Wynton Marsalis Fatos


Successful jazz trumpeter Wynton Marsalis (nascido em 1961) é o maior purista moderno da América do gênero. Influenciado pelos artistas de jazz do início dos anos 1900 até os anos 60 e irritado com a música rotulada “jazz” nos anos 70, Marsalis assumiu a missão de não apenas criar o “verdadeiro” jazz, mas também ensinar sua definição.<

Músico e compositor de jazz e clássico de sucesso, Marsalis havia ganho mais de oito prêmios Grammy e lançado mais de 30 álbuns em ambos os gêneros no final dos anos 90. Em 1997, ele recebeu o primeiro Prêmio Pulitzer de música não-clássica já concedido. Ele também co-fundou e dirigiu o inovador programa de jazz no Lincoln Center de Nova York, e se tornou um influente educador de jazz para a juventude da América.

Marsalis nasceu em uma família de músicos em 18 de outubro de 1961, em Nova Orleans. Seu pai, Ellis Marsalis, tocava piano e trabalhava como instrutor de improvisação de jazz no Centro de Artes Criativas de Nova Orleans. Antes de dedicar sua vida a criar seus seis filhos, Dolores Marsalis cantou em bandas de jazz. O segundo filho mais velho, o irmão mais velho de Wynton, Branford, foi o primeiro prodígio musical da família. Branford Marsalis tocava clarinete e piano quando entrou na segunda série, e eventualmente tornou-se saxofonista profissional.

Wynton Marsalis não seguiu o exemplo de seu irmão com a mesma diligência, entretanto. Quando ele tinha seis anos, seu pai brincou com Al Hirt, que deu ao jovem Marsalis uma de suas velhas trombetas. Wynton Marsalis estreou aos sete anos de idade quando tocou “The Marine Hymn” na Escola de Música Xavier Junior. Quando criança, Marsalis não levava muito a sério a prática do trompete. Ele passava mais tempo com seu trabalho escolar, jogando basquete e participando de atividades de escoteiros.

Influências Descobertas em Dois Gêneros

Quando Marsalis tinha 12 anos, sua família mudou-se de Kenner, Louisiana, para Nova Orleans. Quando ele ouviu uma gravação do trompetista de jazz Clifford Brown, ficou emocionado ao levar a sério sua trompete. “Eu não sabia que alguém podia tocar um trompete assim”, disse Marsalis mais tarde a Mitchell Seidel em

Down Beat. “Foi inacreditável”. Logo depois, um estudante universitário deu à Marsalis um álbum do trompetista clássico Maurice Andre, que também despertou seu interesse pela música clássica.

Marsalis começou a ter lições de John Longo em Nova Orleans, que também tinha interesse em ambos os gêneros. “Eu quase nunca lhe pagava”, lembrou Marsalis a Howard Mandell em Down Beat, “e ele costumava me dar aulas de duas e três horas, nunca olhando para o relógio”

Marsalis frequentou a Benjamin Franklin High School em Nova Orleans, onde se formou com uma média de 3,98 pontos em uma escala de 4,0. Ele se tornou finalista da National Merit Scholarship e recebeu ofertas de bolsas de estudo da Universidade de Yale, entre outras escolas de prestígio. Ele também freqüentou o Centro de Artes Criativas de Nova Orleans. Aos 14 anos de idade, ele ganhou um concurso para jovens da Louisiana. Este prêmio lhe deu a oportunidade de se apresentar com a Orquestra Filarmônica de Nova Orleans como solista de destaque.

Durante seus anos de ensino médio, ele tocou uma variedade de músicas com vários grupos, incluindo o primeiro trompete com a Orquestra Cívica de Nova Orleans, o Quinteto de Latão de Nova Orleans, um grupo funk adolescente chamado The Creators, junto com seu irmão Branford. Em 1977, Marsalis ganhou o “Prêmio de Músico Mais Destacado” no Festival de Música do Leste na Carolina do Norte.

Disseminar as notícias

Ele passou a estudar música no Berkshire Music Center, em Tanglewood, Massachusetts, onde recebeu

seu Prêmio Harvey Shapiro para o jogador de latão de destaque. Ele recusou as ofertas de bolsas de estudo das escolas da Ivy League para freqüentar a Escola de Música Juilliard de Nova York com bolsa integral. Enquanto estava na escola, ele tocou com a Filarmônica do Brooklyn e a Sinfônica da Cidade do México. Ele se apoiou com uma posição na banda das boxes para Sweeney Todd na Broadway.

