William Thomson, Barão Kelvin de Largs Fatos


O físico escocês William Thomson, Barão Kelvin de Largs (1824-1907), foi o originador da escala absoluta de temperatura e um dos fundadores da termodinâmica.<

William Thomson nasceu em 26 de junho de 1824, em Belfast, Irlanda. Seu pai lecionou matemática e ingressou na faculdade da Universidade de Glasgow em 1831. Ele dedicou grande parte de seu tempo à educação de seus filhos e providenciou para que eles auditassem as aulas universitárias. Assim, quando William tinha 10 anos, ele se matriculou na universidade e se saiu bem. Após um passeio pelo continente, Thomson entrou em Peterhouse, Cambridge, em 1841.

Em 1846 Thomson foi nomeado professor de filosofia natural na Universidade de Glasgow. Ele exerceu este cargo por 53 anos. Além de ensinar e inaugurar o primeiro laboratório de física para estudantes nas Ilhas Britânicas, ele continuou seus estudos matemáticos e físicos.

Em 1847 Thomson tomou conhecimento do trabalho de James Joule sobre as relações entre o calor e o trabalho. Em 1848 ele originou sua escala de temperatura absoluta, e em 1851, independentemente das descobertas de R. J. E. Clausius no ano anterior, ele propôs a segunda lei de termodinâmica.

De 1850 até 1860 as pesquisas de Thomson se concentraram nos efeitos termoelétricos, resultando em sua descoberta do “efeito calor Thomson”. Seu outro trabalho sobre os princípios do aquecimento e refrigeração cíclicos e seu trabalho colaborativo com Joule sobre o resfriamento de gases por expansão fazem parte das contribuições que justificam a sua lista como um dos fundadores da termodinâmica.

Até o final de 1855 Thomson, então com 31 anos, tinha publicado 96 artigos e tinha atingido seu auge em física pura. Ele dedicou o resto de sua vida principalmente à aplicação da física, especialmente no campo da eletricidade. Entre 1855 e 1865 ele escreveu uma série de artigos sobre sinalização telegráfica por fio que foram importantes para a colocação do primeiro cabo do Atlântico. Ele desenvolveu e patenteou muitos equipamentos, tais como o galvanômetro espelho (1858), o eletrometro quadrante, o gravador de sifão para telegrafia (1867), e condutores encalhados. Como membro líder do Comitê de Normas Elétricas da Associação Britânica, ele foi fundamental para a

na adoção do sistema de unidades elétricas que mais tarde foi adotado internacionalmente.

Thomson tornou-se rico através de suas muitas descobertas e invenções e famoso também. Em 1866 ele foi nomeado cavaleiro e em 1892 foi elevado à categoria de Barão Kelvin de Largs. Quase toda honra que pode vir a um cientista lhe foi concedida, incluindo o enterro na Abadia de Westminster. Ele morreu em 17 de dezembro de 1907, em sua casa de campo “Netherhall”, perto de Largs.

Leitura adicional sobre o Barão Kelvin de Largs

Agnes G. King, Kelvin the Man (1925), fornece uma visão interessante de Kelvin. Veja também Silvanus P. Thompson, The Life of William Thomson (1910). Um estudo mais recente está em David K.C. MacDonald, Faraday, Maxwell, e Kelvin (1964). Um relato biográfico detalhado de Kelvin está em James Gerald Crowther, Mens-de-Ciência (1936). Um pequeno estudo está em Bryan Morgan, Men>Men e Discoveries in Electricity (1952).


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