Wilma Rudolph Fatos


Wilma Rudolph (1940-1994) tornou-se a primeira corredora americana a ganhar três medalhas de ouro nos Jogos Olímpicos.<

Wilma Rudolph fez história nos Jogos Olímpicos de Verão de 1960 em Roma, Itália, quando ela se tornou a primeira mulher americana a ganhar três medalhas de ouro na competição de atletismo. (Nesses mesmos Jogos Olímpicos, Rafer Johnson, vencedor de uma medalha de prata nos Jogos Olímpicos de 1956 e de uma medalha de ouro nos Jogos Pan-Americanos de 1959 para o decatlo, ganhou uma medalha de ouro para o mesmo evento e foi a primeira afro-americana a levar a bandeira americana durante a cerimônia de abertura). As brilhantes realizações de Rudolph foram ainda mais notáveis porque ela veio de circunstâncias modestas e suportou uma infância de doença e deficiência. Antes de sua morte em 12 de novembro de 1994, Rudolph ainda estava ocupada treinando crianças carentes e incentivando o interesse minoritário no atletismo amador. “É uma boa sensação saber que você tocou a vida de tantos jovens”, disse a mãe de quatro filhos ao Chicago Tribune. “Eu lhes digo que o aspecto mais importante é ser você mesma e ter confiança em si mesma”

A confiança de Rudolph pode ter sinalizado algumas vezes em sua infância, quando parecia que ela poderia passar uma vida inteira em aparelho para as pernas ou mesmo em uma cadeira de rodas. Através dos esforços de sua dedicada família—e então sua própria determinação férrea para se fortalecer—ela subiu da incapacidade para a glória olímpica. Suas vitórias em Roma em 1960 ajudaram a preparar o cenário para uma vida dedicada aos princípios e práticas que a ajudaram a ter sucesso. “Acredite, a recompensa não é tão grande sem a luta”, ela disse ao Chicago Tribune. “O triunfo não pode ser alcançado sem a luta. E eu sei o que é a luta. Passei uma vida inteira tentando compartilhar o que significa ser uma mulher primeiro no mundo do esporte para que outras jovens tenham uma chance de alcançar seus sonhos”

A maior parte das circunstâncias foi empilhada contra Rudolph desde o dia em que ela nasceu, 23 de junho de 1940. Sua família era muito numerosa. Ed Rudolph teve onze filhos em um primeiro casamento. Seu segundo casamento rendeu mais oito, dos quais Wilma foi o quinto. Ao nascer, ela pesava apenas quatro libras e meia. Sua mãe, Blanche, uma doméstica, temia pela sobrevivência de Wilma desde o início. A família vivia na pequena St. Bethlehem, Tennessee, uma comunidade agrícola a cerca de 45 milhas ao sudeste de Nashville.

Pouco depois do nascimento de Wilma, os Rudolphs mudaram-se para a vizinha Clarksville, Tennessee, onde moravam na cidade. Seu pai trabalhava como carregador de vagões ferroviários, e sua mãe limpava a casa seis dias por semana. Os irmãos mais velhos ajudavam a cuidar do bebê doente que tinha vindo ao mundo prematuramente.

A partir dos quatro anos de idade, Wilma contraiu pólio. A doença a enfraqueceu e a tornou vulnerável à pneumonia e à escarlatina. Ela sobreviveu às doenças, mas perdeu o uso de sua perna esquerda. Especialistas em Nashville recomendaram uma rotina de massagem para o membro, e a Sra. Rudolph a aprendeu e a ensinou a algumas das crianças mais velhas. Assim, as pernas de Wilma eram massajadas várias vezes por dia, ajudando-a a recuperar as forças. A história médica à parte, ela era uma criança normal. “Quando eu tinha cerca de 5 anos, passei a maior parte do meu tempo tentando descobrir como tirar o aparelho [das pernas]”, disse ela ao Chicago Tribune. “E veja, quando você vem de uma grande família maravilhosa, há sempre uma maneira de alcançar seus objetivos, especialmente quando você não quer que seus pais os conheçam. Eu tirava o aparelho, depois colocava meus irmãos e irmãs por toda a casa e eles me diziam se meus pais viessem e depois eu me apressaria e colocaria o aparelho de volta”

Após uma semana—em seu dia de folga—Blanche Rudolph levaria sua filha a 45 milhas para Nashville para fisioterapia. A longa viagem dava a Wilma a oportunidade de sonhar acordado sobre seu futuro, mas o panorama era sombrio. “Eu me visualizaria nesta gigantesca casa branca na colina e sendo casada e tendo filhos”, disse ela no Chicago Tribune. “Mas quando comecei a entender a vida, esses sonhos desapareceram muito rapidamente”

