Wilma Mankiller Fatos


Wilma Mankiller (nascido em 1945) tornou-se ativo em causas indígenas americanas em São Francisco no final dos anos 60 e início dos anos 70 e adquiriu habilidades na organização comunitária e no desenvolvimento de programas. Com 56% dos votos, Mankiller tornou-se a primeira mulher eleita chefe principal Cherokee na histórica eleição Cherokee de 1987.<

Wilma Pearl Mankiller é tanto a primeira mulher Subchefe quanto a primeira mulher Chefe Principal da Nação Cherokee de Oklahoma. Ela superou muitas tragédias pessoais e voltou para casa em Mankiller Flats, Oklahoma, para se estabelecer como uma potência política que trabalha para a melhoria de todas as pessoas. Mankiller nasceu em Tahlequah, a capital da Nação Cherokee, em novembro de 1945, e foi criada até os dez anos de idade em Mankiller Flats. Seu pai era Charlie Mankiller, Cherokee, e sua mãe era Irene Mankiller, holandesa-irlandesa. Ela tinha quatro irmãs e seis irmãos.

Trail of Tears

O bisavô de Mankiller foi um dos mais de 16.000 Cherokees, Choctaws, Creeks, Chickasaws, Seminoles e escravos africanos que lutaram ao longo da Trilha das Lágrimas até Oklahoma durante o período de remoção, quando Andrew Jackson foi presidente na década de 1830. De acordo com Carl Waldman em Atlas do índio norte-americano, sua jornada foi de muita dor e morte: “Pelo menos um quarto dos índios morreu antes mesmo de chegar ao Território Indígena”. E muitos mais morreram depois, pois lutaram para

construir novas vidas no terreno acidentado, com parcos suprimentos e cercado por índios ocidentais hostis”

Os Mankillers eram muito pobres em Oklahoma, seus antepassados foram depositados lá em 1838 e 1839, e era difícil para o pai do Mankiller manter sua família com qualquer aparência de dignidade. Embora eles não quisessem se mudar para a Califórnia, Charlie Mankiller pensou que poderia fazer uma vida melhor lá para eles e aceitou uma oferta do governo para se mudar. Entretanto, as promessas do programa falharam, o dinheiro não chegou, e muitas vezes não havia emprego disponível, de modo que sua vida não melhorou após sua chegada em São Francisco.

As crianças estavam com saudades de casa mesmo antes de começarem a ir para a Califórnia. Como Mankiller lembrou em sua autobiografia, Mankiller: A Chief and Her People,“Eu experimentei meu próprio Trail of Tears quando era uma menina. Ninguém apontou uma arma para mim ou para membros de minha família. Nenhuma demonstração de força foi usada. Não foi necessário. Entretanto, o governo dos Estados Unidos, através do Bureau of Indian Affairs, estava novamente tentando resolver o “problema indígena” através da remoção. Aprendi através desta provação sobre o medo e a angústia que ocorrem quando você desiste de sua casa, de sua comunidade e de tudo o que já conheceu para se mudar para longe, para um lugar estranho. Chorei durante dias, não muito diferente das crianças que já haviam tropeçado na Trilha das Lágrimas tantos anos antes. Chorei lágrimas que vinham das profundezas da parte Cherokee de mim. Eram lágrimas de minha história, do passado de minha tribo. Eram lágrimas de Cherokee”

Na Califórnia, agarrada ao ranger que sempre acompanhou a chamada da escola quando a professora disse “Mankiller”, ela terminou o ensino médio e prosseguiu o ensino superior. Nos anos 60, ela freqüentou a Skyline Junior College em San Bruno e depois a San Francisco State College. No Estado de São Francisco ela conheceu e se casou com Hector Hugo Olaya de Bardi. Em 1964 eles tiveram uma filha, Felicia, e em 1966 outra, Gina. Na faculdade, Mankiller foi apresentada a alguns dos nativos americanos que logo ocupariam e recuperariam a ilha de Alcatraz para o povo nativo americano.

Alcatraz Ocupação de Combustíveis de Despertar Político

A “invasão” de Alcatraz pelos nativos americanos rapidamente se tornou um ponto focal para muitos nativos, incluindo Mankiller. Por causa da arrojada mudança para Alcatraz do estudante do estado de São Francisco e Mohawk Richard Oakes, juntamente com seu grupo “Todas as Tribos”, Mankiller percebeu que sua missão na vida era servir ao seu povo. Ela ansiava por independência, algo que causou um conflito com seu casamento. “Quando comecei a me tornar mais independente, mais ativa com a escola e na comunidade, tornou-se cada vez mais difícil manter meu casamento unido. Antes disso, Hugo havia me visto como alguém que havia resgatado de uma vida muito ruim”, observou ela em sua autobiografia. Em 1974 ela estava divorciada e se tornou uma chefe de família solteira. Mankiller ansiava por fazer mais por seu povo. Logo ela foi voluntária para trabalhar para a advogada Aubrey Grossman de São Francisco, que defendia o povo de Pit River contra acusações da Pacific Gas and Electric Company.

