William Faulkner Fatos


William Faulkner (1897-1962), um grande romancista americano do século XX, relatou o declínio e a decadência do Sul aristocrático com um poder imaginativo e profundidade psicológica que transcende o mero regionalismo.<

William Faulkner nasceu em 25 de setembro de 1897, em New Albany, Miss. Ele cresceu em Oxford, Miss., que aparece em sua ficção como “Jefferson” em “Yoknapatawpha County”. William era o mais velho de quatro irmãos. Ambos os pais vieram de famílias ricas, reduzidas à pobreza gentis pela Guerra Civil. Um bisavô, o Coronel William Falkner (como a família soletrava seu nome), teve o autor The White Rose of Memphis, um sucesso popular da década de 1880. O pai de William possuía uma loja de ferragens e estábulos em Oxford e mais tarde se tornou gerente de negócios da universidade estadual. William só freqüentou a escola pública após a quinta série; ele nunca se formou no ensino médio.

Em 1918, depois que o Exército dos EUA o rejeitou por estar abaixo do peso e ser muito baixo (5 pés e 5 polegadas), Faulkner se alistou na Força Aérea Canadense. Durante seu breve serviço na Primeira Guerra Mundial, ele sofreu um ferimento na perna em um acidente de avião. Em 1918 ele foi desmobilizado e fez um segundo tenente honorário.

Em 1919 Faulkner matriculou-se na Universidade do Mississippi como estudante especial, mas partiu no ano seguinte para Nova Iorque. Depois de vários empregos estranhos em Nova York e Mississippi, ele se tornou carteiro na Estação Universitária do Mississippi; ele foi demitido em 1924. Em 1925, ele e um amigo fizeram um passeio pela Europa, retornando para casa em 1926.

Durante os anos 1926-1930 Faulkner publicou uma série de romances distintos, nenhum deles com sucesso comercial. Mas em 1931 o sucesso de Santuário, escrito expressamente para ganhar dinheiro, liberou-o de preocupações financeiras. Ele foi para Hollywood por um ano como cenarista e conselheiro.

Foi somente após a Segunda Guerra Mundial que Faulkner recebeu aclamação da crítica. Os críticos franceses reconheceram seu poder primeiro; André Malraux escreveu um prefácio de apreciação para Sanctuário, e Jean Paul Sartre escreveu um longo ensaio crítico sobre Faulkner. O momento decisivo para a reputação de Faulkner aconteceu em 1946, quando Malcolm Cowley publicou o influente The Portable Faulkner (nesta época todos os livros de Faulkner estavam esgotados!).

O poço de louvor pelo trabalho de Faulkner culminou com um Prêmio Nobel de Literatura de 1950. Sua turnê de palestras de 1955 pelo Japão está gravada em Faulkner em Nagano (1956). Em 1957-1958, ele foi escritor em residência na Universidade de

Virgínia; seus diálogos com os estudantes compõem Faulkner na Universidade (1959). William Faulkner: Essays, Speeches and Public Letters (1965) e The Faulkner-Cowley File (1966) oferecem mais informações sobre o homem.

Faulkner se casou com Estelle Oldham em 1929, e viveram juntos em Oxford até sua morte em 6 de julho de 1962. Ele era um homem calmo, elegante, cortês, bigodudo e de olhos afiados. Ele recusou com firmeza o papel de celebridade: ele não permitiu que se intrometesse em sua vida privada e raramente concedeu entrevistas.

Poetry and Short Stories

No início dos anos 20 Faulkner escreveu poesia e ficção. No volume do verso The Marble Faun (1922), um erro de impressora supostamente introduziu o “u” no nome do autor, que ele decidiu reter. O dinheiro para outro livro de poemas, The Green Bough (1933), foi fornecido por um amigo advogado, Philip Stone, em quem o advogado da ficção posterior de Faulkner é modelado. A poesia de Faulkner mostra o gosto do poeta pela linguagem, mas carece de disciplina estilística.

Faulkner é considerado um bom praticante da forma curta, e algumas de suas histórias, como “A Rose for Emily”, são amplamente antologizadas. Suas coleções—Estas Treze (1931), Doctor Martino e Outras Histórias (1934), Go Down, Moses and Other Stories (1942), e Knight’s Gambit (1949)—tratam de temas semelhantes aos de seus romances e incluem muitos dos mesmos personagens.

Novelas de primeira página

>span>Soldiers’ Pay (1926) e Mosquitoes (1927) precedem Sartoris (1927), o primeiro trabalho importante de Faulkner, no qual ele começa sua saga Yoknapatawpha. Esta saga, a recriação imaginativa de Faulkner da tragédia do Sul americano, é um ciclo provincial balzaciano no qual cada romance se inter-relaciona, esclarece e redefine os personagens. A figura central é Bayard Sartoris, retornado da guerra, que dirige e bebe violentamente para compensar seu sentimento de alienação. Ele parece determinado a encontrar alguma forma extraordinária de autodestruição. Ele se torna um aviador experimental e morre em um acidente, deixando sua esposa grávida para sustentar o nome da família. O romance apresenta famílias que reaparecem em muitos dos romances e histórias de Faulkner: as famílias Sartoris e Compson, representando o agrário, aristocrático Velho Sul; e o clã Snopes, representando o implacável e mercantil Novo Sul.

