William F. Buckley Jr. Fatos


Autor, editor e ativista político, William F. Buckley, Jr., William F. Buckley, Jr. (nascido em 1925) ajudou a criar o movimento político conservador moderno. Sua revista, National Review, preparou o caminho para os mandatos presidenciais de Ronald Reagan e George Bush.<

William F. Buckley, Jr., nasceu na cidade de Nova Iorque em 24 de novembro de 1925. Seu pai fez uma fortuna nos campos petrolíferos do México e deu a seus dez filhos tutores pessoais e escolas particulares católicas romanas exclusivas para sua educação. Buckley passou seus primeiros anos na Inglaterra e na França e herdou a autoconfiança e as fortes convicções de seu pai. Quando criança de seis anos, por exemplo, ele escreveu ao rei da Inglaterra exigindo que a Grã-Bretanha pagasse suas dívidas da Primeira Guerra Mundial para com os Estados Unidos.

Buckley serviu no Exército dos EUA de 1944 a 1946, depois ingressou na Universidade de Yale e se formou com honras em 1950. Em 1951 ele examinou sua formação universitária em seu primeiro livro, Deus e Homem em Yale. O jovem de 25 anos Buckley escreveu que entrou em Yale com uma firme crença no cristianismo, governo limitado, e o sistema de livre iniciativa. Mas ele encontrou professores, cursos e livros didáticos de Yale que demonstraram pouca simpatia pelo cristianismo e pela propriedade privada. Em vez disso, eles favoreceram os valores seculares e defenderam o planejamento centralizado do governo. Buckley exortou seus colegas ex-alunos de Yale a eleger administradores universitários que reformariam a universidade e demitiriam os professores ateus e socialistas. A liberdade acadêmica, argumentou Buckley, era uma superstição que negava o direito da universidade de promover idéias e valores essenciais para uma boa educação.

As críticas de Buckley ao ensino superior foram seguidas por uma defesa igualmente controversa do senador Joseph McCarthy de Wisconsin. Em McCarthy e seus Inimigos (1954) os co-autores Buckley e L. Brent Bozell argumentaram que o senador merecia crédito por alertar os americanos para o perigo da subversão comunista. Este feito, eles raciocinaram, ofuscou as táticas ásperas e os excessos de McCarthy.

Em 1955 Buckley criou a revista quinzenal National Review para promover idéias conservadoras e influenciar os assuntos nacionais. Conservadores como Buckley acreditavam que a política americana ainda era dominada por democratas liberais do New Deal e por republicanos como o Presidente Dwight Eisenhower que continuavam suas políticas. Revisão Nacional

publicou artigos polêmicos e ensaios reflexivos desafiando idéias políticas convencionais e propondo alternativas conservadoras.

Como editor, o jovem Buckley reuniu escritores mais velhos e estabelecidos de três escolas de pensamento. Escritores libertários, como Max Eastman e economistas do mercado livre, como Milton Friedman, favoreceram a liberdade individual em detrimento da igualdade social e se opuseram à regulamentação governamental da economia. Estudiosos tradicionalistas como Russell Kirk valorizavam a religião e a educação clássica e lamentavam os resultados do pensamento secular e da educação técnica. Escritores anticomunistas, como Whittaker Chambers, incitaram os americanos a se precaverem contra o poder da União Soviética e as idéias de Karl Marx. National Review proporcionou um fórum para estes pensadores conservadores e criou uma audiência popular para suas idéias.

Enquanto National Review concentrou seus ataques ao liberalismo, a revista também ajudou a definir o conservadorismo moderno, rejeitando o anti-semitismo, a filosofia individualista do escritor Ayn Rand e as teorias conspiratórias da Sociedade de direita John Birch e seu fundador, Robert Welch.

Nos anos 60, o conservadorismo mudou de um conjunto de idéias políticas para um movimento político organizado. Enquanto continuava a editar National Review, Buckley voltou-se para o ativismo político. Em 1960 ele ajudou a fundar um grupo nacional de ativistas estudantis, Jovens Americanos pela Liberdade (YAF). Os membros do YAF foram proeminentes na oposição ao movimento de protesto estudantil dos anos 60 contra a Guerra do Vietnã. Em 1961, Buckley e

Vários outros formaram o Partido Conservador de Nova York para desafiar o governador liberal republicano do estado, Nelson Rockefeller. E em 1965 Buckley foi o candidato do Partido Conservador para prefeito da cidade de Nova York.

Embora ele tenha recebido apenas 13,4% dos votos, a campanha de Buckley para prefeito minou a influência das idéias liberais na política de Nova York. Com argumentos afiados e uma inteligência aguçada, Buckley questionou o papel do governo na solução de problemas urbanos. Ele publicou um relato da campanha, The Unmaking of a Mayor (1966), ridicularizou a política dividida de raça, religião e etnia da cidade de Nova York e ofereceu abordagens inovadoras para os problemas de pobreza e dependência do bem-estar social.

