William Gannaway Brownlow Fatos


O pregador americano William Gannaway Brownlow (1805-1877) tornou-se a voz de um forte pró-União Leste do Tennessee antes e durante a Guerra Civil através de seus discursos, escritos e jornais. Ele era conhecido como “o pastor combatente”

William G. Brownlow nasceu em 29 de agosto de 1805, no condado de Wythe, Va., e cresceu no leste do Tennessee. Após um breve período de escolaridade, ele se tornou um piloto de circuito metodista em 1826 e se tornou um escritor e palestrante agressivo e controverso. Em 1838 ele acrescentou política a suas atividades comprando um jornal, o Tennessee Whig, que se tornou um entusiasta adepto do partido Whig sob sua orientação. O jornal de Brownlow usou ainda mais ridicularização, desenhos animados e abusos para atacar adversários do que era costume e ganhou uma reputação que foi muito além do Leste do Tennessee. Extratos foram reimpressos nos principais jornais Whig em todo o país. Brownlow também escreveu panfletos e livros que tratavam de controvérsias religiosas e políticas.

Quando a Guerra Civil começou, a maioria das pessoas no leste do Tennessee queria permanecer na União, embora a maioria dos tennesseanos tivesse votado para se juntar à Confederação. Brownlow imprimiu destemidamente suas opiniões pró-União. Ele continuou a publicar, desafiando os governos do Estado e da Confederação, até outubro de 1861, quando sua imprensa foi confiscada e ele foi enviado através das linhas de batalha para o Norte. Ele retornou a Knoxville com o Exército da União em 1863 e retomou a publicação de seu jornal.

Em 1865 ele foi eleito governador do recém restaurado estado do Tennessee e foi reeleito em 1867. Suas duas administrações foram turbulentas por causa dos problemas de reconstrução de um estado devastado pela guerra, das atividades terroristas do Ku Klux Klan, e de seu próprio caráter forte e controverso. Antes da guerra ele havia apoiado a escravidão, mas durante a guerra ele abraçou a emancipação, e como governador ele apoiou a legislação para poder reivindicar os afro-americanos. Em 1869 Brownlow tornou-se membro do Senado dos Estados Unidos, mas devido à saúde precária, ele participou pouco das disputas da época.

Até seu retorno ao Tennessee ele adquiriu metade de seu interesse em outro jornal, e embora agora seja inválido, ele continuou ativo em sua gestão até sua morte em 29 de abril de 1877.

Leitura adicional sobre William Gannaway Brownlow

A única biografia do livro, E. Merton Coulter, William G. Brownlow: Fighting Parson of the Southern Highlands (1937), é crítico de Brownlow e do período de Reconstrução. Oliver P. Temple, Notable Men of Tennessee, de 1833 a 1875: Seus Tempos e seus Contemporâneos (1912), contém uma biografia simpática. Temple foi um contemporâneo de Brownlow, e seu relato é baseado em lembranças pessoais.

Fontes Biográficas Adicionais

Humphrey, Steve, “That d——d Brownlow”: sendo uma descrição atrevida e maliciosa de William Gannaway Brownlow …, Boone, N.C.: Appalachian Consortium Press, 1978.


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