William Makepeace Thackeray Fatos


O romancista britânico William Makepeace Thackeray (1811-1863) criou panoramas inigualáveis da vida de classe média-alta inglesa, repletos de personagens memoráveis exibindo misturas realistas de virtude, vaidade e vício.<

Quando William Makepeace Thackeray começou sua carreira literária, a prosa inglesa era dominada por Charles Dickens. Thackeray formou seu estilo em reação consciente contra a acusação programática de males sociais de Dickens e contra o estilo artificial e a falsificação sentimental da vida e dos valores morais dos romances históricos populares. Os comentários familiares e moralizadores dos narradores de Thackeray, tão parte integrante de seus romances quanto os próprios personagens, expressaram a desilusão moral desinteressada de seu autor—geralmente tocada com sentimentalismo. Embora crítico da sociedade, Thackeray nunca foi um intelectual radical, permanecendo basicamente conservador. Ele iniciou uma tendência para um estilo mais simples e maior realismo no retrato do lugar-comum, uma maneira levada adiante no romance inglês de Anthony Trollope.

Thackeray nasceu em 18 de julho de 1811, em Calcutá, Índia, em uma família que havia feito sua fortuna na East India Company por duas gerações. Ele foi enviado à Inglaterra aos 5 anos de idade após a morte de seu pai. A comunidade anglo-indígena na qual Thackeray cresceu foi alienada por

preconceito da sociedade de classe alta inglesa, da qual, no entanto, sentiu-se legitimamente parte em razão de suas conquistas e riqueza, e cujos valores imitava. Uma simpatia por uma alienação semelhante manifestou-se em suas atitudes posteriores.

Educado na prestigiosa Escola Charterhouse, Thackeray adquiriu ali a concepção de classe de conduta cavalheiresca que mais tarde ele criticou e defendeu. No Trinity College, Cambridge, ele era apenas um estudante medíocre, e deixou a universidade após pouco mais de um ano em junho de 1830, convencido de que não valia a pena passar mais tempo em busca de um diploma de segunda categoria sob um currículo não convencional. Uma estadia de 6 meses em Weimar, Alemanha, onde ele desfrutou da vida intelectual da antiga casa de Johann Wolfgang von Goethe e Friedrich von Schiller, deu a Thackeray um pouco de polimento cosmopolita e uma visão mais objetiva das maneiras inglesas.

Após seu retorno a Londres, Thackeray andou ociosamente, fazendo um gesto desrespeitoso para estudar direito no Templo do Meio. Mas ele parecia mais dedicado aos caros hábitos de dissipação da moda e ao jogo que havia adquirido em Cambridge. Quando entrou em sua herança, as dívidas o obrigaram a consumir parte de seu capital, e a maior parte do resto foi logo perdida no colapso da agência comercial indiana na qual havia sido investido. No entanto, o infortúnio financeiro provocou uma mudança moralmente benéfica em seu modo de vida e, após uma tentativa abortada de pintura, ele recorreu ao jornalismo como meio de apoio.

Escrita de Revista

Entre 1837 e 1844 Thackeray escreveu artigos críticos sobre arte e literatura para numerosos artigos e periódicos, mas ele contribuiu com a maior parte de sua ficção deste período para a revista que apareceu em série em 1837-1838, parodiou a linguagem de alto nível dos romances “fashnabble” através dos malapropismos de Cockney de um cavalheiro. Em Catherine (1839-1840) Thackeray começou parodiando o popular romance criminoso, mas logo se interessou por seus personagens para o próprio bem deles. “A Shabby Genteel Story” (1840) e outras composições curtas exploraram o mundo dos malfeitores e tolos num espírito de extrema e amarga desilusão. The Irish Sketch Book (1843) e Notes of a Journey from Cornhill to Cario (1845), supostamente escritas pelo confirmado londrino Sr. M. A. Titmarsh, estavam em uma veia mais leve. Sua colocação do narrador como uma personalidade firmemente em primeiro plano de suas obras levou os críticos a acusá-lo de filantropia de Cockney.

No outono de 1840, a esposa de Thackeray, Isabella Shawe, com quem ele havia se casado em 1836, sofreu um colapso mental do qual ela nunca se recuperou. Esta experiência afetou profundamente seu caráter e seu trabalho, ampliando suas simpatias, amadurecendo seus julgamentos e levando-o a valorizar o afeto doméstico como o maior bem da vida. Estas novas atitudes surgiram claramente na melhor de suas primeiras histórias, “A História de Samuel Titmarsh e o Grande Diamante Hoggarty” (1841), um conto de um escriturário obscuro que se eleva à prosperidade repentina, mas só encontra a verdadeira felicidade depois que a ruína o trouxe de volta ao coração e ao lar. Adotando a máscara de um aristocrático solteirão e clubman londrino, George Savage Fitz-Boodle, Thackeray escreveu a seguir uma série de artigos satirizando seu modo de vida e uma série chamada “Men’s Wives”, dos quais “Mr. and Mrs. Frank Berry” e “Denis Haggarty’s Wife” mostram um sentido amadurecido de comédia e tragédia. Com The Luck of Barry Lyndon (1844) Thackeray chegou como um romancista. Ele voltou a um assunto anterior, o patife do cavalheiro; seu tema central é a ruína do caráter de um jovem por falsos ideais de conduta e sucesso mundano.

