Yousuf Karsh Facts


Um dos maiores fotógrafos de retratos de todos os tempos, Yousuf Karsh (1908-2002) captou não apenas as imagens de centenas dos mais memoráveis líderes e celebridades do século 20, mas também os rostos de milhares de homens e mulheres comuns cujas vidas formaram a espinha dorsal da sociedade canadense. Karsh, que morreu com a idade de 93 anos em julho de 2002, deixou um legado inestimável ao Canadá— sua pátria adotada por quase oito décadas. Antes de sua morte, Karsh vendeu ou doou todos os 355.000 de seus negativos aos Arquivos Nacionais do Canadá em Ottawa. Suas fotos formarão a coleção principal da Galeria de Retratos do Canadá, que estava programada para abrir em 2005.<

Do acesso de Karsh a assuntos fotográficos de todos os estilos de vida, Lily Koltun, diretora interina da Galeria de Retratos disse ao Toronto Star, “Ele deu a mesma atenção a qualquer um que chamasse seu estúdio, então o trabalho que temos dele é uma maravilhosa seção transversal da sociedade canadense, não apenas de pessoas famosas, mas de pescadores, um fabricante de velas, um agricultor em seu campo—se você olhar profundamente em sua coleção, você pode descobrir aspectos para ele que são bastante inesperados”. Igualmente generosa em seus elogios foi Maia Sutnik, curadora de fotografia na Galeria de Arte de Ontário, que disse à Toronto Star, “Ele trouxe um enorme senso de personalidade para suas fotografias. Ele fez retratos icônicos de grandes homens e mulheres, e trouxe aclamação internacional para o Canadá”. Karsh, porém, não estava sem seus detratores. Alguns de seus críticos mais vocais falharam o fotógrafo pela semelhança de seus retratos fotográficos, quase todos eles foram fotografados em preto e branco e têm uma sensação extraordinariamente solene para eles. Seus defensores—e eles são legião—retortem que este era simplesmente o estilo de Karsh. Em sua avaliação do legado de Karsh, o Economista comparou as críticas de seu trabalho com “reclamando que as pinturas de Rembrandt não te faziam rir”

Aprendizado a Fotógrafo Principal de Boston

Karsh nasceu em 23 de dezembro de 1908, no enclave armênio de Mardin, Turquia. Durante os anos da Primeira Guerra Mundial (1914-1918), os armênios da Turquia sofreram perseguições e privações generalizadas às mãos do governo turco. Em 1924, aos 16 anos de idade, Karsh deixou sua Turquia natal para viver no Canadá com seu tio, A.G. Nakash, que operava um estúdio de fotografia em Sherbrooke, Quebec. Sob a direção de seu tio, o jovem Karsh aprendeu o básico da fotografia. Entretanto, reconhecendo que Karsh precisava de mais orientação especializada para aperfeiçoar suas habilidades, seu tio, em 1928, o enviou a Boston para aprendiz, sob a direção do companheiro armênio John H. Garo, um conhecido fotógrafo de retratos da época. Durante os anos seguintes, Karsh lembrou mais tarde, como escrito em Independente, que ele aprendeu sobre “iluminação, design e composição … e começou a apreciar as maiores dimensões da fotografia”. Sob a tutela de Garo, Karsh foi exposto a alguns dos mais celebrados homens e mulheres de Boston que se reuniam regularmente nos salões informais vespertinos de Garo. Mesmo quando jovem”, ele se lembrou, “eu estava ciente de que essas gloriosas tardes e noites no salão de Garo eram minha universidade”. Lá eu me empenhei em fotografar aqueles homens e mulheres que deixam sua marca no mundo”

Após um estágio de três anos sob Garo, Karsh em 1931 retornou ao Canadá. Na capital do país, Ottawa, ele abriu um modesto estúdio de retratos, esperando que sua localização lhe oferecesse uma oportunidade “de fotografar suas principais figuras e muitos visitantes internacionais”, Karsh foi citado como dizendo na Independente. Tão escasso era o orçamento de Karsh para o lançamento de seu próprio estúdio que a maior parte dos móveis consistia de caixas laranja, “cobertas— de bom gosto, pensei— com tecido de monge, e se ocasionalmente me encontrasse pedindo emprestado de volta o salário de minha secretária de 17 dólares por semana para pagar o aluguel, ainda estava convencido, com a resiliência da juventude, de que tinha feito a escolha certa”. Em seu tempo livre, Karsh se envolveu com um grupo de teatro local, onde aprendeu mais sobre iluminação e o uso de luz artificial na fotografia. Foi no grupo de teatro que o fotógrafo conheceu pela primeira vez a atriz Solange Gauthier, com quem casou em 27 de abril de 1939.

