William Ellery Channing Fatos


William Ellery Channing (1780-1842), um ministro americano, foi um teólogo unitário fundamental para meados do século 19.<

William Ellery Channing veio do que é conhecido como “o melhor estoque da Nova Inglaterra”. Ou seja, seus ancestrais chegaram cedo à Nova Inglaterra e logo se distinguiram por sua indústria e decoro. Ele nasceu em 8 de abril de 1780, em Newport, R.I., para William e Lucy Ellery Channing. Ele se formou em Harvard.

Faculdade em 1798. Ele passou algum tempo como tutor, e em 1802 retornou a Harvard para estudar para o ministério. Como ele mostrou grande promessa, Harvard o nomeou regente, um cargo menos elevado do que o título sugerido. Ele atuou como um proctor para os estudantes, mas o trabalho lhe deixou tempo para livros e o ajudou a se sustentar. No ano seguinte ele foi ordenado ministro da Igreja Federal de Rua em Boston, onde permaneceu até sua morte. Ele se casou com sua prima Ruth Gibbs em 1814.

Em certo sentido, a liderança e a eminência vieram a Channing não através de uma busca agressiva, mas porque ele nasceu no momento certo. A teologia estava em crise durante o auge de Channing. Quase desde o início, havia duas partes em guerra na Nova Inglaterra. Os calvinistas acreditavam em um Deus ciumento, na depravação da humanidade e na ausência do livre arbítrio. Os anti-Calvinistas acreditavam em um Deus misericordioso, na redenção potencial de toda a humanidade e na existência do livre arbítrio. À medida que o século XIX avançava, a luta entre as partes foi se intensificando. Channing, depois de muita deliberação, tomou o partido dos anti-Calvinistas.

Em Baltimore, em 1819 Channing pregou um sermão intitulado “Cristianismo Unitário”. Foi um manifesto magistral para a causa Unitária e formulou o credo do Unitarismo; consequentemente consolidou a liderança de Channing. Seguiram-se outros sermões influentes. “O Argumento Moral contra o Calvinismo” foi entregue e impresso em 1820. O “Cristianismo Unitário Mais Favorável à Piedade” (1826) enfatizou a relevância do movimento e sua base pessoal: “Nós consideramos o Unitarismo como peculiarmente o amigo da religião interior, viva e prática”

Em 1820 Channing organizou uma conferência de ministros Unitários, que 5 anos mais tarde foi pai da Associação Unitária Americana. Ele ajudou a fundar a revista Unitária, Christian Register, e se tornou um de seus principais colaboradores.

Para seu crescente público, Channing preparou alguns ensaios que discutiam as questões sociais e culturais da época. Ele fez campanha especialmente por uma verdadeira literatura americana. Em seu ensaio “The Importance and Means of a National Literature” (1830), ele pediu a independência cultural da Inglaterra e uma nova literatura que refletisse a atitude esperançosa e expansiva que ele mesmo tomou em teologia. O tratado foi lido com mais respeito porque o próprio Channing tinha escrito sobre literatura inglesa tanto em revistas inglesas como americanas e era amigável com alguns dos melhores escritores britânicos de seu período.

Channing se interessou cada vez mais pela política, acreditando que a reforma política, assim como a reforma religiosa, tinha que começar de dentro para fora. Ele direcionou seus esforços políticos para causas humanitárias: a abolição da escravidão, a cruzada contra a bebida, e a melhoria das condições dos pobres. Na disputa da escravidão, ele apelou para a consciência dos sulistas em vez de atacá-los. Ele acreditava que uma nação harmoniosa e feliz poderia ser alcançada através do apelo à bondade inata do homem. Apesar de sua própria congregação discordar de sua posição contra a escravidão, seu último discurso público, em agosto de 1842, foi em nome da emancipação. Ele morreu no mês de outubro seguinte.

Leitura adicional sobre William Ellery Channing

Uma biografia moderna satisfatória é Arthur W. Brown, Always Young for Liberty: Uma biografia de William Ellery Channing (1956). Outros trabalhos incluem Channing’s Life … com Extratos de Sua Correspondência, editado por W. H. Channing (3 vols., 1848); J. W. Chadwick, William Ellery Channing, Ministro da Religião (1903); e Madeleine Hook Rice, Pastor Federal Street Pastor: The Life of William Ellery Channing (1961).

Fontes Biográficas Adicionais

Delbanco, Andrew, William Ellery Channing: um ensaio sobre o espírito liberal na América, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1981.

Edgell, David P., William Ellery Channing, um retrato intelectual, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1983, 1955.

Eliot, Charles William, Quatro líderes americanos,Filadélfia: R. West, 1977, c1906.

Mendelsohn, Jack, Channing, o radical relutante: uma biografia, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1980, 1971.


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