William, o Silencioso Fatos


O estadista holandês Guilherme o Silencioso (1533-1584), ou Guilherme I, Príncipe de Laranja e Conde de Nassau, liderou a revolta dos Países Baixos contra a Espanha e criou a república independente das Províncias Unidas.<

Um nobre alemão de nascimento, Guilherme o Silencioso tornou-se o líder de uma rebelião na Holanda contra o rei da Espanha. Apaixonadamente dedicado à causa da unidade da Holanda, ele viu o país se dividir em distintos estados do norte e do sul sob o impacto de eventos militares e antagonismos religiosos. Em vários momentos um luterano, um católico romano e um calvinista, Guilherme se dedicou sobretudo à tolerância religiosa eremita; no entanto, no final, ele teve que contar com calvinistas fanáticos para fazer frente aos ataques dos exércitos espanhóis conquistadores. Um nobre rico e amante do luxo em seus anos mais jovens, aprendeu a viver a vida miserável de um exilado e rebelde e passou a amar o povo holandês, alto e baixo, por quem ele deu sua vida e que o amava como Pai da Pátria. Tentando incessantemente persuadir príncipes estrangeiros a assumir a soberania dos Países Baixos para salvá-la, ele terminou se tornando o fundador de uma república holandesa livre e independente, e somente seu assassinato impediu a Holanda de fazer dele sua contagem.

Early Years

William nasceu em 24 de abril de 1533, em Dillenburg, o castelo ancestral de Nassaus, perto de Wiesbaden, Alemanha, para Conde William de Nassau-Dillenburg e Juliana von Stolberg. Sua primeira vida foi uma vida de simples conforto e afeição familiar… 8212; uma vida dura e fácil em um castelo no campo. Sua mãe o criou como luterano, mas depois que ele herdou os vastos bens de seu primo, René de Châlon-Nassau, em 1544 (incluindo o principado de Orange e numerosos barões e mansões na França e nos Países Baixos), o Imperador Carlos V, como condição para receber sua herança na Holanda, exigiu que Guilherme viesse para lá em 1545 para ser criado como católico romano.

A partir da orientação do regente, Mary of Hungary, William se tornou um jovem nobre bonito, elegante e bem falado em francês e holandês, bem como em seu alemão nativo, e inteligente e à vontade com as pessoas. Ele casou-se com uma herdeira rica, Ana de Egmont e Büren, em 1551, tornando-se assim o nobre mais rico da Holanda. Charles V gostava particularmente dele, e durante sua abdicação em Bruxelas em 25 de outubro de 1555, ele descansou seus braços cansados sobre os ombros do jovem Orange.

Enlace como Stadholder

Dado comandos militares na guerra contra a França em 1555, William provou ter pouco talento como guerreiro, mas demonstrou claramente habilidade política em missões diplomáticas na Alemanha e nas negociações de paz na Cateau-Cambrésis em 1559. Philip II, que havia herdado a Holanda

assim como a Espanha de Charles V, fez de William um membro do Conselho de Estado em 1555 e um cavaleiro do Tosão de Ouro, a ordem cavalheiresca borgonhesa, em 1556. Em 1558 Anne de Egmont e Büren, que lhe havia dado um filho, Philip William, e uma filha, morreram. Filipe II reconheceu a preeminência de Guilherme entre a nobreza, tornando-o titular da Holanda, Zeeland e Utrecht, em 1559.

O segundo casamento de William foi com Anne, filha do eleitor Maurice da Saxônia; ela era uma princesa luterana ainda mais rica do que Anne de Egmont e Büren. Este casamento de 1561 foi um sinal de que Guilherme não era um instrumento passivo de seu soberano. Quando retornou a Bruxelas do casamento em Leipzig, Guilherme juntou-se aos condes de Egmont e Hoorn, seus colegas no Conselho de Estado, em resistência à política absolutista centralizadora do Cardeal Antoine Perrenot de Granvelle, que era o agente principal de Filipe na Holanda, enquanto Margarida de Parma, meia-irmã do Rei, atuava como regente. Eles conseguiram obrigar o Rei, que dependia deles como as pessoas mais influentes no país para um governo eficaz, a chamar Granvelle em 1564. Mas Filipe não faria nenhuma concessão em matéria de repressão à heresia protestante, embora Guilherme, um católico romano nominal na época, exortasse fortemente a uma política de tolerância sobre o princípio de que as consciências dos homens não deveriam ser forçadas. Entretanto, Guilherme estava ciente de que seu jovem irmão, Luís de Nassau, era um dos líderes do movimento da baixa nobreza para impedir a aplicação das portarias que introduzem a Inquisição.

Oposição ao Duque de Alba

William ficou chocado com o movimento de “quebra de imagem” dos calvinistas fanáticos em 1566, o que fez com que Filipe decidisse substituir Margarida de Parma pelo Duque de Alba, que trouxe um exército de regulares espanhóis para os Países Baixos em 1567 a fim de esmagar toda a resistência à vontade do Rei. Guilherme, prevenido da tarefa de terror da Alba, renunciou aos seus cargos e retirou-se para além do alcance do duque na Alemanha, onde de seu refúgio em Dillenburg renovou esforços para frustrar a supressão da Holanda. Expedições militares lideradas por ele mesmo e por Louis de Nassau em 1568 fracassaram diante da generalidade superior de Alba e da passividade do povo. Durante os 4 anos seguintes, enquanto Alba governava a Holanda sem impedimentos visíveis, William e seu irmão Louis passaram seu tempo, após um ano em serviço com os Huguenotes franceses sob o Almirante Gaspard de Coligny, na preparação para voltar à luta nos Países Baixos.

