William Ralph Inge Fatos


William Ralph Inge (1860-1954) foi um clérigo da Igreja da Inglaterra, erudito, crítico social, autoridade sobre Plotino e misticismo cristão, e escritor prolífico mas controverso de ensaios e livros populares. Ele serviu como reitor da Catedral de São Paulo de 1911 a 1934.<

William Inge nasceu em 6 de junho de 1860, em Crayke in the North Riding, Yorkshire. Seu pai foi coadjutor de Crayke e mais tarde reitor do Worcester College, Oxford. Inge foi educado em casa por seus pais até entrar em Eton com uma bolsa de estudos. Em 1879, ele foi para King’s College, Cambridge, onde ganhou numerosas bolsas de estudo e prêmios. Recebeu honras de primeira classe nos tripos clássicos e retornou a Eton em 1884, onde serviu como mestre assistente por quatro anos.

Carreira Acadêmica

Em 1888 Inge foi eleito colega e tutor do Hertford College, Oxford, onde ensinou os clássicos gregos e latinos e publicou estudos eruditos. Ele não se tornou padre até 1892. Foi professor de Bampton Lecturer em 1889; as palestras foram publicadas como Christian Mysticismin 1899, o primeiro de 30 livros sobre religião e crítica social. Christian Mysticismin foi amplamente lido, e lançou a carreira de Inge como um escritor influente sobre religião. A obra foi pioneira no estudo do misticismo, e logo se seguiram várias obras importantes sobre o assunto, incluindo as de Friedrich von Hügel e Evelyn Underhill.

O estudo de Inge também focalizou uma atenção renovada sobre o lugar da experiência na vida religiosa. Ambos estes temas sublinharam a insatisfação de Inge com os assentos ortodoxos da autoridade religiosa em uma igreja infalível ou em uma bíblia infalível. Para Inge, o terreno da fé reside essencialmente na profundidade da própria experiência religiosa. Este foi também um princípio central do Modernismo Anglicano da virada do século, e Inge tornou-se um de seus principais porta-vozes.

Em 1904 Inge deixou Oxford para se tornar vigário da elegante Igreja de Todos os Santos, Ennismore Gardens. No mesmo ano ele se casou com Mary Catharine Spooner, filha do arcebispo de Maidstone. Inge era um homem tímido, distante, melancólico e irritável, mas seu casamento na meia-idade lhe trouxe uma medida de liberdade de sua depressão anterior. Em 1907 ele foi eleito Professor de Divindade de Lady Margaret em Cambridge e colega do Jesus College. Durante sua estada em Cambridge, ele continuou suas pesquisas sobre a mística cristã e retomou seu longo estudo de Plotino e neoplatonismo. Os livros publicados durante este período incluíram Idealismo Pessoal e Mística (1907) e Faith e sua Psicologia (1909). Sua magnum opus sobre Plotinus foi o tema das Palestras Gifford proferidas na Universidade de St. Andrews em 1917 e 1918 e publicadas como The Philosophy of Plotinus (2 volumes). As próprias simpatias filosóficas de Inge eram neoplatônicas, e suas convicções platônicas e idealistas levavam adiante uma longa tradição na religião inglesa

pensamento que foi sustentado através dos escritos de William Temple. Um pequeno livro, Speculum Animae, publicado em 1911, ano em que foi nomeado reitor de São Paulo, revela a religião pessoal de Inge.

