William White Howells Fatos


William White Howells (nascido em 1908) foi um antropólogo americano especializado em evolução e variação humana. Um dos principais focos de suas pesquisas foi a antropologia da Oceania.<

William White Howells nasceu em 27 de novembro de 1908, em Nova York, filho do arquiteto John Mead Howells (1868-1959) e neto de William Dean Howells (1837-1920), o crítico literário, romancista e amigo íntimo e conselheiro de Samuel Clements (Mark Twain). Depois de freqüentar a Escola St. Paul’s em Concord, New Hampshire, ele entrou na Universidade de Harvard, onde estudou antropologia sob o título de Earnest Albert Hooton (1877-1954), e em 1934 recebeu o Ph.D. em antropologia física para sua dissertação. O Peopling da Melanésia como indicado pelas evidências cranianas do Arquipélago de Bismarck.

Ao longo de um período como associado de pesquisa no Museu Americano de História Natural em Nova York (1934-1939), Howells foi nomeado professor assistente no então Departamento de Sociologia e Antropologia da Universidade de Wisconsin (Madison). Em 1943 ele foi nomeado tenente na Marinha dos EUA e designado para a Inteligência Naval (Divisão do Extremo Oriente) em Washington, D.C. Ele retornou ao Wisconsin em 1946 como professor associado e foi nomeado professor titular de antropologia lá em 1948. Ele deixou Wisconsin em 1954, ao suceder Hooton como professor de antropologia na Universidade de Harvard. Após 1974 ele foi antropólogo emérito em Harvard.

Uma característica particular da antropologia acadêmica na América é a mistura de seus elementos biológicos, sociais e arqueológicos em uma ciência exclusivamente holística. Enquanto seus praticantes recebem esta visão abrangente da disciplina em sua formação, a grande maioria, inevitavelmente, sucumbe à especialização; poucos aspiram a dominar com sucesso todo o campo. Howells, entretanto, distinguiu-se por escrever textos aclamados pela crítica nas três sub-áreas da antropologia e, como tal, foi justamente considerado como notável tanto como antropólogo geral quanto como antropólogo físico.

Mankind So Far>/span> (1944), The Heathens (1948), e Back of History (1954), que refletem a amplitude de seus conhecimentos e interesses antropológicos. Durante o mesmo período, ele se envolveu nos assuntos de organizações nacionais como a Associação Americana de Antropólogos Físicos (AAPA), bem como a Associação Antropológica Americana (AAA) e a Seção H da Associação Americana para o Progresso da Ciência. Entre 1939 e 1943 ele atuou como secretário-tesoureiro da AAPA, e de 1949 a 1954 como editor de sua publicação, a American Journal of Physical Anthropology. Em 1951 ele foi eleito presidente da AAA. Ele também desempenhou um papel ativo nos assuntos da Divisão de Antropologia e Psicologia do Conselho Nacional de Pesquisa e mais tarde foi membro do primeiro painel consultivo de antropologia (Divisão de Ciências Biológicas e Médicas) da Fundação Nacional de Ciências.

É possível identificar dois grandes focos de pesquisa dentro da ampla gama de interesses antropológicos da Howells: a antropologia da Oceania e a evolução humana em geral. Com relação ao primeiro, Howells, após seus anos de estudante, reuniu grandes quantidades de dados métricos sobre séries cranianas da Oceania, bem como de outras regiões do mundo, num esforço para esclarecer a questão da origem e variação das populações do Pacífico. Entre 1966 e 1972 ele participou do Harvard Solomon Islands Project e foi responsável pela realização de um estudo intensivo sobre a variação médica e biológica de várias comunidades nativas, tais como Lau Lagoon e Baegu. Com base nos resultados de suas próprias pesquisas e de outros trabalhadores em antropologia física, bem como nas descobertas das recentes investigações arqueológicas e lingüísticas, ele publicou em 1973 um

grande síntese da pré-história da região do Pacífico: As ilhas do Pacífico. Seu trabalho posterior envolveu análise multivariada de séries cranianas em estudos das origens dos chineses (1983) e dos japoneses e polinésios (1981).

