William Sloane Coffin Jr. Fatos


William Sloane Coffin, Jr. (nascido em 1924) foi um capelão da Universidade de Yale que se pronunciou contra o Vietnã

Guerra e foi denunciado como criminoso pelo governo dos Estados Unidos por conspirar para ajudar jovens homens a evitar o projeto militar.<

William Sloane Coffin, Jr. nasceu em 1 de junho de 1924, na cidade de Nova Iorque, com uma considerável riqueza e posição social. Aos 11 anos, seu pai morreu, e cresceu na companhia de tutores e professores na Nova Inglaterra e em Paris, França. Formou-se na Academia Andover em 1942, passou um ano estudando piano na Escola de Música de Yale, e depois, em plena Segunda Guerra Mundial, alistou-se no exército dos EUA. Ele emergiu da Escola de Oficiais Candidatos como um segundo tenente e foi enviado para a Europa em 1945. Já fluente em francês e alemão, ele agora domina a língua russa e serviu por dois anos como oficial de ligação com as forças americanas e soviéticas. Ele voltou à Universidade de Yale de 1947 a 1949 para a conclusão de seu curso superior e para o treinamento religioso no Union Theological Seminary. Entretanto, devido à sua capacidade de falar russo, ele se permitiu ser recrutado para uma turnê de três anos na Europa com a Agência Central de Inteligência.

Em 1953 o Caixão voltou à Universidade de Yale, desta vez à Escola da Divindade de Yale para treinamento que o levaria a se tornar um ministro presbiteriano ordenado. Apesar de sua formação militar-CIA, o púlpito foi uma progressão natural. Afinal, ele havia sido nomeado por seu tio, Henry Sloane Coffin, que havia sido presidente do Seminário Teológico da União por 19 anos (1926-1945). Um pouco agressivamente atlético

no comportamento, o jovem Coffin não se enquadrava na imagem de um prelado. Ele andava de motocicleta por onde passava. Ele tocava piano clássico e casou-se com a filha do famoso violinista Arthur Rubinstein. Finalmente, ele foi destemidamente franco ao chamar a atenção para a discriminação e a injustiça.

Após tornar-se ministro, Coffin aceitou um emprego de um ano como capelão interino na Academia Andover. No ano seguinte (1957-1958) ele foi capelão na Faculdade Williams em Massachusetts. No ano seguinte, ele foi nomeado capelão na Universidade de Yale em New Haven, Connecticut, cargo que ocupou durante os 17 anos seguintes.

A vinda de Coffin para Yale coincidiu com o início do protesto social em toda a América. Os negros americanos sob a liderança de Martin Luther King, Jr. já haviam transformado um sistema de ônibus segregado no Alabama. Jovens estudantes brancos corajosos estavam viajando para o sul para ajudar a acabar com o racismo. Ainda outros estavam nas ruas da nação protestando contra a pena de morte, contra a guerra nuclear e contra a injustiça em todos os lugares. Esta tinha sido a abordagem do Coffin aos problemas da sociedade desde o início, e ele agora embarcava em suas próprias campanhas.

O seu primeiro protesto foi contra o anti-semitismo em Yale. Seu segundo foi para conseguir a admissão de mais estudantes africanos em Yale. Ele foi bem sucedido em ambos os esforços.

O terceiro protesto de Coffin na primavera de 1961 foi para se juntar a vários outros ministros e estudantes negros e brancos para uma “viagem de liberdade” em um ônibus Trailways através do Alabama e da Geórgia. Tais viagens provocaram os medos racistas de alguns brancos do sul, estimulando-os a atacar e queimar os ônibus e a bater nos cavaleiros. Coffin e seus amigos foram presos antes que qualquer turba os atingisse, mas a reação da faculdade e da administração de Yale foi tudo menos aprovar que seu capelão tivesse se colocado na posição de cumprir pena em uma prisão do sul.

Com os próximos cinco anos, a participação americana na fatídica Guerra do Vietnã aumentou. A princípio, a maioria dos jovens americanos atendeu ao chamado da nação para as armas. Mas com o alongamento das listas de baixas, o debate sobre a política dos EUA foi intensificado e o número de pessoas desaprovando a intervenção americana no Vietnã cresceu. O caixão e um grande número de outros ministros nunca abrigaram qualquer dúvida de que a política externa anticomunista do governo estava errada. O massacre dos vietnamitas foi para eles um mal positivo. Mais uma vez, para consternação de muitos de seus colegas de Yale, o Capelão Coffin começou a protestar. Ele ajudou a estabelecer comitês de reavaliação da política externa dos EUA. Ele foi um dos fundadores do Clero e leigos preocupados com o Vietnã, um poderoso grupo de paz.