Em 1570, o movimento secreto de resistência na Holanda encorajou William a tentar outra expedição contra a Alba, que também fracassou. Entretanto, em 1572, após os “mendigos do mar” terem tomado Brill, eles tentaram uma segunda campanha no sul da Holanda, que fracassou. Guilherme, cujas esperanças de ajuda dos Huguenotes franceses foram frustradas pela destruição deles no massacre do Dia de São Bartolomeu, decidiu então juntar-se aos rebeldes na Holanda e na Zelândia “para encontrar minha sepultura lá”. Estas províncias, que continuaram a reconhecer Guilherme como seu porta-estandarte, mantendo assim a ficção de que eles não estavam lutando contra Filipe II, mas apenas contra seu general, Alba, tornou-se a base da nova estratégia de resistência de Guilherme. William tornou-se um calvinista, embora moderado, a fim de manter o apoio dos mais vigorosos opositores da Espanha, e reorganizou os governos da Holanda e da Zelândia com base na autoridade de seus Estados, tendo ele mesmo como governador e comandante. William conseguiu aliviar Leiden em 1574 após um longo cerco, e estabeleceu ali uma universidade como recompensa da cidade.

Pacificação de Ghent

Tambem em 1574, o casamento de Guilherme com Ana de Saxônia, que tinha fugido com outro homem e era obviamente desequilibrado mentalmente, foi anulado, e em 1575 ele se casou com a princesa Charlotte de Bourbon-Montpensier, que se tornou uma madrasta afetuosa para seus filhos. As negociações de paz em Breda no mesmo ano com Luis de Lúñiga y Requesens, o comandante espanhol, pouco antes da morte de Requesens, fracassaram na questão da religião. Após um motim das tropas espanholas em 1576, Guilherme conseguiu um acordo entre todas as províncias, norte e sul, chamado de Pacificação de Gante, que lhe permitiu manter sua resistência comum a Don John da Áustria, o novo governador-geral da Espanha. Ele persuadiu o arquiduque austríaco Matthias a aceitar a nomeação como governador-geral dos Estados Gerais, mas a tentativa de Guilherme de preservar a unidade das províncias falhou devido à intransigência dos extremistas religiosos de ambos os lados. As províncias do norte, sob o impulso de seu irmão mais velho, João de Nassau, se uniram na União de Utrecht em janeiro de 1579, uma união que Guilherme aceitou com relutância em

primeiro. Enquanto isso, Alessandro Farnese forjou a quase simultânea União de Arras entre católicos romanos e valões no campo oposto. A guerra civil foi retomada com nova fúria.

Últimos anos e Assassinato

Philip II colocou Guilherme sob a proibição da ilegalidade em 1580, ao que ele respondeu em um amargo Apology. O General dos Estados Unidos abjurou a soberania de Filipe em 1581, e o Duque francês de Alençon e Anjou foi chamado para tomar seu lugar como um soberano constitucional. Um atentado contra a vida de Guilherme por Jean Jaureguy em 18 de março de 1582, quase conseguiu; a princesa Charlotte, que o cuidou durante uma difícil recuperação, morreu de cansaço excessivo. Em janeiro de 1583 Anjou, revelando seu verdadeiro propósito de se tornar um senhor absoluto na Holanda, soltou suas tropas em Antuérpia na chamada Fúria Francesa, mas foi salvo da vingança da população por Guilherme. Em abril, William casou-se com Louise de Coligny, uma nobre francesa Huguenot, em Antuérpia, e depois mudou sua residência para a Holanda, desesperado por finalmente manter os Países Baixos, embora divididos em religião, unidos contra a Espanha.

Durante 1584 os Estados da Holanda e da Zelândia propuseram dar a Guilherme o título de conde com poderes limitados, mas ele foi assassinado em 10 de julho por Balthasar Gérard, católico romano de Franche-Comté, no Prinsenhof em Delft, antes de qualquer ação ser tomada. As últimas palavras atribuídas a ele, “Deus, tenha piedade de mim e deste pobre povo”, expressaram sua devoção à causa pela qual ele havia lutado por tanto tempo. Esta causa deveria triunfar, embora não antes de mais 6 décadas, sob a liderança de seus filhos Maurice de Nassau e Frederick Henry, e depois somente nas províncias do norte, que se tornaram a República Holandesa. As Províncias Unidas, que aceitaram a União de Utrecht, constituíram apenas um fragmento dos Países Baixos que ele havia procurado manter juntos. Mas ela perdurou, tornou-se rica e poderosa, e foi a origem histórica direta do reino moderno da Holanda (Holanda).

Leitura adicional sobre William the Silent

Como biografias legíveis, Frederic Harrison, William the Silent (1910; repr. 1970), e Ruth Putnam, William the Silent, Prince of Orange, e a Revolta da Holanda (1911), foram substituídas por C. V. Wedgwood’s brilhante William the Silent (1944). Para obter informações históricas ver Pieter Geyl, The Revolt of the Netherlands, 1555-1609 (1931; trans. 1932), e B. H. M. Vlekke, Evolution of the Dutch Nation (1945).

Fontes Biográficas Adicionais

Swart, K. W. (Koenraad Wolter), William the Silent and the revolt of the Netherlands, London: Historical Association, 1978.


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