William of Malmesbury Fatos


>b>William of Malmesbury (ca. 1090-ca. 1142) foi o principal historiador inglês de sua época e um dos principais representantes do humanismo clerical do século XII.

De descendência mista normanda e inglesa, William de Malmesbury nasceu na Inglaterra entre 1090 e 1095. Ainda jovem, foi admitido na Abadia de Malmesbury (Beneditina), onde se tornou monge e, mais tarde, bibliotecário do mosteiro. Sua primeira grande obra foi Gesta regum Anglorum (Deeds of the Kings of England) um compêndio de história inglesa em cinco livros, primeiro publicado em 1125 e depois revisado. Gesta regum é a melhor obra histórica da Inglaterra do século XII, embora seja menos produto de pesquisa original do que uma hábil combinação de fontes apresentando anedotas coloridas e dando ênfase especial aos reinados e personagens dos reis anglo-normandos.

William escreveu história para fins morais e didáticos, tanto piedosos como patrióticos (este último imita a historiografia clássica romana). Ele revela sua atitude híbrida nesta passagem da Historia novella: “O que dá mais ajuda à virtude, o que é mais propício à justiça, do que aprender da indulgência de Deus para com os homens bons e da vingança sobre os traidores? O que, além disso, é mais agradável do que registrar em escritos literários os feitos de homens corajosos, por cujo exemplo outros podem abandonar a covardia e estar armados para defender a pátria”? Na descrição de Guilherme sobre a conquista normanda, estas duas suposições estão em ação. A vitória pertence aos normandos piedosos, a derrota resulta da pecaminosidade inglesa; mas também há lamentos, redigidos em retórica clássica, pela perda de liberdade da Inglaterra sob o jugo normando.

No ano seguinte ao término da Gesta regum, William completou a Gesta pontificum (1126; Deeds of the Bishops), uma compilação das vidas e obras dos bispos ingleses. Durante os anos seguintes ele escreveu a Vita sancti Wulfstani (Vida de São Wulfstan) e De antiquitate Glastoniensis ecclesiae (1129-1135; Concerning the Antiquity of Glastonbury), uma história daquela antiga e celebrada abadia. O último trabalho de William, e o mais valioso para os historiadores modernos, é a Historia novella (Nova História) uma continuação

a 1142 da Gesta regum em três livros, que incluem testemunhos oculares, embora não imparciais, do progresso da guerra civil na Inglaterra entre o Rei Estêvão e a casa de Anjou. A aspereza comparativa do estilo e a ausência de um quarto livro prometido indicam que a Historia novella estava inacabada, tendo William aparentemente morrido logo após ter terminado o livro 3 em 1142. Ele deve sua considerável reputação hoje ao seu sentimento pela varredura da história, as complexidades do caráter humano e as possibilidades retóricas da narração latina.

Leitura adicional sobre William of Malmesbury

Material biográfico e crítico sobre William of Malmesbury aparece em Reginald R. Darlington, Anglo-Norman Historians (1947), e na introdução a K. R. Potter, ed. e trans., The Historia Novella (1955). Veja também o capítulo sobre escrita histórica em Charles H. Haskins, The Renaissance of the Twelfth Century (1927; repr. 1952).

Fontes Biográficas Adicionais

Thomson, Rodney M., William of Malmesbury, Woodbridge, Suffolk; Wolfeboro, N.H., EUA: Boydell Press, 1987.


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