William Lowndes Yancey Fatos


b>U.S. congressista William Lowndes Yancey (1814-1863) era conhecido por suas habilidades oratórias insuperáveis como porta-voz dos interesses do Sul.<

William Yancey nasceu em Warren County, Ga., em 10 de agosto de 1814, o filho de um advogado que morreu em 1817. Alguns anos depois, a mãe de Yancey casou-se com um clérigo, e a família mudou-se para Troy, N.Y. Yancey freqüentou a Faculdade Williams, mas saiu em 1833 sem se formar e entrou no escritório de advocacia de um forte sindicalista em Greenville, S.C.

Yancey se tornou editor da revista Greenville Mountaineer, um jornal sindicalista. Em 1837 ele se mudou para o Alabama, comprou uma plantação de tamanho considerável e comprou dois jornais. Entre 1836 e 1840 Yancey passou de um sindicalismo ardente para uma posição igualmente zelosa dos direitos dos estados. Ele foi eleito para a Legislatura do Alabama em 1841 e 1843. Duas vezes eleito para o Congresso dos EUA, ele serviu de 1844 até 1846, quando se demitiu por repugnância à política partidária. Orador poderoso, ele foi ocasionalmente intemperado em seu oratório, resultando em uma série de duelos.

Em 1848 Yancey elaborou resoluções que foram adotadas pela Convenção Democrática do Alabama, anunciando a extrema exigência de que a escravidão fosse permitida nos territórios e fosse protegida pela lei federal. Ele trabalhou para despertar o Sul para perceber os perigos da abolição e para promover uma ação concertada entre os estados do Sul. Ele acreditava que a unidade do Sul só poderia vir com a desintegração dos partidos existentes e a submersão dos ódios partidários em face de uma ameaça comum. Yancey encorajou a formação de associações locais de direitos sulistas e agitou a reabertura do comércio de escravos africanos para espalhar as bênçãos da escravidão aos pobres sulistas brancos. Pregando a noção de

secessão mais convincentemente do que qualquer outro contemporâneo, ele foi mais tarde chamado de “orador da secessão”

Na convenção nacional democrata de 1860, Yancey proferiu sua melhor declaração sobre a posição do Sul. A retirada posterior dos delegados do Sul dividiu o Partido Democrata e garantiu a eleição do republicano Abraham Lincoln. Yancey tornou-se o porta-voz do partido Democrático Constitucional.

Após a eleição de Lincoln, Yancey dominou a convenção secessionista do Alabama e redigiu a portaria da secessão. Em março de 1861 ele foi para a Inglaterra e França como comissário dos Estados Confederados da América. Sua missão foi ineficaz, talvez por causa de sua apaixonada defesa da escravidão, que ambos os países odiavam. Ao retornar em 1862, ele foi eleito para o Senado Confederado. Em 1863, em um debate ruidoso, Benjamin H. Hill, um senador da Geórgia, jogou um tinteiro em Yancey, atingindo-o no rosto e derramando sangue e tinta. Em 27 de julho, Yancey morreu perto de Montgomery, Ala., e os inimigos de Hill o acusaram falsamente de ter causado indiretamente a morte de Yancey.

Leitura adicional sobre William Lowndes Yancey

Há pouco trabalho recente sobre Yancey. John W. DuBose, The Life and Times of William Lowndes Yancey (2 vols., 1892; repr. 1942), é um estudo bem pesquisado que busca objetividade, mas ocasionalmente o autor mostra uma tendência pró-Sul. Também útil é Austin L. Venable, The Role of William Yancey in the Secession Movement (1945).


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