William R. Green Facts


William R. Green (1872-1952) foi presidente da Federação Americana do Trabalho durante o período mais conturbado da história do trabalho nos Estados Unidos.<

William Green nasceu em 3 de março de 1872, em Coshocton, Ohio, o filho de imigrantes ingleses. Ele queria se tornar um ministro batista, mas as circunstâncias econômicas o obrigaram a entrar nas minas locais. Logo o movimento trabalhista se tornou seu ministério.

O verde subiu gradualmente através da hierarquia da United Mine Workers of America (UMWA). Ele passou de presidente do subdistrito 6 para presidente do sindicato do distrito de Ohio em 1906 e 5 anos mais tarde para estatístico da UMWA. Em 1913 Green foi eleito secretário-tesoureiro da UMWA e, mais tarde naquele ano, vice-presidente da Federação Americana do Trabalho (AFL). Ele cumpriu dois mandatos (1911-1915) no Senado de Ohio, onde patrocinou o Workmen’s Compensation Act.

Green manteve excelentes relações com os barões do movimento trabalhista americano, mas não conseguiu impor o respeito de líderes trabalhistas mais obcecados. Basicamente acomodado, ele provou ser incapaz de disciplinar funcionários de sindicatos briguentos ou de negociar com empregadores antilaborais fortes.

Quando Samuel Gompers, o duro e engenhoso presidente da AFL, morreu em 1924, Green o substituiu. Tomando posse da AFL numa época em que ela estava em declínio, Green viu-a afundar ainda mais durante o final dos anos 1920 e a Grande Depressão.

Embora o New Deal do Presidente Franklin Roosevelt tenha prometido grandes oportunidades de organização do trabalho, Green não conseguiu obter apoio suficiente dentro da AFL para lançar uma vigorosa campanha de filiação. Dedicado ao conceito da AFL como uma família harmoniosa que poderia resolver amigavelmente seus conflitos internos, ele permitiu que os sindicalistas artesanais, que dominavam o conselho executivo, expulsassem os sindicalistas industriais da organização. O Verde tornou-se assim um partido da guerra civil entre a AFL e o Congresso das Organizações Industriais (CIO) que se desenrolou sem interrupção de 1936 a 1941. Sempre fiel a seu sindicato original, o UMWA, em 1937 foi suspenso dele porque John L. Lewis, presidente da UMWA, era líder do CIO.

Presidente da AFL por 28 anos, Green recuou continuamente sob a pressão de poderosos líderes sindicais artesanais. Em 21 de novembro de 1952, ele morreu de um ataque cardíaco.

Leitura adicional sobre William R. Green

Não existe uma biografia adequada de Green. Entretanto, a The Lean Years: A History of the American Worker, 1920-1933 (1960) e Turbulent Years: A History of the American Worker, 1933-1941 (1970) contém informações simpáticas e críticas sobre o Verde. Philip Taft, The A.F. of L. from the Death of Gompers to the Merger (1959), dá uma história seca e detalhada da organização durante a presidência da Green. Para o conflito com a CIO ver Walter Galenson, The CIO Challenge to the AFL: A History of the American Labor Movement, 1935-1941 (1960).

Fontes Biográficas Adicionais

Phelan, Craig, William Green: biografia de um líder trabalhista, Albany, NY: State University of New York Press, 1989.


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