Willie Shoemaker Fatos


O jóquei mais famoso das corridas de cavalos, Willie Shoemaker (nascido em 1931) foi um pequeno e gentil cavaleiro que estabeleceu um recorde mundial com 8.833 corridas vencedoras, incluindo 11 vitórias em corridas da Tripla Coroa. Ele correu por mais de 40 anos e foi o cavaleiro mais velho (aos 54 anos) e um dos mais jovens (aos 23 anos) a vencer o Kentucky Derby.

P>Peso abaixo de 100 libras e com menos de 1 metro e meio de altura, Shoemaker era um atleta estrela improvável. No entanto, ele sempre pareceu coaxar os melhores desempenhos de seus cavalos. Durante décadas, ele cavalgou em dezenas de corridas quase todas as semanas do ano. Após sua aposentadoria, ele foi gravemente ferido em um acidente de carro e tornou-se um porta-voz dos direitos das pessoas deficientes.

From Small Beginnings

Nascido na casa rural de sua família no Texas em 1931, Billy Lee Shoemaker pesava apenas uma libra, 13 onças. O médico

Ao assistir ao parto, disse a sua mãe que o bebê não viveria. A avó do sapateiro o colocou em uma caixa de sapatos, ligou o forno e colocou a caixa na porta do forno aberta. A incubadora caseira ajudou o bebê pequeno a desafiar as probabilidades.

Embora seu pai tivesse quase 1,80 m de altura, Shoemaker permaneceu pequeno enquanto crescia na masculinidade. Seu pai trabalhava em moinhos de algodão e em biscates, e a família mudava-se com freqüência durante os anos da Depressão. Quando o menino tinha sete anos, ele foi morar no rancho de seu avô e começou a montar a cavalo todos os dias para pegar o correio. Uma vez, ele quase se afogou quando caiu em um cocho de gado.

Shoemaker preferiu montar a cavalo a ir à escola, e muitas vezes faltou às aulas. Quando ele tinha dez anos, seus pais se divorciaram, e ele foi para a Califórnia para morar com seu pai e sua nova esposa. Na escola secundária El Monte Union, Shoemaker pesava apenas 80 libras. Ele tentou jogar futebol e basquetebol, mas os treinadores achavam que ele era muito pequeno. Então, ele se voltou para a luta livre e o boxe. Como lutador, ele constantemente batia garotos maiores do que ele. Ele nunca perdeu uma partida.

Uma menina na escola o apresentou a um menino que era jóquei, e Shoemaker começou a trabalhar em um rancho de cavalos puro-sangue. Após a 11ª série, ele deixou a escola para poder trabalhar em tempo integral no rancho, limpando os estábulos e aprendendo sobre cavalos.

Pulled Out in Front

O dono do rancho foi presidente do Hollywood Park, um local de corridas. No rancho, um jockey aposentado mostrou

Sapateiro como montar um puro-sangue. O adolescente ficou imerso em todos os aspectos do treinamento e da equitação de cavalos. O sapateiro começou a andar pelas pistas de corrida da Califórnia e se tornou um aprendiz do treinador George Reeves. Reeves viu o talento e o interesse de Shoemaker e deu a Shoemaker seu início na equitação.

Shoemaker tinha apenas 17 anos quando montou seu primeiro cavalo em uma corrida, em 19 de março de 1949, no Golden Gate Fields. Seu cavalo, Waxahachie, terminou em quinto lugar. Em sua terceira corrida, em 20 de abril, Shoemaker entrou pela primeira vez no círculo do vencedor, montando um cavalo chamado Shafter V. Reeves no início recebeu muitas críticas por deixar um jóquei tão jovem e inexperiente montar, mas Shoemaker venceu sete corridas em sua segunda semana na sela.

Aven para um jockey, Shoemaker era pequeno: quatro pés e onze polegadas e 96 libras. Ele falava pouco e logo ganhou o apelido de “Sapateiro Silencioso”. Seu comportamento calmo em cima de seus cavalos também surpreendeu os observadores. A maioria dos jockeys chutava, chicoteava e puxava com força nas rédeas. Shoemaker ficou conhecido por suas “mãos macias” e técnicas suaves de cavalgada.

Em 1949, apesar de ter começado tarde, ele ganhou 219 corridas, a segunda maior nos Estados Unidos. No ano seguinte, ele empatou o recorde de todos os tempos, estabelecido em 1906, ao vencer 388 corridas em uma temporada. Durante grande parte desse ano, ele fez nove corridas a cada dia da semana e outras 12 em uma pista diferente aos domingos. Ao longo de sua carreira, Shoemaker dificilmente faria uma pausa para respirar enquanto trocava de cavalos e cavalgava corrida após corrida. Seis vezes em sua carreira, ele montaria seis vencedores em um dia.