Reitor de St. Paul’s

Quando Inge foi selecionado para o cargo de decano de São Paulo pelo Primeiro Ministro Asquith, ele se juntou a uma sucessão de distintos homens anglicanos de letras, incluindo John Donne, nessa posição. Alguns diriam que Inge passou mais tempo em sua atividade jornalística—por um tempo, dois ou três artigos por semana—do que nos assuntos de São Paulo. Entretanto, ele se tornou um pregador célebre que atraiu grandes congregações para a catedral. O interesse em seus sermões se devia a sua forma de expressão franca e provocadora e sua genuína independência de espírito. Seus artigos semanais para a Evening Standard foram amplamente lidos por um período de 25 anos. Ele foi um dos jornalistas ingleses mais populares e foi rotulado de “o sombrio Dean” pelo Daily Mail— um apelido que ficou— por causa de suas denúncias de loucura atual e suas profecias de desgraça iminente. Um escritor disse que, olhando o mundo a partir da cúpula de São Paulo, Dean Inge achou isso muito ruim. Ele atacou otimistas de todo tipo e aqueles que acreditavam no progresso, na democracia e no socialismo. Ele expressou uma antipatia para com os irlandeses, os Estados Unidos e especialmente para com a Igreja Católica Romana. Inge era aristocrático e freqüentemente mostrava desprezo pelas classes trabalhadoras; ele parecia incapaz de compreender as causas da agitação social. Ele tinha pontos de vista social darwinianos e sentia que os esforços de igualdade social significavam um desastre para a civilização.

Ele defendeu o controle de natalidade e a eugenia e serviu como membro do conselho da Sociedade Eugênica.

Inge escreveu uma série de livros durante seu mandato em St. Paul’s, incluindo Religião Pessoal e a Vida de Devoção (1924), Ética Cristã e Problemas Modernos (1930), e Deus e os Astrônomos (1934), a apresentação mais sistemática de sua metafísica idealista. Ele esteve ativo por muitos anos no Sindicato do Homem da Igreja Moderna e serviu como seu presidente de 1924 a 1934. Estes modernistas compartilharam um compromisso com a investigação irrestrita, com a teologia liberal e com uma eclesiologia latitudinária. Entretanto, mesmo aqui a posição de Inge era única. Ao contrário de muitos homens da Igreja moderna, ele era um defensor do misticismo, e era severamente crítico dos modernistas católicos romanos, George Tyrrell e Alfred Loisy.

Após sua aposentadoria do Inge de São Paulo continuou a publicar livros populares, incluindo O Diário de um Reitor tão tarde quanto 1949. Sua última palestra pública foi na Abadia de Westminster em 1951. Inge morreu em 16 de fevereiro de 1954, com a idade de 94 anos. Ele recebeu muitas honrarias durante sua vida. Além das Palestras Bampton e Gifford, ele foi professor de Romanes, Paddock, Rede e Hibbert. Recebeu inúmeros títulos honorários e foi bolsista honorário do Hertford College, Oxford, e do Jesus College e do King’s College, Cambridge. Ele foi presidente da Sociedade Aristotélica e da Associação Clássica. Ele foi eleito Fellow da Academia Britânica em 1921 e recebeu honrarias adicionais em 1918 e 1930.

A influência do Inge é difícil de julgar. Seu trabalho sobre Plotinus, neoplatonismo e misticismo foi influente. Ele fez contribuições valiosas para o movimento contínuo do Modernismo Anglicano, sendo um de seus principais defensores da liberdade teológica. Seus livros populares e seu jornalismo tiveram um impacto na época, mas eles não permaneceram de interesse contínuo. No entanto, eles são o trabalho de um artesão de prosa de mente única e habilidade literária, e Inge merece um lugar nas crônicas da escrita em prosa religiosa inglesa.

Leitura adicional sobre William Ralph Inge

Além das obras da Inge mencionadas acima, as seguintes coleções de artigos são importantes: Ensaios sinceros (1919); Ensaios sinceros, Segunda série (1922); Lay Thoughts of a Dean (1926); Mais Pensamentos de um Decano (1931); Um Moralista Rústico (1937); Nossos Descontentes Presentes (1938); e Um Pacifista em Problemas (1939). Três trabalhos sobre a vida e o pensamento de Inge valem bem a pena serem consultados: Sidney Dark, Five Deans (1928; reeditado, 1969); Adam Fox, Dean Inge (1960); Robert M. Helm, The Gloomy Dean. The Thought of William Ralph Inge (1962).


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