William Edward Hartpole Lecky Fatos


b>William Edward Hartpole Lecky (1838-1903), historiador anglo-irlandês e ensaísta do clássico Whig proclivities, foi talvez o maior estudioso histórico já produzido na Irlanda.<

William Lecky nasceu em Newtown Park, perto de Dublin, em 26 de março de 1838. Após a morte de seu pai quando tinha 14 anos, Lecky foi criado como membro da família do 8º Conde de Carnwath, com quem sua madrasta se casou. As andanças familiares durante sua infância lhe deram uma educação variada em Kingstown, na Escola Real em Armagh, Cheltenham, e no Trinity College, Dublin, onde ele recebeu seu bacharelado em 1859 e seu mestrado em artes em 1863. Um estudante indiferente, ele parece ter se beneficiado muito mais da ampla gama de leituras em que se engajou para satisfazer seus próprios interesses ecléticos do que da inspiração do estudo acadêmico formal.

Lecky iniciou uma carreira ativa em cartas com a publicação anônima de seu primeiro livro, Religious Tendencies of the Age, em 1860, aos 22 anos de idade. No ano seguinte, uma segunda obra, The Leaders of Public Opinion in Ireland, também publicada anonimamente, foi recebida com resultados decepcionantes. Felizmente, Lecky não teve que depender de seus ganhos como escritor para obter apoio financeiro; sua renda privada também lhe permitiu desenvolver habilidades linguísticas e passar grande parte de cada ano trabalhando no exterior nas grandes bibliotecas continentais.

A reputação de Lecky como historiador e ensaísta foi finalmente assegurada com a publicação de sua História da Ascensão e Influência do Espírito do Racionalismo (1865) e da História da Moral Européia de Augusto a Carlos Magno (1869). Ambos se mostraram enormemente populares. Seu trabalho mais importante,

o grande multivolumed História da Inglaterra no século XVIII, aparentemente resultou pelo menos em parte de um desejo de responder a James Froude, cujo inglês na Irlanda, publicado em 1872, tinha passado alguns julgamentos pouco lisonjeiros sobre o povo da Irlanda. O estudo magisterial de Lecky, cujo décimo segundo e último volume apareceu em 1890, ocupou sua atenção incessante durante todos os anos de maturidade de sua vida acadêmica. A obra finalmente tomou forma em duas partes—sete volumes sobre a Inglaterra e cinco sobre a Irlanda. O empreendimento continua sendo um monumento à diligência e à perspicácia acadêmica de Lecky, tanto que ainda deve ser lido por estudantes sérios do período, apesar das severas modificações impostas a alguns de seus julgamentos por uma geração posterior de estudiosos. A última grande obra de sua vida foi um ensaio histórico-político de dois volumes intitulado Democracia e Liberdade (1896), no qual ele, como muitos outros intelectuais vitorianos, deu voz a algumas de suas dúvidas sobre as crescentes tendências democráticas de sua época.

Um casamento feliz e uma carreira de sucesso foram limitados em seus últimos anos pela entrada no Parlamento, onde, como sindicalista liberal, ele se opôs ao separatismo do movimento irlandês pelo domínio do lar. Em 1897 ele foi nomeado conselheiro particular e em 1902 membro da exclusiva Ordem do Mérito. Lecky morreu em Londres em 22 de outubro de 1903.

Lecky era um Whig na tradição de Edmund Burke, que permaneceu seu herói intelectual por toda a vida. Sempre desconfiado da democracia, ele deplorava os males do excesso na religião ou no nacionalismo; ao mesmo tempo, ele estava aguda e um tanto pessimista da importância das influências e idéias sociais de massa na história. Como seu contemporâneo John Richard Green, ele ajudou a reorientar os propósitos da escrita histórica do século 19 para longe da política e dos diplomas.

Leitura adicional sobre William Edward Hartpole Lecky

Biografias de Lecky são Elisabeth van Dedem Lecky (Sra. W. E. H. Lecky), Uma Memória do Honorável William Edward Hartpole Lecky (1909), e James J. Auchmuty, Lecky: A Biographical and Critical Essay (1945).

Fontes Biográficas Adicionais

McCartney, Donal, W.E.H. Lecky, historiador e político, 1838-1903, Dublin: Lilliput Press, 1994.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!