“O Som e a Fúria”

O livro geralmente considerado como a obra-prima de Faulkner, The Sound and the Fury (1929), é um afastamento radical da forma romancística convencional. Ele usa um método de fluxo de consciência, tornando um tipo diferente de mentalidade em cada uma de suas quatro seções. O título, extraído do enunciado de Macbeth do desespero cósmico na peça de Shakespeare, é uma pista para o profundo pessimismo do romance, que registra a decadência e degeneração da família Compson e, por implicação, do Sul aristocrático. É difícil de ler, e o “Apêndice” de Faulkner, escrito muito mais tarde a pedido da editora, dificilmente o esclarece.

Cada seção acontece em um único dia; três seções são estabelecidas em 1928 e uma em 1910. As dificuldades começam com o fato de que a seção de 1910 é colocada em segundo lugar no livro, e as outras três não são seqüenciais em seu período de três dias de 1928. Além disso, a seção de abertura é apresentada no fluxo de consciência de um idiota, que não consegue distinguir o passado do presente.

Unquestionavelmente a mais difícil para Faulkner escrever, a seção Benjy (de 7 de abril de 1928) também é a mais difícil de ler. Ela tem sido comparada a um poema em prosa, sendo as três seções seguintes simplesmente variações sobre seu tema de futilidade. Como o deficiente mental Benjy vive em um estado de intemporalidade, seu relatório é puramente sensual, e o leitor deve descobrir sua própria cronologia. Faulkner dá duas ajudas: o dispositivo de sinalização do tempo muda alternando a fonte entre negrito e itálico, e a variação do afro-americano que atende Benjy (Roskus e Dilsey ca. 1898; Versh, T.P., e Frony ca. 1910; Luster ca. 1928).

Saiu do relatório falsificado de Benjy uma série de fatos e motivos. Ele tem 33 anos de idade e está sob os cuidados constantes de um jovem afro-americano chamado Luster. Benjy é atormentado pela ausência de sua irmã, Candace, embora ela esteja fora de casa há 18 anos; cada vez que ele ouve golfistas no campo vizinho chamarem “Caddy! (coincidentemente o apelido dela), ele é dolorosamente lembrado dela. O campo de golfe, antes parte da propriedade Compson, foi vendido para que o irmão mais velho de Benjy, Quentin, pudesse frequentar Harvard, onde ele cometeu suicídio em 1910. A Sra. Compson é uma mulher de autocomiseração; o Sr. Compson era um bêbado; o tio Maury era um mulherengo; Candace era sexualmente promíscua e, por sua vez, sua filha, confusamente chamada Quentin (depois de seu tio morto), também é promíscua. Benjy foi castrado por ordem de seu irmão Jason.

Ironicamente, o mais sensível e inteligente Compson, Quentin (cujo dia no romance é 1º de junho de 1910), compartilha a obsessão de Benjy por sua irmã. Candace e o passado dominam a seção de Quentin, que se passa em Boston no dia em que ele comete suicídio. Suas reflexões acrescentam mais fatos no mosaico do romance. O chefe da família, Sr. Compson, é sábio, mas cínico e desesperado. Quentin confessou falsamente o incesto com Candace a seu pai; o pai não acreditou nele. Quentin tinha lutado com um dos amantes de Candace por causa de sua “honra”. Ele é oprimido por saber que a grávida Candace vai se casar com um banqueiro do norte; o casamento iminente é simbólico para Quentin de sua irremediável e intolerável separação de Candace e é a razão de seu estado suicida. As preparações ridiculamente metódicas de Quentin para seu suicídio culminam quando a última coisa que ele faz antes de sair para se matar é escovar os dentes.

Jason (seu dia no romance é 6 de abril de 1928) é um dos grandes vilões da literatura cômica. Ele tem uma aversão irracional e invejosa a Candace. Agora chefe de família, ele se queixa amargamente de suas responsabilidades como guardião da filha de Candace, Quentin, enquanto rouba sistematicamente o dinheiro que Candace envia para seus cuidados. Jason é moldado no molde Snopes— materialista, ganancioso e astuto. O que o torna bem-humorado é sua autocomiseração. Ele se vê como vítima—de Candace, que ele sente que lhe custou uma desejada

emprego; de sua sobrinha, cuja promiscuidade parece uma afronta pessoal; de Benjy, cuja condição causa embaraço; da Sra. Compson, a quem ele intimida constantemente e cuja ineficiência o sobrecarregou; dos judeus, a quem ele culpa por suas perdas na bolsa de valores; dos criados, cujo emprego requer seu próprio trabalho em um emprego de serviçal. A falta de alma de Jason é evidente em todos os seus hábitos. Ele não deixa marcas em nada e vive totalmente no presente— o perfeito filisteu do Novo Sul.