Como colaborador regular da revista satírica Punch entre 1844 e 1851, Thackeray finalmente alcançou amplo reconhecimento. Sua contribuição mais famosa foi The Snobs of England, por One of Themselves (1846-1847). Através de uma série de esboços de caráter satírico, ele fez um levantamento crítico das maneiras de um período no qual velhos padrões de comportamento e relações sociais haviam sido abalados pela redistribuição da riqueza e do poder efetuada pelo industrialismo.

Novelas do Thackeray

>span>Vanity Fair (1847-1848) estabeleceu a fama da Thackeray permanentemente. Situado no tempo pouco antes e depois da Batalha de Waterloo, este romance partiu da convenção por não ter nenhum herói ou heroína e nenhuma trama no sentido convencional. É um retrato da sociedade centrado em três famílias inter-relacionadas por conhecidos e casados, cujos eventos de vida são organizados pelo amplo movimento do tempo em vez de complicação e resolução artificiais. Esta “falta de forma” ajuda a criar uma ilusão de realidade, dada substância por uma infinidade de detalhes autênticos na descrição das ações da vida cotidiana e na diferenciação do caráter pelo estilo de falar. Na irreprimivelmente engenhosa, embora amoral, Becky Sharp, Thackeray criou um dos personagens mais envolventes da ficção.

In Pendennis (1849-1850) Thackeray concentrado em um personagem. A história do desenvolvimento de um jovem escritor, desenha na primeira parte sobre sua própria vida na escola, na faculdade, e como jornalista. A segunda parte, que ele escreveu após uma doença grave, perdeu o foco do romance. Seu tema ostensivo, a luta de Pen para escolher entre uma vida prática, mundana e uma virtude doméstica, apresenta apenas uma análise superficial do caráter e uma acomodação moral duvidosa.

The English Humourists of the Eighteenth Century. Esmond apresenta uma realização vívida e convincente das maneiras e dos antecedentes históricos da época e contém alguns de seus personagens mais complexos e firmemente controlados.

>span>The Newcomes (1854-1855) volta ao método de improvisação em série usado para Vanity Fair. Supostamente escrito pelo herói de Pendennis, narra a história moral de quatro gerações de uma família inglesa. O mais maciço e complexo dos panoramas sociais de Thackeray, é também o mais sombrio em seu implacável retrato da derrota do sentimento humano por falsos padrões de respeitabilidade.

Sentindo que ele mesmo tinha escrito, Thackeray voltou a trabalhos anteriores para temas de seus romances posteriores, e seus narradores se tornaram cada vez mais garrosos em seu moralismo familiar. The Virginians (1858-1859) segue a sorte dos netos de Henry Esmond nos Estados Unidos, e The Adventures of Philip (1862) continua “A Shabby Genteel Story”

A carreira posterior do Thackeray foi variada por uma campanha fracassada para o Parlamento como candidato à reforma em 1857 e por duas viagens de palestras aos Estados Unidos em 1852 e 1855. Um editor fundador da revista Cornhill Magazine, ele a serviu de 1859 a 1862. Uma pessoa maciça, com 1,80 m de altura, Thackeray era um homem genial e modesto, apaixonado por boa comida e vinho. Nos anos de seu sucesso, ele sentiu um grande prazer nas amenidades da sociedade que retratou de forma tão crítica em seus romances. Ele morreu em 24 de dezembro de 1863, em Londres.

Leitura adicional sobre William Makepeace Thackeray

Gordon N. Ray editou o Thackeray’s Letters and Private Papers (4 vols., 1945-1946) e escreveu a biografia abrangente e padrão, em dois volumes: Thackeray: The Uses of Adversity (1955) e The Age of Wisdom (1958). Uma biografia mais curta confiável com uma narrativa mais consecutiva é Lionel Stevenson, The Showman of Vanity Fair: The Life of William Makepeace Thackeray (1947; repr. 1968). Bons estudos críticos são Geoffrey Tillotson, Thackeray the Novelist (1954), e

John Loofbourow, Thackeray and the Form of Fiction (1964).


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