William Ernest Hocking Facts


>b> O filósofo americano William Ernest Hocking (1873-1966) relacionou idealismo e pragmatismo em um Idealismo Absoluto fundamentado na experiência humana.<

William Ernest Hocking nasceu em Cleveland, Ohio, em 1873. Depois do trabalho como agrimensor, “diabo da gráfica”, cartógrafo e ilustrador, ele entrou na Faculdade Estadual de Agricultura e Artes Mecânicas de Iowa em 1894, com a intenção de se tornar um engenheiro. Uma leitura casual de William James’ Principles of Psychology o determinou a ir para Harvard para estudar com James. Ele passou quatro anos—primeiro como professor de matemática comercial, depois como diretor de escola pública—antes que os fundos estivessem em mãos para entrar em Harvard no outono de 1899. Ele conseguiu uma viagem para a Exposição de Paris em 1900, contratando como pecuarista. Ele recebeu seu A.M. de Harvard no ano seguinte.

Hocking passou 1902-1903 estudando na Alemanha em Göttingen, Berlim, e Heidelberg. Ele foi o primeiro estudante americano a estudar com Edmund Husserl em Göttingen, o que ele fez no outono de 1902. Ele retornou a Harvard para tirar seu Ph.D. em 1904. No outono de 1904, tornou-se instrutor de religião comparada no Seminário Teológico de Andover, seguindo George Foot Moore, que havia renunciado a Andover para lecionar em Harvard. Em 28 de junho de 1905, ele se casou com Agnes O’Reilly, terceira filha de John Boyle O’Reilly, poeta e principal leigo católico romano em Boston.

Em 1906 Hocking juntou-se ao Departamento de Filosofia da Universidade da Califórnia sob George Howison. Durante este tempo ele participou da reconstrução de São Francisco após o grande terremoto e o incêndio subseqüente. Após dois anos em Berkeley, ele foi chamado para Yale, onde serviu para o próximo

seis anos como professor assistente de filosofia. The Meaning of God in Human Experience, Hocking’s major work, foi publicado em 1912. Dois anos depois foi chamado para Harvard, onde acabou se tornando Professor Alford de Religião Natural, Filosofia Moral e Política Civil. No verão de 1916 ele se alistou no Campo de Treinamento Civil em Plattsburgh, Nova Iorque, e em 1917 ele foi para a Inglaterra e França como membro do primeiro destacamento de engenheiros militares americanos a chegar à frente. Em 1918, sua nomeação como inspetor de cursos de “questões de guerra” nos campos de treinamento do exército no nordeste dos Estados Unidos levou à publicação de seu livro sobre Morale and Its Enemies. Ele retornou a Harvard após a guerra.

De 1930 a 1932 Hocking foi em grande parte ocupado com a presidência do Comitê de Avaliação— um estudo do trabalho missionário estrangeiro de seis denominações cristãs protestantes na Índia, Birmânia, China e Japão. O relatório da comissão, Re-Thinking Missions, produziu um debate animado. Hocking foi ao exterior novamente em 1936 para dar as Palestras Hibbert em Oxford e Cambridge, posteriormente publicadas como Living Religions and a World Faith. Durante 1936 e 1937 ele também foi palestrante de Gifford na Escócia. Essas palestras inéditas foram intituladas “Fato e Destino” e representaram sua metafísica madura. Após sua aposentadoria de Harvard, ele serviu a várias palestras convidadas, notadamente no Dartmouth College e na Universidade de Leiden, Holanda.

O interesse inicial de William James pela filosofia de William James refletia sua convicção de que a experiência humana é o contexto fundamental para todo o conhecimento, incluindo o conhecimento de Deus. Seu estudo de pós-graduação com Husserl apresentou novas sutilezas na teoria do conhecimento, no entanto, e seu estudo com Josiah Royce em Harvard o convenceu de que podemos ter uma idéia verdadeira de Deus. Esta verdade não é estabelecida por alguma autoridade externa à nossa experiência, no entanto, como uma hierarquia da igreja, uma tradição ou uma forma transcendental de conhecimento, como a revelação. Todas estas formas de conhecimento religioso são verificadas no contexto da experiência humana. Ele não acreditava no princípio positivo do pragmatista de que a verdade de uma idéia pode ser determinada pelo fato de ela funcionar ou não em nossa experiência. Ele acreditava, no entanto, em um “pragmatismo negativo” que dizia que uma idéia que não funciona não pode ser verdadeira. Ele talvez tenha sido o último praticante americano de “filosofia de maneira grandiosa”. Ele acreditava que toda a vida era uma gralha para o moinho do filósofo. Sua principal obra estava na filosofia da religião, mas seus 22 livros publicados incluem trabalhos sobre filosofia do direito e direitos humanos; liberdade de imprensa; política mundial; uma psicologia filosófica da natureza humana; educação; cultura; moral e moralidade, e muito mais.

É menos conhecido hoje que seus colegas Royce e Whitehead, mas seu estudo clássico de The Meaning of God in Human Experience, publicado pela primeira vez em 1912, passou por 14 edições, e The Coming World Civilization (1956) que ele descreveu como “um conspector do pensamento de uma vida” ainda estava no prelo nos anos 80. Ele combinou sutileza teórica na reflexão filosófica com preocupação por questões concretas da vida humana contemporânea.

Leitura adicional sobre William Ernest Hocking

O Hocking Festschrift, Philosophy, Religion and the Coming World Civilization (1966) contém ensaios sobre o trabalho de Hocking por colegas em vários campos. O único estudo em extensão de livro da filosofia de Hocking é Leroy S. Rouner, Within Human Experience (1969). Para uma coleção de alguns dos escritos mais curtos de Hocking veja John Howie e Leroy S. Rouner, The Wisdom of William Ernest Hocking (1978).

Fontes Biográficas Adicionais

Furse, Margaret Lewis, Experiência e certeza: William Ernest Hocking e misticismo filosófico, Atlanta, Ga.: Scholars Press, 1988.


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