William Maurice Ewing Fatos


>b> O oceanógrafo americano William Maurice Ewing (1906-1974) foi um líder na pesquisa das ciências modernas da terra, especialmente nas aplicações da geofísica à oceanografia.<

Maurice Ewing nasceu em Lockney, Texas, em 12 de maio de 1906. Ele foi o quarto de 10 filhos de Floyd Ford Ewing, um fazendeiro e comerciante de ferragens, e Hope Hamilton Ewing. Seus irmãos mais velhos morreram muito jovens, então ele cresceu como o mais velho de sete anos. Ele preferiu ser conhecido como Maurice, em vez de William. Seus pais enfatizaram a importância da educação, e Ewing estudou diligentemente e recebeu uma bolsa de estudos para a faculdade. Trabalhando à noite para se sustentar, ele recebeu seus diplomas de bacharel (1926), mestrado (1927) e doutorado (1931) do Rice Institute em Houston. Ele primeiro se formou em engenharia elétrica e mais tarde passou para matemática e física, o que ele achou mais interessante. Um físico, H. A. Wilson, teve uma grande influência sobre Ewing. Wilson realizou uma série semanal na Rice com a presença de muitos cientistas de prestígio que causaram uma grande impressão em Ewing.

Subvenção Geológica Ganhada

Ewing foi instrutor de Física na Universidade de Pittsburgh de 1929 a 1930. Ele se mudou para a Universidade de Lehigh como instrutor de física em 1930, tornando-se professor assistente em 1936 e professor associado de geologia em 1940. Provavelmente o evento mais importante de sua vida profissional ocorreu em 1935, quando um comitê de geólogos ilustres perguntou se ele assumiria a tarefa de aplicar as técnicas de geofísica às áreas oceânicas. Ele saltou à sorte e com seu apoio obteve uma bolsa da Sociedade Geológica da América para um estudo clássico de refração da estrutura da Plataforma Continental ao largo da costa leste dos Estados Unidos. Isto foi rapidamente seguido por um

cruzeiro bem sucedido de medição de gravidade na Barracuda, usando o recém-desenvolvido aparelho de pêndulo de gravidade introduzido por F.A. Vening Meinesz.

Sound Transmission in Sea Water, o manual padrão durante toda a guerra e muito tempo depois para entender e prever os resultados do sound-echo variando. Eles também redesenharam o batitermógrafo de um instrumento volumoso, tedioso e pouco confiável para um capaz de obter informações de profundidade de temperatura a 900 pés de navios em andamento a velocidades de até 20 nós. Foi adotado pela Marinha e foi o instrumento padrão com apenas pequenas mudanças por mais de 20 anos.

Durante a guerra Ewing foi o físico líder no WHOI no desenvolvimento e aplicação de fotografia subaquática e som subaquático para uso da Marinha. Foi neste período que ele introduziu os estudos de transmissão de som de longo alcance, resultando no sistema SOFAR e fornecendo as idéias básicas por trás dos sistemas de vigilância e detecção de longo alcance da Marinha.

Observatório Geológico de Lamont-Doherty

Em 1946 Ewing iniciou um extenso programa de treinamento geofísico para estudantes de pós-graduação na Universidade de Columbia. Ele foi promovido a professor em 1947 e foi nomeado Professor Higgins de Geologia em 1949. Nesse ano, a Columbia disponibilizou a antiga propriedade de Thomas W. Lamont para o uso do grupo de geofísica para realizar estudos em sismologia sísmica. O Observatório Geológico de Lamont foi formado como parte do departamento de geologia com Ewing nomeado diretor. Em 1961 o observatório foi mudado para um instituto de pesquisa dentro da universidade para promover a pesquisa com outros departamentos universitários; em 1969 o nome foi mudado para Observatório Geológico Lamont-Doherty.

Desde 1947 até sua aposentadoria Ewing continuou seu trabalho na Columbia e WHOI. Durante sua carreira, ele realizou uma extensa carreira de pesquisa autor ou co-autor de 280 trabalhos e três livros. Ele recebeu 10 títulos honorários de universidades de quatro países e 26 medalhas e prêmios de instituições e sociedades científicas de oito nações. Ele morreu aos 67 anos de idade em 1974. Sua esposa, Harriet, coletou muitos de seus trabalhos particulares e os doou para a Universidade do Texas. Eles estão hospedados no Harry Ransom Humanities Research Center em Austin.

Leitura adicional sobre William Maurice Ewing

As contribuições de Ewing para a oceanografia são discutidas em Robert C. Cowen, Frontiers of the Sea: The Story of Oceanographic Exploration (1963); e Warren E. Yasso, Oceanografia: A Study of Inner Space (1965). Material adicional sobre Ewing está em David Robert Bates, ed., The Planet Earth (1957; rev. ed. 1964); William S. von Arx, An Introduction to Physical Oceanography (1962); e Günter Dietrich, General Oceanography: An Introduction (trans. 1963).

Outras informações sobre Ewing podem ser encontradas em Frederic L. Holmes, ed., Dicionário de Biografia Científica, vol. 17 (1970; rev. ed. 1990), e Roy Porter, ed., The Biographical Dictionary of Scientists (1994).


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