Zeno de Elea Fatos


Zeno de Elea (nascido ca. 490 a.C.) foi um filósofo e lógico grego. Membro da Escola Eleática de Filosofia, foi famoso durante toda a antiguidade pelos argumentos rigorosamente lógicos e devastadores que usou para mostrar os absurdos e contradições de seus oponentes.<

Zeno nasceu na cidade de Elea, no sul da Itália. Platão diz que Zeno e Parmenides visitaram Atenas por volta de 449 a.C., onde os jovens Sócrates se conheceram e onde Zeno causou uma impressão marcante. Autoridades antigas afirmaram que, assim como Parmênides, Zeno era um pitagórico, que se dedicava a atividades políticas em sua cidade natal e que foi condenado à morte por conspirar contra um tirano. Uma história frequentemente repetida conta sua bravura sob tortura e a morte dolorosa que ele suportou.

É possível que Zeno tenha escrito mais de uma obra, mas ele é mais conhecido por um único volume de epicheiremata (ataques) aos postulados dos oponentes de Parmenides. Apenas fragmentos desta obra sobreviveram, mas uma idéia bastante clara de seus métodos pode ser encontrada nos resumos dados por Aristóteles e pelo neoplatonista Simplicius do século VI d.C. Zeno parece não ter tido teorias construtivas próprias para expor, e alguns de seus argumentos destrutivos parecem aplicar-se igualmente bem às conclusões tiradas por Parmenides.

A contribuição original de Zeno para o pensamento foi o método de dedução que ele desenvolveu para chegar a dois conjuntos de conclusões contraditórias a partir de um determinado postulado. A partir de seu argumento contra os pluralistas, o exemplo a seguir é típico. Que seja postulado que tudo se desenvolveu a partir de uma fonte originalmente plural (em oposição à de Parmênides). Se as coisas são muitas, então elas são finitas, já que são o número que são. Mas se as coisas são muitas, elas são infinitas, pois sempre deve haver outras coisas entre elas, e outras entre aquelas ad infinitum.

Dos argumentos de Zeno em movimento vem o famoso exemplo que mostra a impossibilidade de se chegar ao fim de uma determinada linha. Um corpo em movimento não pode chegar ao fim porque deve chegar constantemente ao ponto médio, e depois a outro ponto médio, novamente ad infinitum. Não está claro a partir das evidências disponíveis se o propósito de Zeno era oferecer uma defesa séria do Um ou se ele simplesmente queria mostrar que outros argumentos não eram melhores. Aristóteles o chamou de o inventor da dialética, e Zeno foi sem dúvida um dos importantes primeiros lógrafos gregos.

Leitura adicional sobre Zeno de Elea

Selected passages from Zeno’s work in English translation and with commentary are in Geoffrey S. Kirk and John E. Raven, The Presocratic Philosophers: A Critical History with a Selection of Texts (1957). Excelentes discussões sobre a importância de Zeno e seu lugar no desenvolvimento do pensamento grego estão em John Burnet, A Filosofia Grega Primária (1892; 4ª ed. 1930), e Kathleen Freeman, Os Filósofos Pré-Socráticos: A Companion to Diels, Fragmente der Vorsokratiker (1940; 3ª ed. 1953). Discussões mais generalizadas sobre os Pré-Socráticos e seu lugar na literatura e pensamento gregos aparecem nas histórias padrão da literatura grega, como a de Albin Lesky, A History of Greek Literature (1958; trans. 1966).


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