Como estes e outros estudos relacionados indicam, Howells ao longo de sua carreira deu atenção crítica ao aperfeiçoamento dos métodos aplicados ao estudo tanto das populações esqueléticas quanto das populações vivas. Chamando a atenção para a necessidade de técnicas analíticas mais confiáveis na antropometria, ele começou com a demonstração, no início dos anos 50, de como a análise fatorial pode ser aplicada a dados antropométricos para especificar parâmetros de componentes que compõem o físico humano. Mais tarde na década, ele aplicou esta abordagem ao problema da variação da morfologia craniana e mostrou que “10 medições são responsáveis por praticamente toda a correlação na abóbada craniana propriamente dita”. Pouco tempo depois, ele recorreu à análise multivariada e embarcou em um programa de pesquisa de longo alcance para determinar a afiliação racial do crânio humano e suas respectivas faixas de variação. Este trabalho culminou com a publicação de seu livro Cranial Variation in Man (1973).

Desde então, ele publicou Skull Shapes and the Map (1989); Get Here: The Story of Human Evolution (1993); e Who’s Who in Skulls (1995). Ele recebeu o prêmio Charles R. Darwin Lifetime Achievement em 1992.

Intimamente entrelaçado com os estudos acima foi o interesse permanente de Howells pelo tema da evolução humana em geral. Aqui ele se concentrou na questão das origens dos humanos anatomicamente modernos (a.m.), e em particular na questão de se todas as populações vivas tinham uma única origem (no final do Pleistoceno), ou se elas evoluíram em muitas regiões diferentes das populações arcaicas locais. Em contraste com as opiniões de trabalhadores como Franz Weidenreich (1873-1948) e Carleton Coon (1904-1981), que defendiam uma origem essencialmente policêntrica para a.m. Homo sapiens (1976), Howells argumentou que a variação das pessoas recentes é principalmente o resultado da dispersão de uma fonte comum. Ao tomar esta posição, ele foi crítico da idéia de um estágio politípico do Neandertal como o antecedente dos humanos modernos. Embora reconhecendo a possibilidade de alguma mistura entre os Neandertais e essencialmente a.m. Homo sapiens populações do Paleolítico Superior (como indicado pela presença de características Neanderthaloides entre os esqueletos Skhul) Howells considerou esta mistura como modesta—se é que era de todo. A presença de tais características no Skhul foi tomada por alguns trabalhadores como evidência de descendência direta dos Neandertais ou de hibridização com os Neandertais. Comentando sobre isto, Howells escreveu: “Embora seja inteiramente provável que os genes Neandertais sobrevivam, aspectos gerais da forma facial e craniana não sustentam completamente nenhuma das idéias. Na verdade, a análise multivariada das medidas faz uma forte distinção entre os Neandertais e o crânio moderno”. (Evolução do gênero Homo, 1973)

Howells recebeu vários prêmios de prestígio, incluindo a Medalha Wenner-Gren Viking em antropologia física (1955), o Prêmio AAA de Serviço Distinto (1978) e o Prêmio Société d’Anthropologie de Paris Broca Prix du Centennaire (1980). Ele também recebeu o doutorado honorário.

Leitura adicional sobre William White Howells

Embora não exista um estudo biográfico de William Howells, algumas informações de base (incluindo uma bibliografia que cobre o período 1934-1975) podem ser encontradas na introdução a um festschrift marcando sua aposentadoria de Harvard, escrito por colegas e ex-alunos, intitulado “A Medida de um Homem”: William White Howells”. Este volume foi publicado em 1976 sob o título The Measure of Man: Metodologias em Antropologia Biológica, editado por Eugene Giles e Jonathan S. Friedlaender. Uma breve avaliação do trabalho osteométrico de Howells pode ser encontrada em T. D. Stewart, Essentials of Forensic Anthropology (1979); ver também F. Spencer (editor), A History of American Physical Anthropology, 1930-1980 (1982). Referências aos estudos paleoantropológicos da Howells também podem ser encontradas neste último trabalho e em F. H. Smith e F. Spencer (editores), The Origin of Modern Humans (1984).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!