Em 1980, Art Blakey pediu a Marsalis para passar o verão em turnê com seus mensageiros de Jazz. Suas apresentações começaram a atrair a atenção nacional, e ele acabou se tornando o diretor musical da banda. Enquanto estava na estrada com Blakey, Marsalis decidiu mudar sua imagem e começou a usar ternos em suas apresentações. “Para nós, foi uma declaração de seriedade”, disse Marsalis a Howard Reich em Down Beat. “Viemos aqui, tentamos entreter nosso público e tocar, e queremos parecer bem para que eles possam se sentir bem”

No ano seguinte, Marsalis decidiu deixar a Juilliard para continuar sua educação na estrada. Ele tocou com Blakey e recebeu uma oferta para uma turnê com o quarteto V.S.O.P. de Herbie Hancock. Marsalis aproveitou a oportunidade, já que o V.S.O.P. incluía o baixista Ron Carter e o baterista Tony Williams, que tinham tocado ambos com Miles Davis. “Eu sabia que ele tinha apenas 19 anos, apenas no cenário – é muito para colocar em alguém”, disse Hancock a Steve Bloom em Rolling Stone. “Mas então percebi que se não entregarmos algumas dessas coisas que aconteceram com Miles, ele simplesmente morrerá quando morrermos”

Carreira aquecida

Marsalis se apresentou em todos os Estados Unidos e Japão com o V.S.O.P. e tocou no álbum duplo Quartet. A atenção crescente levou a um contrato de gravação sem precedentes com a Columbia Records tanto para jazz quanto para música clássica. Ele lançou seu álbum de estréia com título próprio como líder em 1981. Mais tarde naquele ano, ele formou sua própria banda de jazz com seu irmão Branford, Kenny Kirkland, Jeff Watts e os baixistas Phil Bowler e Ray Drummond. Seu sucesso também não passou despercebido em sua cidade natal. O prefeito de Nova Orleans, Ernest Morial, proclamou um Dia Wynton Marsalis em fevereiro de 1982.

Wynton Marsalis gravou um lado de um álbum com seu pai Ellis e Branford Marsalis, chamado For Fathers and Sons. O outro lado foi gravado pelo saxofonista Chico Freeman e seu pai Von Freeman. Em 1983, Marsalis lançou o jazz e o clássico LPS simultaneamente. O disco de jazz, Think of One, marcou a estréia de seu quinteto de jazz e vendeu quase 200.000 cópias, cerca de dez vezes o que foi considerado um álbum de jazz de sucesso. A gravação e Marsalis recebeu muitas comparações com Miles Davis e outros músicos dos anos 60. “Nós não recuperamos música dos anos 60; a música é uma coisa contínua”, explicou Marsalis a Mandell em Down Beat. “Estamos apenas tentando tocar o que ouvimos como a extensão lógica. … Uma árvore tem que ter raízes”

Ele gravou sua estréia clássica, Trumpet Concertos, em Londres com Raymond Leppard e a National Philharmonic Orchestra. Em 1984, Marsalis estabeleceu outro precedente ao se tornar o primeiro artista a ser nomeado ou ganhar dois prêmios Grammy em duas categorias durante o mesmo ano.

Big Sounds in the Big Apple

Ele ganhou outro prêmio Grammy em 1987 por seu álbum Marsalis Standard Time Vol. 1. Durante o mesmo ano, ele co-fundou o programa Jazz no Lincoln Center, em Nova York. Quando o programa começou, Marsalis tornou-se o diretor artístico para a temporada de onze meses. Como parte de seu contrato, ele tinha que compor uma peça de música para cada ano. Apesar de sua nova posição, ele continuou a gravar e fazer turnês tanto em jazz quanto em música clássica.

Ele lançou Majesty of the Blues em 1989 e The Resolution of Romance em 1990. Ele dedicou esta última à sua mãe, e ela incluiu contribuições de seu pai Ellis e seu irmão Delfeayo. “Se você está realmente lidando com música, você está tentando elevar a consciência sobre romance”, explicou Marsalis a Dave Helland em Down Beat. “A música está tão intimamente ligada ao sexo e à sensualidade que quando você está lidando com música, você está tentando entrar no mundo dessa experiência, tentando abordar a riqueza da interação entre um homem e uma mulher, não sua mais baixa redução”

O estudo dos estilos de Nova Orleans da Marsalis resultou em uma trilogia chamada Soul Gestures in Southern Blue em 1990. Descrevendo o conjunto, Howard Reich escreveu em Down Beat, “as notas azuis chorosas de ‘Levee Low Moan’, as harmonias da igreja de ‘Salmo 26’, o ambiente sombrio de ‘Thick in the South’, todas relembrando diferentes cenários e épocas na música de Nova Orleans. E ainda a tensão do septeto de Marsalis, a economia dos motivos e a aventureira das harmonias proclamaram isto também como música nova”

Usar a história para criar seu som atual tornou-se o objetivo da Marsalis, juntamente com a exploração da rica tapeçaria das diferentes épocas e estilos de jazz. Sua primeira comissão para o programa de jazz no Lincoln Center, In This House, On This Morning foi realizada em 1993. Nela, ele usou a música da igreja afro-americana como sua principal inspiração.

