William of Tyre Facts


William of Tyre (ca. 1130-1184) foi arcebispo de Tyre, chanceler do Reino Latino de Jerusalém, e historiador dos últimos anos do reino antes de sua queda para Saladino em 1187.

Nascido no Reino Cruzado de Jerusalém, Guilherme de Tiro também cresceu lá. Além da língua francesa, ele adquiriu um conhecimento de línguas orientais: árabe, grego, hebraico e persa. Estes o colocaram em boa posição em sua carreira posterior. Os pais de Guilherme eram provavelmente de origem humilde, mas a aptidão escolástica de Guilherme o tornou um provável candidato ao sacerdócio. Ele se tornou um protegido do arcebispo de Tyre, e foi enviado algum tempo antes de 1163 para a Europa, provavelmente para estudar direito.

Entre 1163 e 1167 William era um cânone na igreja catedral de Tyre. Em 1167 ele foi escolhido pelo rei Amalric para se tornar o historiador do reino e foi promovido a arcebispo de Tiro. Guilherme viajou para Roma e Constantinopla nos anos seguintes, antes de ser nomeado tutor do filho de Amalric Baldwin (mais tarde Rei Baldwin IV) em 1170. Com a morte de Amalric, Guilherme planejou parar de escrever, mas a ascensão ao poder do Conde Raymond III de Trípoli trouxe a Guilherme a nomeação do chanceler do reino, e em 1175 ele foi nomeado arcebispo de Tiro.

A partir de 1176, William estava engajado na diplomacia, bem como em suas funções oficiais como chanceler e historiador. William participou do Terceiro Conselho Lateranense na Itália em 1178, mas a partir de então ele se tornou menos poderoso à medida que as intrigas da corte que rodeavam o jovem rei Balduíno IV, que estava morrendo, o afastavam mais dos centros do poder real. William agora se concentrava na escrita de sua história quando o caos da corte de Jerusalém começou a revelar aquela fraqueza interior que o tornaria vulnerável aos ataques de Saladino alguns anos mais tarde. A história de Guilherme nesse período se tornou mais do que um trabalho comissionado. A partir de 1180, Guilherme escreveu com uma habilidade e uma visão trágica que poucos historiadores ultrapassaram.

O uso de documentos em diferentes idiomas, sua falta de preconceito em relação aos homens de diferentes religiões e raças cujas ações ele descreveu, seu conhecimento íntimo dos eventos políticos e diplomáticos, e sua habilidade como escritor de prosa latina contribuíram para a grandeza de sua História dos atos feitos além-mar. No final de sua vida, quando ele sentiu as ameaças externas e internas à sobrevivência do reino, o comentário e a narrativa de Guilherme elevam-se a alturas eloqüentes de tragédia política. Seu relato sombrio sobre o declínio do reino cruzado é dirigido não apenas à posteridade, mas a todo o mundo cristão. O trabalho de Guilherme foi continuado e traduzido em seu próprio tempo, e tem sido amplamente utilizado desde então e ainda é de imenso interesse, não apenas para historiadores profissionais, mas também para estudantes de história. É a principal narrativa histórica contemporânea com os últimos anos do Reino Latino e é um excelente exemplo da melhor técnica de escrita de crônicas do século XII.

Leitura adicional sobre William of Tyre

O melhor relato da vida de William, juntamente com uma lista completa de materiais originais relativos a suas obras, está na introdução a sua História dos feitos além-mar, traduzida por Emily Atwater Babcock e A. C. Krey (2 vols., 1943).


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