William Cullen Bryant Fatos


O poeta americano e editor de jornal William Cullen Bryant (1794-1878) ajudou a introduzir o romantismo europeu na poesia americana. Como editor, ele defendeu causas liberais. Ele foi uma das figuras mais influentes e populares da América de meados do século 19.<

William Cullen Bryant nasceu em 3 de novembro de 1794, em Cummington, Mass. Sua bem estabelecida família New England era firmemente federalista na política e calvinista na religião. Encorajado a escrever poesia por seu pai, um médico de amplo conhecimento, o menino refletiu em seus primeiros poemas as atitudes políticas e religiosas de sua família. A sátira federalista de Bryant sobre Thomas Jefferson, The Embargo, ou Sketches of the Times (1808), por uma “Juventude dos Treze” foi publicada por influência de seu pai. Em anos posteriores, o liberal, democrático e unitário Bryant compreensivelmente quis esquecer esta indiscrição juvenil, e não a reimprimiu em nenhuma de suas coleções.

“Thanatopsis” e Outros Poemas

Bryant entrou no Williams College em 1810 e saiu após um ano. Em 1811 ele escreveu o primeiro rascunho de seu poema mais conhecido, “Thanatopsis” (literalmente, visão da morte), refletindo a influência de poetas ingleses do “cemitério”, como Thomas Gray.

Talvez a característica mais notável da “Thanotopsis” seja sua visão anti-cristã e estóica da morte. Não há céu ou inferno além da sepultura; a morte acaba com a vida, e isso é tudo: “Teu ser individual, irás/ Misturar-te-ás para sempre com os elementos,/ Para seres irmão da rocha insensível/ E para o tolo preguiçoso…. ” Publicado em 1817, o poema foi um grande sucesso; foi reimpresso em 1821 na versão final, revista e familiar hoje.

A poucos anos depois, Bryant modificou sua atitude em relação à morte em “Para uma ave aquática”, na qual um “Poder” (Deus) é onipresente e benéfico. O último poeta inglês Matthew

Arnold considerou este como o melhor poema curto em língua inglesa. Como o poema de 1876 “O Dilúvio dos Anos” deixa claro, Bryant manteve esta visão da morte até o final de sua vida.

Pouco depois de Bryant escrever o primeiro rascunho de “Thanotopsis”, ele ficou sob a influência dos poetas românticos britânicos William Wordsworth e Samuel Taylor Coleridge. Nas linhas de abertura de “Inscrição para a Entrada de uma Madeira”, Bryant transmitiu um amor pela natureza que ele manteve ao longo de sua carreira: “Aqui não encontrarás nada [na natureza]/ De tudo o que te afligiu nas assombrações dos homens,/ E te fez abominar a tua vida”. Entretanto, como Wordsworth e outros românticos, Bryant via o mundo da natureza menos como uma fuga dos males da vida na cidade do que como uma força positiva e vital em si mesma. Ele explorou esta idéia em outros poemas deste período, tais como “O Violeta Amarelo”, “Eu não posso esquecer o que Fervid Devoção”, “Rio Verde” e “Uma Peça de Inverno”, e mais tarde em “Um Hino da Floresta”, “A Morte das Flores”, e “As Pradarias”

Ao longo de seu ano na Williams College, Bryant leu para a lei e em 1815 foi admitido na Ordem dos Advogados de Massachusetts. De 1816 a 1825 ele exerceu a advocacia em Great Barrington, Mass. Ele também manteve suas atividades literárias, escrevendo poesias e ensaios. Em 1821 ele publicou seu primeiro volume, Poems, e leu seu poema Phi Beta Kappa “The Ages” em Harvard. Nesse mesmo ano ele se casou com Frances Fairchild, sua “A mais bela das criadas rurais”

Em 1826 Bryant tornou-se editor assistente do liberal New York Evening Post e em 1829 editor-chefe. Ele serviu nesta função por 50 anos.

Teorias Poéticas

Bryant formulou suas teorias poéticas em uma série de quatro palestras sobre poesia, que proferiu em 1826 perante a Sociedade Athenaeum de Nova York (foram publicadas em 1884). Ele enfatizou, “A poesia mais bela é aquela que toma o mais forte dos sentimentos…. Importante, portanto, como pode ser o ofício da imaginação [e da compreensão, também] na poesia, a grande fonte da poesia é a emoção”. (Ele expressou uma visão semelhante no poema “O Poeta” de 1864) Modelos do passado que o poeta escolhe seguir devem ser usados apenas como guias para sua própria originalidade. Embora reconhecendo que o passado histórico e cultural da América não era tão rico para a criação da poesia como o da Inglaterra, Bryant sentiu que quando a América produzisse um grande poeta, ele se basearia no melhor que o jovem país tinha para oferecer.

O Editor

Como um editor que abraça causas liberais, Bryant teve um impacto considerável na vida de Nova Iorque e da nação. Típico de seus editoriais foi “The Right of Workmen to Strike” (1836), no qual ele defendeu o direito dos trabalhadores à negociação coletiva e ridicularizou o processo dos sindicatos de trabalhadores: “Pode-se imaginar algo mais abominável a todo sentimento de generosidade ou justiça do que a lei que arma os ricos com o direito legal de reparar … os salários dos pobres? Se isto não for escravidão, esquecemos sua definição”

Similiarmente, Bryant estava firmemente comprometido com muitas outras causas liberais da época, incluindo o movimento antiescravidão, o conceito de “solo livre” e o livre comércio entre as nações. Ele também ajudou na formação do novo partido republicano em 1855.

Bryant publicou nove volumes de poesia a partir de 1832. Ele também traduziu a Iliad (1870) e a Odyssey (1871-1872). Ele morreu em Nova York em 12 de junho de 1878.

Embora Bryant não fosse um grande poeta, seus poemas eram muito admirados em seu próprio tempo, e vários deles são eminentemente legíveis hoje em dia. Como força orientadora da Evening Post, ele deixou sua marca não apenas na cidade que seu papel liberal serviu, mas também na nação.

Leitura adicional sobre William Cullen Bryant

Parke Godwin, genro de Bryant, editou as edições padrão de ambos The Poetical Works of William Cullen Bryant (2 vols., 1883) e Bryant’s Prose Writings (2 vols., 1884). A melhor edição de um volume dos poemas é Henry C. Sturges e Richard Henry Stoddard, eds., The Poetical Works of William Cullen Bryant (1903). A biografia padrão de Bryant é Parke Godwin, Uma Biografia de William Cullen Bryant, com Extratos de Sua Correspondência Privada (2 vols., 1883). Uma avaliação mais equilibrada é Harry H. Peckham, Gotham Yankee: A Biography of William Cullen Bryant (1950). Tremaine McDowell editou e escreveu uma excelente introdução a William Cullen Bryant: Seleções Representativas (1935). Allan Nevins, The Evening Post: A Century of Journalism (1922), discute Bryant como um editor. Recomendado para

Os antecedentes gerais são Roy Harvey Pearce, The Continuity of American Poetry (1961), e Hyatt H. Waggoner, American Poets, from the Puritans to the Present (1968).


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