Xavier Cugat Fatos


Xavier Cugat (1900-1990), um violinista classicamente treinado que conduzia com seu arco, era conhecido em sua vida como o Rei da Rumba. Ele é creditado por empurrar a música e a dança latina para popularidade na América durante a primeira metade do século 20.<

Mais conhecida por ter popularizado a rumba nos Estados Unidos durante os anos 30, a banda de influência latina de Xavier Cugat lidera uma nova loucura musical entre o público dançante e ouvinte de rádio. Um showman dramático que muitas vezes usava enormes chapéus sul-americanos no palco e que liderou sua banda com a onda de um violino

arco, Cugat realizado no mais ritmado dos clubes, no rádio, e no cinema. Tendo feito seu início profissional como criança prodígio tocando violino clássico, Cugat nunca se desculpou por sua mudança para a música popular. Ele foi citado no Los Angeles Times como dizendo: “Eu toco música … faça uma atmosfera que as pessoas gostem”. Isso as faz felizes. Eles sorriem. Eles dançam. Sinta-se bem— quem se arrepende disso?” Os vários casamentos, assuntos extraconjugais e divórcios de Cugat fizeram manchetes, mas estes eventos não o fizeram repelir. Ele creditou seu interesse irreprimível pelas mulheres a um temperamento latino e uma vez disse que casaria com cada uma de suas quatro esposas mais uma vez.

Nascido em 1º de janeiro de 1900, perto de Barcelona, Espanha, e batizado Francisco de Asis Javier Cugat Mingall de Brue y Deulofeo, Cugat tinha dois anos de idade quando seu pai mudou a família para Havana, Cuba. Dois anos mais tarde, um vizinho e violinista deu ao menino um violino de um quarto de tamanho como presente de Natal. Os excepcionais talentos de Cugat logo se tornaram evidentes, pois ele se tornou um prodígio musical. Ele tocou profissionalmente quando tinha apenas nove anos de idade, e aos doze se tornou o primeiro violinista da Orquestra Sinfônica do Teatro Nacional.

Tenor Enrico Caruso conheceu Cugat em Havana quando ele estava se apresentando lá com a Companhia Metropolitana de Ópera, e ele alistou o garoto como seu acompanhante para uma turnê americana. Os eventos subseqüentes da adolescência de Cugat são um pouco obscuros. Ele é conhecido por ter tocado violino em uma transmissão da WDY em 1917, o que o tornou um dos primeiros violinistas a se apresentar no rádio, e algumas fontes listam

Cugat como tendo se mudado para os Estados Unidos com seus pais em 1915. Mas o líder da banda uma vez contou ao Los Angeles Times uma história bem diferente, uma em que ele começou trabalhando 14 horas por dia para um quarto, refeições e nenhum pagamento. “[Caruso morreu] pouco depois de chegar a Nova York … e lá estava eu, sem amigos e sem uma palavra de inglês. E não tinha muito dinheiro”, disse ele. Em todo caso, Cugat ficou desapontado com sua carreira musical. Embora tenha tocado duas vezes no Carnegie Hall, fez uma turnê pelos Estados Unidos e Europa com uma orquestra sinfônica, e tornou-se solista da Filarmônica de Los Angeles, o dinheiro—e a resposta crítica—não foi satisfatória para Cugat.

Deixou então de tocar violino por um trabalho com o Los Angeles Times como cartoonista. Caruso havia ensinado Cugat a desenhar caricaturas e o jovem esperava usar essa habilidade para melhorar suas perspectivas. Cugat tinha um talento considerável como artista, mas logo se cansou da situação. Citado em um Los Angeles Times obituário, Cugat explicou: “Quando eles dizem para você ser engraçado às 10:30 amanhã de manhã … eu não posso fazer isso— eu finalmente desisto, e faço com que esses seis caras toquem música comercial comigo”. Também se juntando a Cugat no coreto estava sua futura esposa Carmen Castillo como vocalista. O ano era 1928 e a música latina ainda não era popular. No entanto, a banda conseguiria um show tocando durante os intervalos no famoso Coconut Grove, em Los Angeles. Na época, uma banda de Gus Arnheim com o cantor Bing Crosby era o ato principal. Enquanto estava em Los Angeles, Cugat também tocava violino com dois artistas em uma transmissão diária na rádio KFWB.

