papel mobilizador”

Leitura adicional sobre Zine el Abidine Ben Ali

Existiram alguns artigos que o suportam, incluindo L.B. Ware, “Ben Ali’s Constitutional Coup in Tunisia”, e Dirk Vandewalle, “From the New State to the New Era”: Toward a Second Republic in Tunisia”, ambos em The Middle East Journal (Outono de 1988), e “Ben Ali Tackles Reforms in Post-Bourguiba Tunisia”, Africa Report (Janeiro-Fevereiro de 1988). Informações sobre Zine e Tunísia podem ser encontradas em Encyclopaedia Arabica.


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