A seção final do romance, a única contada na terceira pessoa, dá o ponto de vista da sensível velha criada negra, Dilsey (seu dia é 8 de abril de 1928). Como com outros afro-americanos Faulkner, sua presença é principalmente funcional: seu bom senso e solidez apontam para a decadência dos brancos. Nesta seção Jason se encontra com uma irônica e esmagadora derrota. A principal implicação social do romance é que o Sul está condenado.

Novels of the 1930s

As I Lay Dying (1930) é um épico burlesco farsante, novamente usando o método de múltiplas correntes de consciência para contar a grotesca e humorística história de uma família de pobres brancos com a intenção de cumprir o pedido de sepultamento no leito de morte da mãe. Santuário (1931), levado a sério pela maioria dos críticos, foi desconsiderado por Faulkner como um “potboiler”. É a estória de Popeye, um contrabandista sexualmente mutilado, que degenerou atos sexuais realizados para sua gratificação. Uma de suas vítimas é uma universitária cuja mentira em nome do Popeye no julgamento de outro contrabandista resulta na condenação deste último pelo crime do Popeye. Em um final irônico, Popeye é enforcado por um crime do qual ele é inocente.

A história em Luz em agosto (1932) ocorre em um único dia. É excessivamente complicado por um subparcela. Começando com uma menina grávida em busca de seu amante, esta trama está subordinada à história de Joe Christmas (mesmas iniciais de Jesus Cristo), cuja identidade racial incerta o deixa perplexo. Embora estruturalmente infundado, Luz em agosto gera enorme poder e provavelmente ocupa o segundo lugar entre os livros de Faulkner.

Novelas tardias

A criatividade de Faulkner diminuiu depois de 1935. Embora ocasionalmente interessante e brilhante, seu trabalho tendia a ser cada vez mais repetitivo, perverso e maneirado ao ponto de auto-paródia.

Pylon (1935), um dos romances mais fracos de Faulkner, é a história de uma equipe de circo voador. Absalom, Absalom! (1936) é um romance extremamente complexo; o título vem do grito bíblico de David (“Meu filho, meu filho!”). Este romance fala de um pobre branco das colinas da Virgínia que se casa com uma mulher aristocrática do Mississippi, lançando inadvertidamente um ciclo familiar de três gerações de violência, degeneração e retardamento mental.

Dois romances menores, Os Invanqueados (1938) e As Palmas Selvagens (1939), foram seguidos por uma sátira desigual mas intrigante do clã Snopes, O Hamlet (1940). Das quatro partes deste romance, a primeira e a última manifestam as maiores falhas de Faulkner: elas são falantes e oblíquas e parecem fora de foco. As seções do meio, entretanto, são Faulkner no seu melhor.

>span>Intruso na Poeira>/span> (1948) tem uma visão liberal das relações raciais do sul. Lucas Beauchamp, um velho excêntrico afro-americano, é salvo de uma falsa acusação de assassinato através dos esforços de brancos justos. A Fábula (1954) é uma parábola muito pobre de Cristo e Judas. The Town (1957), The Mansion (1959), e The Reivers (1962), uma trilogia que faz parte da saga Yoknapatawpha, são geralmente consideradas como obras menores.

Leitura adicional sobre William Faulkner

Os pensamentos de Faulkner sobre literatura e muitos outros assuntos podem ser encontrados em James B. Meriwether e Michael Millgate, eds., Lion in the Garden: Entrevistas com William Faulkner, 1926-1962 (1968). Faulkner é discutido em várias memórias: John Faulkner, Meu Irmão Bill: An Affectionate Reminiscence (1963), e Murry C. Falkner, The Falkners of Mississippi: A Memoir (1967). Uma biografia de Faulkner está na introdução de Edmond L. Volpe, A Reader’s Guide to William Faulkner (1964). Alguns dos melhores trabalhos críticos sobre Faulkner estão em Frederick J.

Hoffman e Olga W. Vickery, eds., William Faulkner: Three Decades of Criticism (1960). Embora a biografia de Joseph Blotner, em andamento, deva ser o trabalho definitivo, estudos úteis da vida e do trabalho de Faulkner incluem Irving Malin, William Faulkner: An Interpretation (1957); William Van O’Connor, William Faulkner (1959); Hyatt Howe Waggoner, William Faulkner: From Jefferson to the World (1959); Michael Millgate, The Achievement of William Faulkner (1966); e H. Edward Richardson, William Faulkner: Journey to Self-Discovery (1969). Ver também Robert Penn Warren, ed., Faulkner: A Collection of Critical Essays (1966), e Richard P. Adams, Faulkner: Myth and Motion (1968).


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