Em 1950, Shoemaker se juntou a Red McDaniel, o treinador mais vitorioso do país. Um dia ele venceu quatro corridas, apesar de seu pé estar tão inchado de pisar numa arraia numa praia que teve que usar botas especiais. Naquele ano, ele correu em Nova York pela primeira vez e venceu três corridas em seu primeiro dia na pista do Aqueduto. Ele rapidamente se tornou uma figura nacional. Quando fez 20 anos, ele era o melhor jóquei dos Estados Unidos e já estava casado com sua primeira esposa, Ginny.

Sped Past the Competition

Em 1953, Shoemaker montou em cerca de 1.600 corridas e estabeleceu um novo recorde de uma única temporada ao ganhar 485 delas. Esse recorde se manteria por mais de 20 anos. Na temporada seguinte, ele venceu 380 das 1.251 corridas, estabelecendo um recorde do século 20 de porcentagem de vitórias de um cavaleiro americano.

Em 1954, Shoemaker começou a montar cavalos para o criador-proprietário Rex Ellsworth, incluindo Swaps. Shoemaker e Swaps perturbaram o veterano jóquei Eddie Arcaro e seu cavalo favorito Nashua no Kentucky Derby. Mais tarde naquele ano, Nashua derrotou o Swaps em uma famosa corrida de fósforos.

No Derby do Kentucky de 1957, Shoemaker cometeu um raro erro mental, confundindo um poste longo com a linha de chegada e levantando-se em seus estribos antes que a corrida terminasse. Seu cavalo, Gallant Man, acabou perdendo por um nariz para o Iron Liege, e Shoemaker foi suspenso por 15 dias, apesar de ter sido um erro inocente e poder não ter sido decisivo. Depois disso, Churchill Downs pintou um grande olho de boi na linha de chegada. Shoemaker montou Gallant Man até a vitória nas Estacas de Belmont algumas semanas depois.

Early em 1958, Shoemaker marcou sua 3.000ª vitória. Ele foi novamente o melhor cavaleiro do ano, ganhando 300 corridas. Durante os sete anos seguintes, ele seria o maior vencedor do esporte. Em 1959, Shoemaker venceu novamente o Kentucky Derby, montando Tomy Lee, que venceu Sword Dancer, o cavalo que Shoemaker tinha querido montar. Shoemaker montou o Sword Dancer para o quarto lugar no Preakness e depois para a vitória no Belmont Stakes. Shoemaker venceu 347 corridas durante o ano, novamente no topo. Aos 27 anos, ele foi empossado no Hall da Fama do Jockeys na pista Pimlico na Flórida.

Em maio de 1961, Shoemaker, ainda não com 30 anos, ganhou sua 4.000ª corrida—uma marca que apenas três outros jóqueis na história das corridas de cavalos haviam alcançado. Naquele ano, ele se casou com sua segunda esposa, Babbs. Shoemaker venceu o Belmont novamente em 1962, montando Jaipur, e em 1963 ganhou o Preakness pela primeira vez, montando Candy Spots. No início de 1964, Shoemaker ultrapassou o recorde de ganhos da carreira de Arcaro com mais de 30 milhões de dólares. Em outubro daquele ano, Shoemaker obteve sua 5.000ª vitória.

Aversão da Adversidade

Em 1965, Shoemaker venceu seu terceiro Kentucky Derby, montando o Lucky Debonair. Ele foi o jóquei mais famoso dos Estados Unidos, e uma figura esportiva conhecida mundialmente. Em 1967, ele ganhou o Belmont e a Preakness em Damasco. Em 13 anos, terminando em 1967, ele havia vencido nove provas da Tripla Coroa.

Em janeiro de 1968, o cavalo do Sapateiro caiu em uma corrida em Santa Anita. Shoemaker quebrou sua perna quando ele caiu e foi atingido pela perna traseira de outro cavalo. Por um tempo, Shoemaker não acreditou que voltaria a correr. Mas depois de meses de terapia, ele voltou a correr em Santa Anita em fevereiro de 1969, vencendo as três corridas que ele montou naquele dia. “Afinal, é possível que esse derramamento tenha prolongado minha carreira porque me fez perceber o quanto eu gostava de montar cavalos”, escreveu Shoemaker em sua autobiografia. “Você fica blasé quando está se saindo bem ano após ano. Então você tem um contratempo, e percebe que não tem nada a ver com ser blasé”

O azar do Shoemaker continuou alguns meses depois quando ele sofreu uma lesão dois dias antes de correr no Kentucky Derby. Um cavalo se virou para trás e caiu sobre ele, quebrando sua pélvis, rompendo sua bexiga e causando outras lesões internas, bem como danos aos nervos em sua perna. Desta vez, o Sapato estava fora três meses.

Em 1970, Shoemaker alvejou o recorde de 6.032 vitórias do jóquei John Longden em todos os tempos. Ele passou de 6.000 em agosto e, em seguida, lutou para aumentar a atenção da mídia ao fechar no marco. Em 7 de setembro, ele bateu o recorde, montando uma potra chamada Dares J. Longden havia levado 40 anos para compilar seu recorde, mas Shoemaker havia batido o recorde em 22 temporadas. E o Sapato estava longe de estar terminado.

