William Godwin Fatos


b> O teórico e escritor político inglês William Godwin (1756-1836) era um anarquista libertário e defensor utópico de uma sociedade natural, racional e secular.<

William Godwin, filho de um ministro independente, nasceu em 3 de março de 1756, em Wisbeck, Cambridgeshire. Formado para o ministério na Academia Hoxton, um colégio dissidente, tornou-se ministro sandemaniano em East Anglia e nos condados residenciais de 1778 a 1783. Os sandemanianos, uma seita radical e fundamentalista expulsa pelos presbiterianos e aceita pelos Independentes, continuou a influenciar o pensamento secular de Godwin, mesmo depois que ele se tornou ateu. Em particular, ele reteve as doutrinas sandemanianas de propriedade comunitária, de oposição à autoridade da igreja e do Estado, e da reforma progressiva do caráter e da conduta individual.

O primeiro trabalho de Godwin, publicado anonimamente, foi um prospecto para uma escola privada, Uma Conta do Seminário que será aberto… em Surrey (1784). Isto revelou sua crença característica em uma sociedade igualitária que formaria a natureza humana através de um processo educacional contínuo, encorajando benevolentemente a razão individual, a justiça e a lei moral. Godwin desenvolveu estes princípios em seu trabalho mais importante, An Enquiry concerning the Principles of Political Justice and Its Influence on General Virtue and Happiness (1793). Em parte uma refutação de Edmund Burke Reflexões sobre a Revolução Francesa (1790), a Enquiry rejeitou a propriedade e o poder como fundamentos justos para a sociedade política. Vivendo em uma época de rápido desenvolvimento industrial, Godwin ansiava por uma simples economia comunitária na qual os indivíduos progredissem indefinidamente para aumentar a racionalidade e a eqüidade.

Das 35 outras obras de Godwin, as mais importantes são As Aventuras de Caleb Williams (1794), um romance social;

The Enquirer (1797); História da Comunidade da Inglaterra (1824); e Thoughts on Man (1831). Ele morreu em Londres em 7 de abril de 1836.

A vida pessoal de Godwin raramente abordou seus ideais filosóficos de nobreza e generosidade individual. Em 1797 ele se casou com a feminista radical Mary Wollstonecroft, que morreu 6 meses depois. Deixado com uma filha pequena, casou-se com Mary Jane Clairmont em 1801. Sua vida raramente foi convencional, mas ele ficou indignado quando sua filha, Mary, foi viver com o casado Percy Bysshe Shelley, há muito tempo apoiador financeiro de Godwin e discípulo comprometido.

A influência dos escritos de Godwin sobre seus contemporâneos mais jovens foi considerável. Figuras tão díspares como o socialista utópico Robert Owen, o radical Francis Place, o economista socialista William Thompson e até mesmo Karl Marx ficaram impressionados com o pensamento político e econômico de Godwin.

Leitura adicional sobre William Godwin

Os dois estudos mais aceitáveis de Godwin no contexto de sua época são George Woodcock, William Godwin (1946), e David Fleisher, William Godwin: A Study in Liberalism (1951). Outros trabalhos incluem H. N. Brailsford, Shelley, Godwin, and Their Circle (1913; 2d ed. 1954); Ford K. Brown, The Life of William Godwin (1926); e A. E. Rodway, ed., Godwin and the Age of Transition (1952). Godwin é colocado na tradição do pensamento anarquista em George Woodcock, Anarquismo: A History of Libertarian Ideas and Movements (1962), um belo estudo do pensamento e da sociedade.

Fontes Biográficas Adicionais

Brown, Ford Keeler, The life of William Godwin, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1975; Philadelphia: R. West, 1977.

Grylls, R. Glynn (Rosalie Glynn), William Godwin & seu mundo, Folcroft, Pa. Folcroft Library Editions, 1974.

Marshall, Peter H., William Godwin, New Haven: Yale University Press, 1984.

Robinson, Victor, William Godwin e Mary Wollstonecraft, Folcroft, Pa.: Folcroft Library Editions, 1978.

Woodcock, George, William Godwin: a biographical study, Folcroft, Pa.: Folcroft Library Editions, 1975.


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