William Russell Grace Fatos


William Russell Grace (1832-1904), empresário e político americano nascido na Irlanda, dominou o comércio entre o Peru e os Estados Unidos e promoveu o desenvolvimento industrial e agrícola na América do Sul.

William R. Grace nasceu em Queenstown, Irlanda, em 10 de maio de 1832. Desejando aventura e viagens, foi para o mar aos 16 anos de idade, mas retornou 2 anos depois para trabalhar no negócio de navios de seu pai. Em 1846, no auge da fome da batata na Irlanda, ele se juntou a um grupo emigrando para o Peru. Pouco depois de chegar lá, o grupo se dissolveu, e Grace foi trabalhar como balconista em uma empresa de serviços de transporte de navios na cidade portuária de Callao. Naquela época o guano, um fertilizante natural, era a principal exportação do Peru para os Estados Unidos e Europa. Ciente das oportunidades de comércio neste setor, Grace forneceu suprimentos para as frotas de guano. Em 1852, como sócio de uma empresa comercial, ele estava viajando extensivamente pelo Peru, explorando oportunidades de desenvolvimento comercial e industrial e tornando-se o principal agente das relações comerciais do Peru com a Europa e os Estados Unidos.

Forçado a deixar o Peru por razões de saúde, Grace se estabeleceu em Nova York em 1865. Um homem rico, fundou a empresa comercial W. R. Grace and Company, projetada principalmente para atuar como correspondente comercial de

sua empresa peruana. Ele também estabeleceu outras parcerias comerciais em Londres e São Francisco.

Comprando com facilidade uma frota própria, as empresas da Graça construíram um comércio triangular entre a Europa, os Estados Unidos e o Peru e tornaram-se os principais importadores de produtos peruanos no Hemisfério Norte. A Grace também garantiu capital de desenvolvimento para o Peru e foi responsável pela construção das ferrovias daquele país e pelo equipamento de seu exército. Seus interesses tornaram-se tão extensos que em 1890 uma empresa da Grace assumiu o pagamento de juros sobre a dívida externa inadimplente do Peru em troca do controle de grande parte das empresas de transporte e industriais do país.

Embora ele não tivesse experiência em política, Grace foi eleito prefeito de Nova York em 1880, em grande parte devido a um presente amplamente divulgado no valor de $40.000 de suprimentos para a Irlanda, que é um país que sofre com a fome. Reeleito em 1884, ele chefiou as administrações de reforma que limparam grande parte da corrupção política crônica da cidade.

Constantemente expandindo seus interesses comerciais, Grace desempenhou papéis de destaque em dezenas de empresas comerciais, industriais e financeiras nos Estados Unidos e na América do Sul. Católico devoto, e o primeiro católico a ser eleito prefeito de Nova York, Grace deu muito tempo, energia e dinheiro a filantropos católicos. Ele morreu em Nova York em 21 de março de 1904.

Leitura adicional sobre William Russell Grace

O neto da Grace, Joseph P. Grace, apresenta a história das empresas Grace, assim como um esboço biográfico em W. R. Grace e as empresas que ele criou (1953).

Fontes Biográficas Adicionais

James, Marquês, Merchant adventurer: the story of W.R. Grace, Wilmington, Del.: SR Books, 1993.


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