William Zebulon Foster Facts


William Zebulon Foster (1881-1961), figura de proa do Partido Comunista dos Estados Unidos durante 4 décadas, foi o patriarca do comunismo americano.<

Nascido em Taunton, Mass., o filho de um pobre trabalhador ferroviário, William Foster cresceu em uma favela da Filadélfia. Ele começou a trabalhar aos 7 anos de idade; aos 17 era um trabalhador migrante. Durante 20 anos ele viajou pelos Estados Unidos e por grande parte do mundo, trabalhando em uma variedade de empregos frequentemente brutais. Estas experiências fizeram dele um radical radical radical radical. Expulso do Partido Socialista por causa de suas opiniões extremas, em 1909 Foster juntou-se aos revolucionários Trabalhadores Industriais do Mundo, trabalhando como panfletário e agitador. Ele também formou ligas educacionais de trabalhadores e sindicalistas de curta duração e ajudou a organizar os trabalhadores das casas de embalagem durante a I.

Guerra Mundial.

Foster ganhou destaque nacional como o principal organizador na greve do aço de 1919, que paralisou grande parte da economia americana durante meses e intensificou ainda mais a histeria antiradical que varreu o país após a guerra e a Revolução Bolchevique na Rússia. Para muitos, Foster veio para simbolizar a “ameaça vermelha”. Em 1921, depois de participar da Internacional Vermelha dos Sindicatos em Moscou em nome de sua própria Liga Educacional Sindical recém-formada, Foster e seu assistente, Earl Browder, juntaram-se ao partido comunista americano clandestino. Em 1922, o governo dos Estados Unidos acusou Foster de sindicalismo criminoso em conexão com suas atividades secretas comunistas; seu julgamento terminou em um júri suspenso. Dois anos mais tarde, quando o partido comunista surgiu para se fundir com o Partido dos Trabalhadores Legais, ele se tornou o primeiro candidato comunista à presidência dos Estados Unidos. Ele concorreu nas duas próximas eleições presidenciais.

Foster e aqueles que favoreceram o anticapitalismo militante ganharam o controle do partido comunista em 1929. Mas logo, atormentado pela saúde precária, Foster cedeu a Browder seu posto de secretário geral e assumiu a presidência do partido. Acamado durante a maior parte da década de 1930, Foster observou o partido, sob ordens do regime de Stalin, passar do anticapitalismo para uma estreita colaboração com liberais e radicais não-comunistas em uma “frente popular” contra o fascismo.

Ele endossou com toda e qualquer mudança de política: do neutralismo oficial ao apoio à democracia americana. Em 1945, o partido Browder, como resultado de sua cooperação no esforço de guerra americano, desfrutou da maior adesão e maior influência em sua história. Então Moscou voltou à linha dura, o marxismo-leninismo revolucionário, e Browder foi expulso não apenas de seu posto no partido, mas até mesmo de sua filiação ao partido. Foster, sempre o fiel homem do partido, tornou-se novamente o chefe do movimento comunista americano.

O surgimento da incessante rivalidade internacional soviético-americana nos anos após a Segunda Guerra Mundial criou um clima cada vez mais hostil para o partido comunista na América. Foster manteve sua posição dominante quando milhares de comunistas abandonaram o partido. Mais ainda após a morte de Stalin em 1953, o “degelo” nas relações soviéticas-americanas, as revelações dos terrores estalinistas e o brutal esmagamento da rebelião húngara.

Foster e seus apoiadores mantiveram o partido em estreita concordância com os desejos de Moscou, mas o número de membros diminuiu para menos de 3.000 até 1958. Naquela época Foster, gravemente doente, estava praticamente inativo. Após uma prolongada disputa legal com o Departamento de Estado dos EUA, ele obteve permissão para viajar para a União Soviética para tratamento médico. Foster morreu em Moscou em 1º de setembro de 1961, e recebeu um funeral estadual.

Leitura adicional sobre William Zebulon Foster

Duas obras autobiográficas de Foster são From Bryan to Stalin (1937) e Pages from a Worker’s Life (1939). Também vitais para entender sua carreira no partido comunista são Theodore Draper, The Roots of American Communism (1957) e American Communism and Soviet Russia: O Período Formativo (1960); Irving Howe e Lewis Coser, O Partido Comunista Americano: A Critical History, 1919-1957 (1957); e David A. Shannon, The Decline of American Communism (1959).

Fontes Biográficas Adicionais

Foster, William Z., Mais páginas da vida de um trabalhador, Nova York: American Institute for Marxist Studies, 1979.

Johanningsmeier, Edward P., Forging American communism: the life of William Z. Foster, Princeton, N.J: Princeton University Press, 1994.

Zipser, Arthur, Gigante da classe trabalhadora: a vida de William Z. Foster,Nova York: International Publishers, 1981.


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