William of Sens Facts


Quando um incêndio devastou uma grande parte da Catedral de Canterbury na Inglaterra pouco depois da morte de Thomas a Becket, arcebispo de Canterbury, durante o século XII, foi o francês William of Sens (falecido em 1180) que foi encarregado de reparar a estrutura. Ele trouxe com ele o estilo gótico

da arquitetura que foi popularizada primeiro na França e depois espalhada rapidamente por toda a Europa.

A data e o local exatos do nascimento de William of Sens não estão registrados, mas ele está associado à cidade de Sens no norte da França central, no rio Yonne. Sens tem uma rica história religiosa como uma sede arquiepiscopal ininterrupta (uma cidade catedral sob a autoridade de um arcebispo) desde o século VIII até 1622, quando a cidade se tornou uma arquidiocese separada. No início do século XVI, foi um baluarte da Santa Liga, uma união de três potências católicas (Espanha, Veneza e o papado romano) que lutaram contra o domínio turco no Mediterrâneo.

William of Sens é creditado por ser o maior responsável pela construção de uma das mais antigas catedrais góticas, a Catedral de Saint-Etienne, que foi iniciada em 1140. Além disso, seu nome está associado à Catedral de Notre Dame em Paris, bem como às catedrais de Reims e Soissons. Como mestre pedreiro e arquiteto, William também é identificado com outros edifícios na França, tais como Valenciennes.

Arquiteto Gótico

William of Sens viveu durante o período em que a arquitetura gótica floresceu, um período que se estendeu de meados do século XII até o final do século XV. Ele é identificado como o verdadeiro pedreiro da Era Gótica, trabalhando tanto com madeira quanto com pedra. Em seus projetos ele usou os arcos pontiagudos, contrafortes voadores e abóbadas de costelas tão conhecidas na arquitetura gótica, enfatizando linhas verticais de pilares altos e pináculos para criar maiores alturas interiores. Foi seu domínio deste estilo que o levou à atenção daqueles que procuravam reparar a Catedral de Canterbury.

Thomas a Becket

Se não fosse um confronto entre o Arcebispo Thomas a Becket e o Rei Henrique II, William of Sens não teria viajado para a Inglaterra, e a Catedral de Canterbury poderia ser um edifício muito diferente do que é hoje. Em dezembro de 1170 Becket discutiu com o rei Henrique II. Mais tarde naquele mês, em 29 de dezembro, quatro ambiciosos cavaleiros interpretaram esta briga como um sinal de Henrique para acabar com o arcebispo. Eles o mataram na catedral. Imediatamente após o assassinato, foi relatado que milagres ocorreram no túmulo de Becket. Quatro anos após a morte de Becket, um incêndio destruiu o quire (coro) e a abside (seção recuada) compreendendo toda a ala leste da catedral, exceto as paredes externas. Grande parte da catedral já estava em estado de ruína, e os monges aproveitaram a situação para fazer grandes reparos, tão necessários.

William of Sens já era um arquiteto bem conhecido e foi um dos vários contatados para examinar a catedral e fazer propostas para seu conserto. Ele fez a recomendação surpreendente de demolir a área danificada e substituí-la por algo novo. William foi posteriormente escolhido para completar a obra, e ele escolheu usar o novo estilo gótico para substituir o estilo normando mais antigo da arquitetura. De acordo com os registros do monge Gervase de Canterbury, “Dispensando o resto eles o escolheram para o empreendimento…. Ele fez as máquinas mais engenhosas para carregar e descarregar navios, e para desenhar a argamassa e as pedras. Ele também entregou aos pedreiros modelos em madeira para cortar as pedras”. O projeto de William para a Capela da Trindade incluiu um novo santuário para Thomas a Becket. O desenho apresentava uma capela fora do quireiro com uma câmara circular em sua extremidade oriental. Esta câmara é chamada de Corona, nomeada pela relíquia da cabeça de Becket.

Trabalho na Catedral de Canterbury

Em 1175 William recebeu a tarefa de reparar a fundação do coro e estendê-la para o leste. O estilo original românico foi substituído por uma das primeiras expressões góticas na Inglaterra. William é creditado com o planejamento de toda a obra e alterações estruturais circunvizinhas. Isto incluiu os contrafortes voadores similares aos da Catedral de Notre Dame. Os reparos são mais notáveis por seu comprimento e altura, culminando na Capela da Trindade, no extremo leste do quire. A capela e a capela foram completadas com uma elevação de três andares com eixos verticais e cursos de corda horizontais. Foi aqui que Guilherme introduziu a abóbada em seis partes formando as arcadas altas. Ele também introduziu colunas de pedra em cores contrastantes.

Uma Queda Trágica

Em 1178 ou 1179, durante a reconstrução da Catedral de Canterbury, William of Sens tombou do andaime acima do altar. Ele foi gravemente ferido. Embora ele tenha tentado dirigir o trabalho de seu leito doente, logo teve que desistir do projeto e retornar à França. Guilherme de Sens morreu na França em 11 de agosto de 1180, como resultado dos ferimentos que sofreu em sua queda. Seu sucessor, William, o inglês, parece ter se mantido fiel aos planos de Sens, completando a parte oriental da igreja em 1184.

Seu Legado

Embora William of Sens não tenha vivido para ver a catedral concluída, seu trabalho foi naturalizado como “gótico inglês”, tomando seus primórdios do design francês e dos materiais franceses. Seu projeto para o santuário de Thomas a Becket continua sendo um dos locais mais visitados do mundo, conhecido tanto por seu significado histórico como o lugar da morte de Becket, quanto por sua beleza e serenidade.

Livros

Kostof, Spiro, A História da Arquitetura: Configurações e Rituais, Oxford University Press, 1995.

Pevsner, Nikolaus, John Fleming, e Hugh Honour, A Dicionário de Arquitetura, ed. rev., Overlook Press, 1966.

Online

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