Evolvido em Porta-voz do Jazz

No outono de 1994, Marsalis anunciou que seu septeto havia sido dissolvido. Entretanto, ele continuou compondo, gravando e se apresentando. No ano seguinte, ele produziu uma série de vídeos em quatro partes chamada Marsalis on Music, que foi ao ar na PBS. Em maio de 1995, seu primeiro quarteto de cordas, (At the) Octoroon Balls estreou no Lincoln Center.

Deu também continuidade ao lançamento de obras clássicas. Ele regravou os concertos de Haydn, Hummel, e Leopold Mozart de Trumpet Concertos em 1994. Dois anos depois, ele lançou In Gabriel’s Garden, que ele gravou com a Orquestra de Câmara Inglesa e Anthony Newman em cordas de harpa e órgão.

“Quero continuar me desenvolvendo como um músico completo”, disse Marsalis a Ken Smith em Stereo Review,” então assumo projetos ou para me ensinar algo novo ou então para documentar algum desenvolvimento. Com este novo álbum barroco, eu senti que nunca havia tocado aquela música antes com a autoridade ou o fogo rítmico certos”. Marsalis produziu o Olympic Jazz Summit nos Jogos Olímpicos de Atlanta 1996, e ganhou o Peabody Awards 1996, tanto para a Marsalis on Music como para seu programa de rádio público nacional “Wynton Marsalis”:

Fazendo a Música”. No final de 1996, a revista Time nomeou-o uma das 25 Pessoas Mais Influentes da América.

Uma grande parte de sua influência foi para a juventude do país. Quando ele não estava trabalhando em sua própria música, ele viajou para escolas em todo o país para falar sobre música, num esforço para continuar a tradição do jazz. “Estou sempre pronto para colocar meu próprio pescoço na linha para mudar”, disse Marsalis à Lynn Norment em Ebony. “Nenhuma escola é ruim demais para eu ir ao.… tentarei ensinar qualquer um. Estamos todos lutando pela mesma coisa, para tornar nossa comunidade mais forte e mais rica”. É sobre isso que o músico de jazz sempre foi”

Prêmio Pulitzer ganho

Em abril de 1994, sua maior peça, Blood on the Fields, teve seu desempenho de estréia no Lincoln Center. Marsalis compôs o oratório para três cantores e uma orquestra de 14 peças, e descreveu a história de dois africanos, Leona e Jesse, que encontraram o amor apesar das dificuldades da escravidão americana. “Eu queria orquestrar para o conjunto maior e escrever para vozes – algo que eu nunca havia feito”, disse Marsalis a V.R. Peterson em uma entrevista para a revista People. “Eu queria fazer a música combinar com as palavras, mas fazer os personagens parecerem reais”

Com Blood on the Fields, Marsalis ganhou o primeiro prêmio Pulitzer não-clássico da história. Por causa de sua peça, o júri mudou os critérios de “para formas maiores, incluindo câmara, orquestra, canto, dança ou outras formas de teatro musical” para “para composição musical distinta de dimensão significativa”. A Columbia Records lançou o oratório em um conjunto de três CDs em junho de 1997.

Ele acompanhou o lançamento com gravações de dois outros trabalhos anteriormente realizados em um álbum. Sua colaboração com o diretor de balé de Nova York, Peter Martins’ Jazz/ Six Syncopated Movements e Jump Start escritos para o diretor de balé, Twyla Tharp, foram ambos incluídos no disco. O trabalho de Marsalis no jazz e na música clássica combinado com sua atitude frequentemente franca em relação à integridade musical o cercaram de controvérsia ao longo de sua carreira. Apesar das críticas, seu talento nunca foi questionado. Como Eric Alterman descreveu em The Nation, ele é “um homem universalmente reconhecido como um músico mestre e talvez o compositor mais ambicioso vivo”

Leitura adicional sobre Wynton Marsalis

Down Beat, Janeiro 1982; Julho 1984; Setembro 1990; Dezembro 1992; Fevereiro 1994; Maio 1995.

Ebony, Julho de 1994.

Life, Agosto 1993.

A Nação, 12 de maio de 1997.

Pessoas, 12 de maio de 1997.

Rolling Stone, 8 de novembro de 1984.

Revisão de Estereo, Julho de 1996.

Utne Reader, Março-Abril, 1996.

Sony music press materials, //www.music.sony.com, 1997.


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