Os muitos escritos de Buckley refletiram seu compromisso ativo com o mundo dos eventos sociais e políticos. Ele confessou que tinha pouco interesse na introspecção pessoal. E ele não escreveu um grande estudo de filosofia política conservadora, preferindo focar as habilidades de seu debatedor em assuntos atuais.

Na política nacional, Buckley promoveu as candidaturas presidenciais de Barry Goldwater, Richard Nixon, e Ronald Reagan. Em 1971, porém, ele suspendeu seu apoio a Nixon sobre a política interna do presidente de controle de salários e preços e sua política externa de dissuasão com a União Soviética e a China. Ele também atacou o Presidente Gerald Ford por não se encontrar com o escritor dissidente russo Alexander Solzhenitsyn. E ele irritou muitos colegas conservadores apoiando os tratados do Canal do Panamá da administração Carter. As reações controversas de Buckley aos eventos públicos foram veiculadas em seu programa semanal de entrevistas na televisão Firing Line, em suas colunas de jornais sindicalizados, National Review artigos, e nos vários volumes que recolhem seus escritos jornalísticos que aparecem a cada poucos anos a partir de 1963. Suas posturas políticas muitas vezes surpreenderam aqueles que acreditavam poder prever sua visão política. Por exemplo, em 1996, ele afirmou em National Review, junto com outros seis escritores, que as drogas deveriam ser legalizadas por causa da batalha perdida dos Estados Unidos na guerra das drogas. Buckley também publicou Cruising Speed (1971) e Overdrive (1983), divertidos diários cheios de eventos de uma única semana em sua vida ocupada.

Buckley mudou mais tarde em novas direções. Ele não demonstrou interesse em ocupar cargos políticos, apesar de seu amigo Ronald Reagan ter sido eleito presidente em 1980. A partir de meados dos anos 70, Buckley começou a escrever uma série de romances de espionagem mais vendidos. Seu personagem central é um agente da CIA chamado Blackford Oakes, que descobriu a traição comunista durante os anos da Guerra Fria do início dos anos 60. Oakes é um homem intelecto e determinado a resistir ao movimento de esquerda da política moderna. Ele não é diferente de seu criador; Buckley chegou a afirmar que o primeiro romance da série, Saving the Queen (1976), é baseado em grande parte nas próprias experiências de Buckley dentro da Agência Central de Inteligência durante seu serviço com sua divisão mexicana de 1951 a 1952. Novelas posteriores da série Blackford Oakes se concentram nos famosos incidentes da Guerra Fria, como a construção do Muro de Berlim e a Crise dos Mísseis Cubanos. Nesses romances, que incluem Stained Glass, Who’s On First, High Jinx, e Mongoose, R.I.P., Buckley cria cenários fictícios contra esses cenários históricos. Ele ousa deixar sua imaginação vaguear, contemplando diferentes escolhas políticas por parte de líderes da vida real, como John F. Kennedy. Em The New York Times Anatole Broyard escreveu: “Ele diz: E se…” e depois propõe algo que é tão atraente quanto absurdo, algo tão quase comum que atira todo o mundo ocidental para um pandemônio”

Buckley também escreveu livros sobre um de seus passatempos mais queridos, a vela. Ele publicou Airborne: A Sentimental Journey (1976), Atlantic High: A Celebration (1982), e Racing through Paradise (Racing through Paradise): A Pacific Passage (1987). Estes livros transcenderam as barreiras políticas, apelando para qualquer um que compartilhasse o amor de Buckley pelo iatismo.

Buckley foi homenageado com uma variedade de prêmios, incluindo um Emmy em 1969 da Academia Nacional de Artes e Ciências da Televisão por Firing Line, Man of the Decade Award em 1970 dos Jovens Americanos pela Liberdade, e o American Book Award em 1980 por Stained Glass. Ele também recebeu inúmeros diplomas honorários de instituições como a Universidade de Syracuse, Notre Dame e New York Law School.

Leitura adicional sobre William F. Buckley Jr

Os muitos livros de Buckley e, talvez o mais importante, suas muitas contribuições para Revisão Nacional são a melhor introdução a sua vida e pensamento. George Nash’s The Conservative Intellectual Movement in America since 1945 (1976) é um resumo abrangente de idéias e atividades conservadoras antes da presidência Reagan. Outras boas fontes são a biografia de John Jurdis, William F. Buckley, Jr.: Padroeiro dos Conservadores (1988) e The Buckleys: A Family Examined (1973), de Charles Markmann.


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