Subjectos estudados antes das sessões fotográficas

Apenas alguns anos depois de se estabelecer em Ottawa, Karsh havia se estabelecido firmemente nos círculos políticos canadenses. Em 1935, ele foi nomeado fotógrafo oficial do governo canadense, na qual era freqüentemente chamado para fotografar líderes canadenses e estadistas visitantes. Karsh pesquisou rotineiramente a vida e as realizações de seus conhecidos súditos. Em um relato de seus preparativos para uma sessão fotográfica, Karsh escreveu, como citado em Independente, “Antes de começar, terei estudado meu assunto da melhor maneira possível, e dentro de amplos limites saberei o que espero encontrar, e o que espero ser capaz de interpretar com sucesso. As qualidades que me atraíram para o assunto são aquelas que me satisfarão se eu puder retratá-las na fotografia, e que muito provavelmente satisfarão também os pontos de vista da fotografia. Estou fascinado com o desafio de retratar a grandeza … com minha câmera”

Embora ele já tivesse ganho ampla aceitação na capital canadense, Karsh captou pela primeira vez a atenção internacional com seu retrato de dezembro de 1941 do primeiro-ministro britânico Winston Churchill. Durante uma breve visita a Ottawa, Churchill relutantemente concordou em sentar-se para Karsh, alertando o

fotógrafo que lhe daria dois minutos e nem um segundo a mais para tirar sua foto. Com isso, Churchill acendeu um de seus charutos de marca registrada. Segundos depois, Karsh tirou o charuto dos lábios de Churchill e tirou a foto. A foto resultante, que mostra um pouco petulante Churchill a carranca na câmera e foi vendida à revista Life por apenas 100 dólares, acabou se tornando o retrato mais amplamente reproduzido na história da fotografia. O retrato de Churchill estabeleceu firmemente a reputação de Karsh como um fotógrafo de retrato de classe mundial. Pouco tempo depois, o governo canadense pediu a Karsh que viajasse à Inglaterra para fotografar uma série de fotografias de líderes militares britânicos. Life revista subseqüentemente encarregou o fotógrafo de fazer uma série similar de líderes americanos em tempo de guerra. Em 1946, um ano após o fim da Segunda Guerra Mundial, Karsh publicou seu primeiro livro, Faces of Destiny, uma coleção de retratos dos homens e mulheres que lideraram as vitórias dos Aliados na Europa e no Pacífico. Nesse mesmo ano, Karsh tornou-se um cidadão canadense naturalizado.

O retrato amplamente divulgado de Churchill trouxe uma grande mudança na vida de Karsh. Ele não precisava mais procurar por assuntos. Eles vieram à sua procura, buscando a imortalidade através de suas lentes. Ser “Karshed” era um verdadeiro sinal de que uma celebridade havia chegado. Embora ele oferecesse seus serviços àqueles de todas as camadas sociais, não havia como negar que Karsh estava fascinado por aqueles que ele descreveu como “pessoas de conseqüência”, um grupo que incluía políticos, realeza, escritores, cientistas e atores, entre outros. Como o próprio fotógrafo observou e observou na Economista, “É a minoria que faz o mundo girar”. Todo primeiro-ministro canadense, de Mackenzie King a Jean Chretien, sentou-se para Karsh, assim como todo presidente americano, de Herbert Hoover a Bill Clinton. Embora provavelmente ninguém além de Karsh saiba com certeza, estima-se que ele fotografou 17.000 pessoas durante seis décadas.

Tratado brevemente como Fotógrafo Industrial

No início dos anos 50, Karsh trabalhou ocasionalmente como fotógrafo industrial, fazendo trabalhos para empresas como Ford of Canada Ltd. e Atlas Steel Ltd., mas a maior parte do trabalho de sua vida foi como retratista. Seus temas mais famosos incluíam a família real britânica; uma jovem Elizabeth Taylor; o Papa Pio XII; Albert Einstein; os autores Norman Mailer, George Bernard Shaw, Andre Malraux e H.G. Wells; a primeira-ministra britânica Margaret Thatcher; e um grupo de estrelas de cinema americanas, incluindo Bette Davis, Humphrey Bogart e Gregory Peck. Em 1959, Karsh tornou-se o primeiro fotógrafo a ter uma exposição individual na National Gallery of Canada.