Em 1975, aos 43 anos de idade, ele ainda era um dos melhores jockeys do mundo, ganhando o Belmont Stakes on Avatar. Em 14 de março de 1976, em Santa Anita, Shoemaker atingiu outro marco com sua 7.000ª vitória. Ele havia se unido ao treinador Charles Wittingham e juntos formaram

uma das parcerias de maior sucesso na história das corridas de cavalos. Em 1978, ele se divorciou de Babbs e casou com sua terceira esposa, Cindy Barnes, e eles tiveram uma filha, Amanda.

Refusado para desistir

Embora seu ritmo tenha diminuído conforme ele envelhecia, Shoemaker continuou a ganhar grandes corridas. Em 1981 ele se tornou o primeiro jóquei a ganhar uma corrida de um milhão de dólares quando montou John Henry no primeiro Arlington Million. Ao entrar no Kentucky Derby em 1986, Shoemaker foi considerado muito velho para ser um fator. Mas ele venceu a corrida em Ferdinand, apesar das chances de 18 para 1 contra o cavalo.

Quando o Shoemaker finalmente decidiu se aposentar, foi organizado um tour de despedida. Durante nove meses, multidões vieram ver Shoe, que correu em 48 pistas, incluindo pistas na Inglaterra, Suécia e Alemanha, assim como lugares fora do caminho no Texas e Oklahoma. Sua última prova foi em 3 de fevereiro de 1990, em Santa Anita, e 64.573 espectadores, mas o cavalo do fabricante de sapatos terminou em quarto.

Em sua carreira, Shoemaker montou 40.350 montadas e venceu 8.333 corridas, incluindo 1.009 corridas de estacas e 11 corridas da Tripla Coroa. Seus cavalos ganharam mais de US$123 milhões em bolsas. Em dez anos diferentes, ele foi o maior vencedor em dinheiro no circuito de corridas. Shoemaker freqüentemente dizia que não colocava muito estoque em recordes e que todos os recordes que ele estabelecia seriam eventualmente quebrados. Em 1999, seu recorde de 8.333 vitórias na carreira foi superado pelo jockey Laffit Pincay, Jr.

Após sua aposentadoria, Shoemaker se tornou um treinador no sul da Califórnia. Sua vida mudou drasticamente em 8 de abril de 1991. Voltando de uma partida de golfe, ele perdeu o controle de seu Ford Bronco, que despencou sobre um aterro de 50 pés. O sapateiro foi deixado paralisado do pescoço para baixo. Preso sob suspeita de dirigir embriagado com um nível de álcool no sangue duas vezes superior ao limite legal, ele nunca foi processado, porque nenhuma outra vítima estava envolvida no acidente.

Embora o acidente lhe tenha deixado um tetraplégico para a vida, o indomável Sapateiro se recusou a desistir. Começando a fisioterapia pela terceira vez, ele retomou o treinamento de cavalos em uma função de supervisão em setembro de 1991, e continuou trabalhando como treinador, usando uma cadeira de rodas controlada pela boca, até se aposentar em novembro de 1997. Seus fãs também se juntaram, contribuindo para uma doação de US$ 2 milhões da Shoemaker Foundation, organizada por amigos, que ajudou a pagar pelo tratamento e apoio da Shoemaker e por outros treinadores de cavalos, noivos e jóqueis que foram feridos.

Em 1993, Shoemaker e Ford Motor Company concordaram com um acordo de $1 milhão de dólares de sua reivindicação de que o mau projeto automotivo tinha causado o acidente de capotagem. O fabricante de automóveis não admitiu qualquer culpa. Por sua vez, o Sapateiro não pediu nenhuma simpatia. “Você tem que jogar a mão que lhe foi dada”, ele disse ao escritor William Nack de Sports Illustrated, “e me foi dada esta”. Em 1994, sua terceira esposa, Cindy, divorciou-se dele.

Depois de se aposentar como instrutor, Shoemaker continuou como presidente honorário do Projeto Paralisia, uma organização dedicada a melhorar a pesquisa e o tratamento da medula espinhal. “A coisa mais importante”, disse ele a um entrevistador da Web MD Live, “é nunca, nunca, nunca, desistir”

Livros

Shoemaker, Willie e Dan Smith, The Shoe: Willie Shoemaker’s Illustrated Book of Racing, Rand McNally, 1976.

Periódicos

Automotive News, 1 de março de 1993.

People Weekly, 29 de abril de 1991.

Sports Illustrated, 5 de fevereiro de 1990; 19 de abril de 1993.

U.S. News and World Report, 12 de fevereiro de 1990.

Online

“Mind Over Body: The Willie Shoemaker Story with Willie Shoemaker”, MSNBC Heath, http://content.health.msn.com/content/article/1707.50022.

“Shoemaker made racing history”, ESPN Sports Century, http://espn.go.com/sportscentury/features/00016470.html .

“Willie Shoemaker, Sultão sem idade da sela”, Texanos famosos, http: //www.famoustexans.com.


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