Estabelecido um retorno da Deficiência Física

Após cinco anos de tratamento, Wilma um dia atordoou seus médicos quando retirou o aparelho de atordoar as pernas e caminhou sozinha. Ela vinha praticando—com a ajuda desses irmãos—há bastante tempo. Logo ela pôde caminhar ainda melhor com a ajuda de um sapato de apoio. Isto ela usou até os onze anos de idade. Depois disso, ela não apenas deixou aparelhos e sapatos ortopédicos para trás, ela confundiu todas as previsões de que ela seria uma adulta deficiente. Logo ela estava se juntando a seus irmãos e irmãs em jogos de basquete no quintal do Rudolph e corridas de rua contra outras crianças de sua idade. “Quando eu tinha 12 anos”, ela disse ao Chicago Tribune, “Eu estava desafiando todos os garotos de nosso bairro a correr, pular, tudo”

Rudolph queria desesperadamente jogar basquetebol no colegial, mas simplesmente não conseguiu convencer o treinador a colocá-la no time. Quando ela finalmente teve coragem de pedir a ele uma prova, ele concordou em treiná-la em particular durante dez minutos a cada manhã. Mesmo assim ela foi cortada em seu primeiro ano de calouro. Ela finalmente ganhou uma posição na equipe da Burt High School em Clarksville porque o treinador queria que sua irmã mais velha jogasse. Seu pai concordou em permitir que a irmã mais velha entrasse no time se Wilma pudesse estar no time também.

Rudolph logo desabrochou em um bom jogador de basquete. No segundo ano, ela marcou 803 pontos em 25 jogos, um novo recorde estadual para uma jogadora em um time de basquete feminino. Ela também começou a correr nas corridas de pista e descobriu que seus maiores pontos fortes estavam no sprint. Ela tinha apenas quatorze anos quando atraiu a atenção de Ed Temple, o treinador de pista feminina da Universidade Estadual do Tennessee. Temple lhe disse que ela tinha o potencial de se tornar uma grande corredora, e durante os intervalos de verão da escola secundária ela treinou com ele e com os estudantes do Tennessee State.

Os Jogos Olímpicos foram um sonho longínquo para uma jovem negra no Tennessee. Ela era uma adolescente antes mesmo de aprender o que eram as Olimpíadas. Mas Rudolph se pegou rápido. Em quatro temporadas de encontros nas pistas do ensino médio, ela nunca perdeu uma corrida. Aos 16 anos de idade, ela se qualificou para as Olimpíadas de Verão em Melbourne, Austrália, e voltou para casa com uma medalha de bronze. Rudolph disse ao Chicago Tribune: “Lembro-me de voltar ao meu colegial neste dia em particular com a medalha de bronze e todas as crianças que eu não gostava tanto ou pensava que não gostava … coloque esta grande faixa: ‘Welcome Home Wilma’. E eu os perdoei logo ali e ali…. Eles passaram minha medalha de bronze para que todos pudessem tocar, sentir e ver como é uma medalha olímpica. Quando a recebi de volta, havia marcas de mãos por toda parte. Eu a peguei e comecei a brilhar. Descobri que o bronze não brilha. Então, decidi que vou tentar mais uma vez. Vou tentar o ouro”

Rudolph entrou na Universidade Estadual do Tennessee no outono de 1957, com uma especialização em educação elementar. Todo o seu tempo livre foi, no entanto, consumido pela corrida. O ritmo tomou seu preço, e ela se viu doente demais para correr durante a maior parte da temporada de 1958. Ela se recuperou em 1959, apenas para puxar um músculo em um encontro crucial entre os Estados Unidos e a União Soviética na Filadélfia. Ed Temple, que se revelaria um amigo de vida, supervisionou sua recuperação e em 1960 Rudolph estava pronto para ir a Roma.

Rudolph não foi a primeira mulher negra a receber uma medalha de ouro olímpica: essa distinção vai para Alice Coachman-Davis, que conquistou o primeiro lugar no salto em altura nos Jogos Olímpicos de Londres, Inglaterra, em 1948. Uma dúzia de anos depois, nos Jogos Olímpicos de 1960, Rudolph ganhou as três medalhas de ouro de forma muito dramática. Tanto na corrida de 100 metros como na de 200 metros, ela terminou pelo menos três jardas na frente de seu concorrente mais próximo. Ela empatou o recorde mundial nos 100 metros e estabeleceu um novo recorde olímpico nos 200. Rudolph também trouxe sua equipe de revezamento de 400 metros por trás para ganhar o ouro. Os franceses a chamaram de “La Gazelle”. Sem dúvida, as conquistas de Rudolph nos Jogos Olímpicos de 1960 continuam a ser um desempenho de destaque na história das competições olímpicas.