Existiram muitos movimentos políticos e sociais em toda a América durante os anos 60. Para muitos nativos em toda a América, no entanto, a desafiadora ocupação de Alcatraz em um desafio de direitos de tratados, que levou à prisão de muitas pessoas, deu origem a um novo e real sentimento de autodeterminação. “Quando Alcatraz ocorreu, tomei consciência do que precisava ser feito para que o resto do mundo soubesse que os índios também tinham direitos. Alcatraz articulou meus próprios sentimentos sobre ser um índio”, declarou Mankiller em sua autobiografia. Ela se envolveu no movimento e iniciou um compromisso de servir o povo indígena da melhor forma possível na área do direito e da defesa legal.

Endures Personal Tragedies and Health Problems

Em 1971, o pai de Mankiller morreu de uma doença renal em São Francisco, que ela disse “rasgou meu espírito como uma lâmina de relâmpago”. A família levou Charlie Mankiller para casa em Oklahoma para ser enterrado, depois Mankiller voltou para a Califórnia. Não demorou muito para que ela também tivesse problemas renais, herdados de seu pai. Seus primeiros problemas renais puderam ser tratados, embora mais tarde ela teve que ser operada e eventualmente, em 1990, ela teve que fazer um transplante. Seu irmão Donald tornou-se seu “herói” ao doar um de seus rins para que ela pudesse viver.

Em 1960, o irmão de Mankiller, Bob, foi gravemente queimado em um incêndio. Não querendo ser um fardo adicional para a sobrevivência da família, ele tinha viajado para o norte e estava colhendo maçãs no Estado de Washington. No frio da madrugada, ele cometeu um erro ao iniciar um incêndio com gasolina em vez de querosene, e sua barraca de madeira explodiu em chamas. Bob sobreviveu por apenas seis dias. Ele foi o modelo do Mankiller para um espírito “livre de cuidados”.

Em 1976, Mankiller retornou definitivamente a Oklahoma e encontrou tempo para buscar educação superior. Ela se inscreveu em cursos de pós-graduação na Universidade de Arkansas, Fayetteville, o que exigia que ela conduzisse a distância diariamente. Ela estava voltando para casa uma manhã quando um automóvel se aproximou dela numa curva cega e, de lugar nenhum, outro automóvel tentou passar por ela. Ela se desviou para perder o automóvel que se aproximava, mas falhou. Os veículos se atiraram juntos, quase de cabeça para cima.

Mankiller foi gravemente ferida, e muitos pensavam que ela não sobreviveria. O motorista do outro automóvel não sobreviveu. Acabou sendo a Sherry Morris, a melhor amiga do Mankiller. Foi terrivelmente difícil, tanto física quanto emocionalmente, mas Mankiller se recuperou. Pouco depois deste acidente, ela caiu com miasthenia gravis, uma doença muscular. Novamente sua vida foi ameaçada, mas prevaleceu sua vontade de viver e sua determinação em consertar seu corpo com o poder de sua mente.

Representa o Chefe Principal da Nação Cherokee

Em 1983, Ross Swimmer, então Chefe Principal da Nação Cherokee de Oklahoma, pediu a Mankiller para ser seu Vice-Chefe na eleição. Ela aceitou, e eles ganharam a eleição e tomaram posse em 14 de agosto de 1983. Em 5 de dezembro de 1985, Swimmer foi nomeado para chefiar o Bureau of Indian Affairs em Washington, D.C., e Mankiller foi empossado como Chefe Principal.

Mankiller superou muitas tragédias para se tornar um poder orientador para o povo Cherokee de Oklahoma e um símbolo de realização para as mulheres em todos os lugares. No entanto, durante todos os tempos difíceis, ela se preocupou por todas as pessoas em todos os lugares e planejou para sua felicidade. Ela mesma encontrou amor e força no Sabonete Charlie. Ela lhe dá muito crédito por seus sucessos e sua vontade de superar os muitos obstáculos que ameaçavam sua vida política e física após seu retorno a Oklahoma.

Atravessando sua vida, Mankiller conseguiu não reclamar de como as coisas estão ruins para si mesma, para seu povo e para os nativos em geral, mas sim para ajudar a tornar a vida melhor. Fittingly, ela foi admitida no Woman’s Hall of Fame em Nova York em 1994.

Leitura adicional sobre Wilma Mankiller

Mankiller, Wilma, e Michael Wallis, Mankiller: A Chief and Her People, New York, St. Martin’s Press, 1993.

Waldman, Carl, Atlas of the North American Indian, New York, Facts on File, 1985.


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