Zachariah Chandler Fatos


Um senador americano durante a Guerra Civil e Reconstrução, Zachariah Chandler (1813-1879) foi um republicano líder e ajudou a moldar a política de Reconstrução em direção ao Sul.

Zachariah Chandler nasceu em 10 de dezembro de 1813, numa fazenda em Bedford Township, N.H. Depois de freqüentar escolas distritais, ele se juntou à maré de migração da Nova Inglaterra para o oeste e se estabeleceu na cidade fronteiriça de Detroit, em 1833. Ele abriu uma loja geral, e por meio de investimentos astutos de seus lucros em bancos, empresas comerciais e terras, tornou-se um dos homens mais ricos do estado.

Chandler entrou na política como um Whig, serviu como prefeito de Detroit em 1851-1852, mas foi derrotado para o cargo de governador. Cada vez mais hostil à expansão da escravidão, em 1854 ele ajudou a fundar o partido republicano de Michigan. Três anos depois, a legislatura estadual o elegeu para o Senado dos Estados Unidos. Em Washington ele emergiu como um dos principais membros da facção republicana conhecida como “Radicais” por causa de suas exigências por uma vigorosa política antiescravidora. Em 1860-1861 Chandler se opôs ao compromisso com os secessionistas do Sul, mesmo à custa da guerra: ele declarou que “sem um pouco de sangue esta União não valerá a pena, em minha estimativa, apressar”

Quando a guerra chegou, ele ajudou a organizar e equipar o primeiro regimento de voluntários de Michigan. No Senado ele obteve uma posição no poderoso Comitê Conjunto sobre a Conduta da Guerra, que exerceu pressão sobre a administração Lincoln para uma política de guerra mais agressiva e assediou generais cautelosos ou conservadores do Exército da União, especialmente George B. McClellan. Chandler também foi presidente da Comissão de Comércio do Senado; ele promoveu a aprovação de medidas criando um sistema bancário nacional, tarifas mais altas e outra legislação para financiar a guerra e ajudar o crescimento industrial do Norte. Ele era crítico das condições moderadas da Lincoln para a restauração do Sul da União e se opunha amargamente à política de Reconstrução de Andrew Johnson. Um homem de fala grosseira, mal-educado, de língua grosseira e beberrão, Chandler denunciou Johnson como um traidor e votou a favor da condenação do presidente em 1868.

Chandler atingiu o auge de seu poder na administração de Grant; ele foi influente na formulação de políticas e usou o patrocínio federal para construir uma máquina política pessoal em Michigan. Mas a vitória democrática nas eleições estaduais de 1874 custou a Chandler seu assento no Senado. O presidente Grant o nomeou secretário do Interior em 1875, e ele fez muito para limpar este notoriamente corrupto departamento. Como presidente do Comitê Nacional Republicano em 1876-1877, ele desempenhou um papel fundamental na vitória de Rutherford B. Hayes nas disputadas eleições presidenciais de 1876. Chandler foi novamente eleito para o Senado em fevereiro de 1879, mas serviu apenas alguns meses antes de sua morte em 1.

de novembro de 1876.

Leitura adicional sobre Zachariah Chandler

Não há uma biografia satisfatória de Chandler. O pessoal da Detroit Post e Tribune compilou e publicou o laudatório Zachariah Chandler: Um Esboço de Sua Vida e Serviços Públicos (1880) após sua morte. Para visões hostis de Chandler e outros republicanos radicais veja Claude Bowers, The Tragic Era: The Revolution after Lincoln (1929), e T. Harry Williams, Lincoln and the Radicals (1941). Uma interpretação simpática, refletindo a tendência da recente bolsa de estudos, está em Hans Trefousse, The Radical Republicans: Lincoln’s Vanguard for Racial Justice (1969).


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