Fama no Hotel Waldorf-Astoria

O trabalho que serviu de trampolim para a fama da Cugat foi no novo telhado Starlight no hotel Waldorf-Astoria em Nova York. O líder da banda fez um começo modesto lá em 1933, mas logo foi acomodado no “Cugat Room” do hotel. Sua banda de dança tocou no hotel chique por 16 anos e Cugat tornou-se o líder de banda mais bem pago do Waldorf-Astoria, ganhando $7.000 por semana mais uma parte da taxa de cobertura. Em 1934, a banda de Cugat tocou um programa de rádio de três horas nas noites de sábado.

Durante uma época em que os líderes das bandas de dança Benny Goodman e Glenn Miller eram imensamente populares, Cugat se beneficiou de um conflito entre a Sociedade Americana de Compositores, Autores e Editores (ASCAP) e as redes de rádio. A ASCAP reteve suas músicas das transmissões, forçando as bandas de dança a tocar, na maioria das vezes, canções cansadas do domínio público. Cugat, no entanto, tinha cerca de 500 músicas latinas não-ASCAP à sua disposição e logo havia atraído uma audiência nacional. Ele ficou conhecido como o “Rei da Rumba”. Alguns dos artistas que Cugat por sua vez ajudou a popularizar foram Desi Arnaz, Dinah Shore, Lina Romay, e Miguelito Valdes. Ele escreveu e gravou centenas de canções, incluindo “Chiquita Banana”, “Rumba Rhapsody”, “Kasmiri Love Song”, “Rain in Spain”, “Babalu”, “My Shawl”, “Rendezvous in Rio”, “Walter Winchell Rumba”, “Is It Taboo” e “I’ll Never Love Again”

Cugat deu o salto para a tela prateada em 1942, aparecendo em You Were Never Lovelier, que estrelou Rita Hayworth. Cugat tinha conhecido a atriz na Califórnia muitos anos antes, quando ela era uma dançarina conhecida como Margarita Cansino. Com sua banda, Cugat apareceu em muitos outros filmes— muitas vezes como ele mesmo. Ele foi visto repetidamente na tela com a atriz de natação Esther Williams; entre seus filmes juntos estavam Neptune’s Daughter, Bathing Beauty, This Time for Keeps, e On an Island With You. as caricaturas de Cugat também foram apresentadas em alguns de seus filmes e em uma “cortina de estrelas” no teatro chinês Grauman’s Chinese Theater em Hollywood. Estes eventos se seguiram a um interesse anterior na produção de filmes por parte de Cugat, que já havia feito filmes, incluindo uma produção mal sucedida durante a era sonora inicial. Em 1928, ele havia gasto 35.000 dólares para produzir um filme em espanhol, apenas para descobrir que ainda não havia projetores de som na América Latina.

A vida pessoal do Cugat fez notícia muitas vezes, pois ele se casou e se divorciou quatro vezes. Seu casamento com Castillo terminou infelizes em 1944. O líder da banda foi casado com Lorraine Allen de 1947 a 1952, quando— com a ajuda de detetives particulares— ela o pegou em uma posição comprometedora em um quarto de hotel com a vocalista da banda, Abbe Lane. Cugat se casou com Lane no mesmo ano e ficou casado cerca de 14 anos, até que ele a encontrou com outro homem. Em 1966 ele se casou com o muito mais jovem cantor-guitarrista Charro Baeza, que é mais conhecido apenas por seu primeiro nome. Este casamento terminou em 1978 e foi dito que era o único divórcio amigável. As reflexões de Cugat sobre sua vida amorosa foram lembradas no Los Angeles Times: “I like women—all women… . Além disso, há o meu temperamento. Eu sou latino. Eu me excito. Para mim, isto é vida”

Embora a loucura da música latina que havia inchado nos anos 1930 e 1940 tenha morrido, Cugat continuou extremamente popular. Sua banda foi freqüentemente agendada em Las Vegas e ele se apresentou até 1969, quando Cugat sofreu um derrame e ficou parcialmente paralisado. O líder da banda se recuperou do derrame, mas sua saúde nunca mais foi a mesma. Após seu divórcio de Charro, Cugat se mudou para Barcelona, onde viveu por 18 anos—até sua morte em 1990. Ele sofria de problemas cardíacos e pulmonares e estava nos cuidados intensivos da Clínica Quiron quando morreu.

Livros

Contemporary Authors, Gale, 1991.

Notícias, Gale, 1991.

Periódicos

Los Angeles Times, 28 de outubro de 1990.

New York Times, 28 de outubro de 1990.

Online

Guia para todas as músicas, //www.allmusic.com (fevereiro de 2003).


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