William Hickling Prescott Fatos


William Hickling Prescott (1796-1859) foi um dos maiores historiadores americanos. O tema que o absorveu por mais de 30 anos foi a ascensão e declínio do Império Espanhol.<

William Hickling Prescott nasceu em Salem, Mass., em 4 de maio de 1796. Seu pai, o juiz William Prescott, era um federalista proeminente. William se formou em Harvard em 1814; na faculdade, ele perdeu a visão no olho esquerdo durante uma briga de salão de jantar. Apesar deste desastre e desta doença (que o atormentou toda sua vida), ele decidiu seguir uma carreira literária. Ele começou a contribuir para a revista North American Review, a principal revista do país, em 1821. Um ex-colega e amigo de longa data, George Ticknor, exortou Prescott a se dedicar aos estudos de espanhol. Assim, começou uma carreira que resultou em histórias que ainda encanta.

Outros estudiosos haviam sido atraídos para a história da Espanha antes de Prescott entrar no campo em 1826, mas ele lhe deu um brilho inigualável. No Natal de 1837, seu Ferdinand e Isabella (3 vols.) foi publicado; ele ainda se mantém como o clássico deste período. Ele então se voltou para a conquista do México pela Espanha. Em The Conquest of Mexico (3 vols., 1843) ele narrou as façanhas de Hernán Cortés em palavras nunca superadas. A história, pensou Prescott, foi “um épico em prosa, um romance de cavalheirismo”. A obra era sua obra-prima; seu material estava tão ensopado em um ar de romantismo que parecia difícil tratá-lo como uma história sóbria. Mas ele procurou cuidadosamente distinguir o fato da ficção. Ele tinha muitos heróis e heroínas, mas poucos vilões. “Uma pessoa gosta de um personagem nobre para sua tela”, disse ele.

Prescott próximo publicado A História da Conquista do Peru (2 vols., 1847). Incluía material importante sobre a

civilização dos Incas. Alguns estudiosos ainda a consideram a autoridade padrão.

A última parcela do projeto de Prescott foi Uma História do Reino de Filipe o Segundo (3 vols., 1855-1858). Embora ele tentasse ser imparcial, não conseguiu superar seu preconceito em favor do Cristianismo Protestante. Para ele, a queda dos astecas não foi regressiva, pois sua civilização era inferior à de seus conquistadores.

Críticos não gostam do espaço excessivo que Prescott deu aos assuntos militares. Mas ele acreditava que sua função como historiador era contar histórias, narrando os feitos do chevalier, do swashbuckler, do estadista. Seu trabalho, baseado em uma sólida bolsa de estudos e revestido de uma linguagem dotada, ainda entra nos leitores mais de um século após sua morte em Boston em 28 de janeiro de 1859.

Leitura adicional sobre William Hickling Prescott

C. Harvey Gardiner editou as histórias de Prescott e também materiais relacionados a Prescott em Literary Memoranda (2 vols., 1961) e Papers (1964). Roger Wolcott, ed., The Correspondence of William Hickling Prescott, 1833-1847 (1925), fornece detalhes indispensáveis. A biografia padrão é do amigo de Prescott, George Ticknor, Life of William Hickling Prescott (1864). Uma biografia moderna é de C. Harvey Gardiner, William Hickling Prescott: A Biography (1969). Harry T. Peck, William Hickling Prescott (1905), dá importantes análises das obras de Prescott. William Charvat e Michael Kraus, William Hickling Prescott (1943), contém uma biografia, seleções dos escritos de Prescott, um estudo de suas atitudes em relação à história, suas idéias políticas, e seu estilo literário.


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