Karsh ganhou reconhecimento mundial por seu estilo de retrato, que era formal e filmado quase exclusivamente em preto e branco. O aspecto mais notável do estilo único do fotógrafo foi seu uso da luz para modelar os rostos de seu sujeito de forma quase escultórica. Os retratos de Karsh são fotografados sobre fundos simples— freqüentemente em preto— e não usam adereços ou decorações que possam atrair a atenção para longe da figura central do retrato. Embora alguns de seus detratores reclamem que os retratos de Karsh não capturam a essência de seus súditos, seus apoiadores apontam que o principal objetivo de Karsh era a idealização visual da lenda e da imagem pública daqueles que ele fotografou.

Em 1961, a esposa de Karsh, Solange, morreu de câncer. Um ano depois, em 28 de agosto de 1962, o fotógrafo se casou com Estrellita Maria Nachbar. Ele também se envolveu com acadêmicos, atuando como professor visitante de fotografia na Universidade de Ohio, em Atenas, de 1967 a 1969. Em 1972 Karsh, cujo selo “Karsh of Ontario” foi agora reconhecido como a assinatura de um dos mais famosos estúdios de retratos do mundo, mudou sua operação para uma suíte no elegante Chateau Laurier Hotel Ottawa. Ele também assinou com o Emerson College de Boston como professor visitante de belas artes, cargo que ocupou até 1974.

Devido em Profundo Respeito por Sujeitos

Parte do sucesso de Karsh como retratista pode ser atribuído ao profundo respeito em que ele foi mantido pela maioria de seus súditos. De acordo com a Edmonton Sun, o irmão de Karsh, Malak, que morreu em 2000, disse que os súditos de seu irmão se entregaram livremente “com amor e respeito”. Ele disse: “As pessoas sabiam que tinham um mestre com eles e apreciaram essa oportunidade”. Por sua vez, Karsh preferiu se referir às suas sessões fotográficas como “visitas”, durante as quais ele foi infalivelmente educado e curioso, procurando tirar a opinião de seus súditos sobre suas próprias experiências de vida, bem como sobre a vida em geral.

Karsh manteve seu estúdio no Chateau Laurier Hotel até 1992, quando ele se aposentou em Boston com a esposa Estrellita. Embora ele não fosse mais ativo na fotografia, o trabalho de Karsh continuou a despertar grande interesse em todo o mundo. Nos anos após sua aposentadoria, grandes exposições retrospectivas do trabalho de Karsh foram realizadas no Museu de Belas Artes de Montreal; na National Portrait Gallery de Londres; na Corcoran Gallery de Washington; no Mint Museum em Charlotte, Carolina do Norte; no Museum of Photography, Film, and TV em Bradford, Inglaterra; no Museum of Fine Arts de Boston; no Detroit Institute of Art; na National Portrait Gallery da Austrália; e na Tower Gallery em Yokahama, Japão. Seu trabalho também foi reproduzido em quase uma partitura de livros de fotografia, incluindo Faces of Destiny (1946), Portraits of Greatness (1959), This Is Rome (1959), The Warren Court (1965), Karsh Portfolio (1967), This Is the Holy Land (1970), Faces of Our Time (1971), Karsh Portraits (1976), e Karsh Canadians (1978).

Karsh morreu em Boston, Massachusetts, em 13 de julho de 2002, devido a complicações após uma cirurgia para diverticulite. Talvez o próprio Karsh tenha oferecido a melhor visão geral de seus objetivos como retratista em sua autobiografia de 1962, In Search of Greatness: Reflexões de Yousuf Karsh. Echoed in Contemporary Photographers Karsh escreveu: “Eu acredito que é o trabalho do artista realizar pelo menos duas coisas—agitar as emoções do espectador e pôr a nu a alma de seu sujeito. Quando minhas próprias emoções tiverem sido despertadas, espero conseguir despertar as dos outros”. Mas é a mente e a alma da personalidade diante de minha câmera que mais me interessa, e quanto maior a mente e a alma, maior o meu interesse”

Livros

Marquês Completo Quem é Quem, Marquês Quem é Quem, 2001.

Contemporary Authors, Grupo Gale, 2002.

Contemporary Photographers, 3ª ed., St. James Press, 1996.

Periódicos

Economista (US), 20 de julho de 2002.

Edmonton Sun, 14 de julho de 2002.

>span>Independente (UK), 15 de julho de 2002.

Toronto Star, 15 de julho de 2002.


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