Em 1967, os Estados Unidos tinham centenas de milhares de homens de combate no Vietnã. O antagonismo com a guerra nos Estados Unidos havia passado do protesto verbal à resistência direta e à queima de cartas de rascunho. Estes foram chamados de atos de desobediência civil. Eles tinham sido justificados nos Estados Unidos desde que os Peregrinos fugiram da perseguição da Coroa Britânica pela primeira vez. Os escritos de Henry David Thoreau também haviam sustentado seu uso. De acordo com a teoria da desobediência civil, sempre que governos ou maiorias se comportam imoralmente, aqueles que são prejudicados podem apelar para além da lei civil para “consciência” ou para “lei superior”. O Caixão do Capelão apelou

a lei superior em outubro de 1967 quando ele e outras quatro pessoas (Benjamin Spock, Marcus Raskin, Michael Ferber e Mitchell Goodman) receberam rascunhos de cartas de homens que se recusaram a servir no Vietnã e as devolveram ao procurador geral dos Estados Unidos. O governo federal não reconheceu a desobediência civil como algo diferente da violação da lei. Ele prontamente os acusou de conspiração para ajudar na elaboração de projetos de resistência— um crime pelo qual os condenados poderiam receber sentenças de prisão e pesadas multas. O tribunal recusou-se a permitir que Coffin e seus amigos colocassem a própria Guerra do Vietnã em julgamento, e Coffin foi considerado culpado. Ele apelou de seu caso, e finalmente, em 1970, todo o assunto foi simplesmente arquivado.

Coffin foi o orador favorito nas demonstrações antiguerra no início dos anos 70. Ele voou para Hanói, Vietnã do Norte, em setembro de 1972, para trazer para casa dois prisioneiros de guerra que haviam sido libertados. Em 1976 ele renunciou ao seu posto em Yale, e um ano depois tornou-se ministro sênior na Igreja Riverside, em Nova York.

Em Riverside, uma igreja construída por John D. Rockefeller, Coffin encontrou uma plataforma para sua ideologia política. A igreja interdenominacional era conhecida por seu foco em programas e questões sociais, e enquanto Coffin servia como ministro, ele se concentrava no desemprego, na delinqüência juvenil e nas drogas. Durante este tempo Coffin continuou seu trabalho com o clero e leigos preocupados, somente que, em vez de se concentrar no Vietnã, o grupo trabalhou internacionalmente para o controle de armas.

Uma das ações mais controversas do Coffin ocorreu em 1979 quando ele era um dos quatro leigos cristãos que viajaram a Teerã para visitar os reféns americanos que estavam sendo mantidos na embaixada americana. Ostensivelmente, o papel dos quatro ministros era inspecionar os reféns e garantir ao mundo que eles não estavam sendo maltratados. Parecia que ele estava agindo mais o papel de ativista político, quando, ao retornar, instou o governo dos Estados Unidos a assumir uma postura mais “humilde (e) religiosa em relação aos captores e reconhecer a justiça de algumas das queixas do Irã contra os Estados Unidos”

Em 1989 Coffin deixou seu cargo na Igreja Riverside para assumir a direção executiva da SANE/FREEZE, uma organização antinuclear mais tarde conhecida como Ação de Paz. Em sua capacidade como diretor executivo, Coffin procurou a dissolução da OTAN e a eliminação das armas nucleares de curto alcance. Em 1990, Coffin foi nomeado presidente nacional da SANE/FREEZE.

Later nos anos 90 Coffin se opôs ao envolvimento dos Estados Unidos na Guerra do Golfo, e exortou ao envio de tropas para a Bósnia. Em Christian Century Coffin foi citado como dizendo: “Eu percebi pela primeira vez quando o genocídio cambojano do regime de Pol Pot veio à tona que a violência dentro das fronteiras poderia ser ainda pior do que a violência através das fronteiras”. Muitos aplaudiram Coffin por suas posições políticas radicais, por exemplo quando o presidente de Yale, A. Bartlett Giamatti, disse: “Você nos deu energia”. Outros não foram tão elogiosos, como Carl McIntyre do Conselho Internacional de Igrejas Cristãs, que disse: “Durante os anos do Vietnã, ele contribuiu para o espírito de rendição que finalmente dominou nosso país”

Leitura adicional sobre William Sloane Coffin Jr

William Coffin escreveu sua própria autobiografia imensamente legível, Once to Every Man (1977). O American Enterprise Institute for Public Policy Research publicou dois dos debates de Coffin sobre desobediência civil, um com Charles E. Whittaker (1967), o outro com Morris I. Leibman (1972). Em 1985 Coffin publicou algumas de suas reflexões sobre religião em Living the Truth in a World of Illusions. Boas informações biográficas sobre os últimos anos de Coffin podem ser encontradas em Leaders from the 1960s: A Biographical Sourcebook of American Activism (1994), editado por David DeLeon, e também em American Social Leaders (1993), por William McGuire e Leslie Wheeler.


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