O Preço da Fama

Wilma Rudolph tornou-se uma celebridade instantânea na Europa e na América. Multidões se reuniam onde quer que ela estivesse programada para correr. Ela recebeu desfiles de fita adesiva, um convite oficial para a Casa Branca pelo presidente John F. Kennedy, e uma rodada vertiginosa de jantares, prêmios e aparições na televisão. Rudolph lembrou-se na revista Ebony que o tratamento real que recebeu foi bastante superficial— ela foi tratada como uma estrela, mas não lhe foi dado o dinheiro para viver como uma. Hoje, as jovens atletas bonitas podem contar com endossos para produtos comerciais e taxas elevadas para aparições pessoais. Isso não era assim na época de Rudolph, especialmente para uma atleta negra. Ela disse a Ebony: “Você se torna mundialmente famoso e se senta com reis e rainhas, e então seu primeiro emprego é apenas um emprego. Você não pode voltar a viver do jeito que vivia antes porque foi tirado de um cenário

e mostrado o outro. Isso se torna uma luta e faz com que you lute”

Rudolph tomou uma decisão que ela manteve firme: recusou-se a participar dos Jogos Olímpicos de 1964. Ela sentiu que talvez não fosse capaz de duplicar sua conquista de 1960, e não queria parecer estar desbotando. Ela se aposentou do atletismo amador em 1963, terminou seu trabalho universitário e se tornou professora e treinadora de atletismo. Ela também se tornou mãe, criando quatro filhos sozinha após o divórcio de dois maridos.

Talent Didn’t Go to Waste

Durante mais de duas décadas, Wilma Rudolph procurou transmitir as lições que aprendeu sobre atletismo amador a outros jovens, homens e mulheres. Ela foi autora de uma autobiografia, Wilma, que foi publicada em 1977— e o tema de um filme de televisão baseado no livro. Ela deu palestras em todas as partes da América e até serviu em 1991 como embaixadora na celebração européia do desmantelamento do Muro de Berlim. Rudolph ajudou a abrir e dirigir clínicas esportivas no interior da cidade e serviu como consultor para equipes de atletismo universitárias. Ela também fundou sua própria organização, a Fundação Wilma Rudolph, dedicada a promover o atletismo amador.

“Acho que o que fez a vida boa para mim é que eu nunca olhei para trás”, disse Rudolph Ebony. “Eu sempre fui positivo, não importa o que aconteceu”. Rudolph acrescentou que sempre acreditou em si mesma e em suas habilidades, e que a frase “I can’t” nunca se aplicou a ela.

Rudolph foi membro do Hall da Fama Olímpica dos Estados Unidos e do National Track and Field Hall of Fame. Ela viajava com freqüência e era bem conhecida por seus discursos motivacionais para os jovens. “Adoro trabalhar com crianças. É o instinto materno em mim”, ela disse a Newsday. E em uma entrevista com Ebony, Rudolph afirmou que seu momento de glória olímpica “meio que me enviou todas as outras coisas e sentimentos positivos que eu tive”. Essa única realização—o que aconteceu em 1960—ninguém pode tirar de mim. Foi algo pelo qual eu trabalhei. Não foi algo que alguém me entregou”

Asked o que ela sentiu ser sua maior realização, Rudolph olhou para além de 1960 para todo o trabalho que ela havia feito desde então. “Meu pensamento sobre minha vida, meu grande momento, se eu deixasse a Terra hoje, seria saber que tentei dar algo aos jovens”, comentou ela no Chicago Tribune. “Espero, pela primeira vez, estar começando a ver que as jovens negras nos Estados Unidos estão dando uma grande contribuição no esporte. A impressão é que juntos podemos fazer uma primeira vez. E isso me deixa muito feliz”.

Em 12 de novembro de 1994, Wilma Rudolph morreu em sua casa em Brentwood, Tennessee, de um tumor maligno no cérebro. Ela é sobrevivida por dois filhos, duas filhas, seis irmãs e dois irmãos.

Leitura adicional sobre Wilma Rudolph

Rust, Edna, e Art Rust Jr., Art Rust’s Illustrated History of the Black Athlete, Doubleday, 1985.

Chicago Tribune, 8 de janeiro de 1989.

Ebony, Fevereiro de 1984; Janeiro de 1992.

Jet, 2 de fevereiro de 1987.

Newsday, 14 de outubro de 1990.

Star-Ledger (Newark, NJ), 18 de agosto de 1991.

Time, 19 de setembro de 1960.

Upscale, Outubro/Novembro de 1992.

USA Today, 17 de julho de 1996.

Detroit Free Press, 13 de novembro de 1994.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!