Wo-jen Fatos


Wo-jen (1804-1871) foi um funcionário chinês que, durante os anos 1860, se tornou o oponente preeminente da introdução do aprendizado ocidental. Ele representa o conservadorismo encontrado pelos chineses progressistas que tentaram a modernização parcial da China.<

Wo-jen era um mongol, nascido na província de Honan. Seu pai era um soldado dos exércitos de bandeira dos governantes Manchu da China. Wo-jen fez estudos clássicos em vez de seguir a carreira militar de seu pai. Aos 25 anos de idade Wo-jen completou com sucesso o terceiro e mais alto dos exames do serviço público e iniciou sua longa carreira na burocracia. Enquanto isso, ele havia se tornado amplamente aclamado como estudioso de Confúcio e por sua severa observância do código de ética confucionista. Esta reputação filosófica e moral pode ter impedido o avanço burocrático de Wojen, porém, para o Imperador Hsienfeng (governou 1851-1861), tais pessoas não tinham capacidade administrativa.

A morte de Hsien-feng e a adesão de um novo imperador, T’ung-chih (governou 1862-1874), marcou o salto de Wo-jen para o topo da escada burocrática. Ele agora assumiu uma série de cargos de prestígio, servindo (freqüentemente concomitantemente) como presidente de um dos Seis Conselhos, chanceler da Academia Hanlin, tutor do Imperador, e grande secretário. Ele havia se tornado um dos ministros mais poderosos do reino.

Em 1860, a China havia sido derrotada na Guerra das Flechas pelas forças combinadas britânicas e francesas e foi forçada a assinar um humilhante tratado de paz. Para resistir a mais agressões estrangeiras, o governo Ch’ing adotou uma política de reformas autocrestificadoras que havia sido defendida por oficiais líderes como o Príncipe Kung, Tseng Kuo-fan, e Li Hung-chang. Enquanto estas reformas se limitaram à esfera do exército e da diplomacia, Wo-jen não fez nenhum protesto. Mas em 1867 o Príncipe Kung propôs a inclusão da aprendizagem ocidental (matemática, astronomia, química, economia política) no currículo do T’ung-wen Kuan (Colégio de Intérpretes) e a contratação de estrangeiros como instrutores.

Wo-jen, fiel a seu aprendizado confucionista, acreditava que a força nacional não poderia ser obtida tomando emprestadas as técnicas e o aprendizado do estrangeiro odiado e desprezado, mas somente pela reafirmação dos mais estritos princípios morais. Em um memorial ao trono, ele declarou: “Seu humilde servo aprendeu que a maneira de estabelecer uma nação é colocar ênfase na propriedade e na retidão, não no poder e na conspiração… . Dos tempos antigos aos modernos, nunca ouvi falar de alguém que pudesse usar a matemática para elevar a nação de um estado de declínio… . A única coisa em que podemos confiar é que nossos estudiosos devem explicar claramente os princípios confucionistas ao povo”

Os argumentos da Wo-jen não tiveram efeito imediato sobre a política do governo. Seus pontos de vista, no entanto, foram apoiados por literati conservadores e anti-conformista em todo o país, e serviram para impedir os esforços de modernização da China durante o século XIX. Ele morreu em 8 de junho de 1871, e seu nome foi celebrado no Templo dos Eminentes Estadistas.

Leitura adicional em Wo-jen

Um esboço biográfico de Wo-jen está em Arthur W. Hummel, ed., Eminent Chinese of the Ch’ing Period, 1644-1912, vol. 2 (1944). Para fundo ver Mary C. Wright, The Last Stand of Chinese Conservatism: The T’ung Chih Restoration, 1862-1874 (1957), e Joseph R. Levenson, Confucian China and Its Modern Fate (1958; repr. as Modern China and Its Confucian Past: The Problem of Intellectual Continuity, 1964).


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