William Christopher Handy Facts


O compositor afro-americano William Christopher Handy (1873-1958), conhecido como o pai do blues, foi a primeira pessoa a anotar e publicar canções de blues. Ele escreveu mais de 60 canções blues, espirituais e populares.<

Em 16 de novembro de 1873, W. C. Handy nasceu em Florença, Ala., o filho de dois ministros metodistas. Ele estudou no Kentucky Musical College, para desgosto de seu pai, que considerava a música secular como um ramo das atividades do diabo. Ainda muito jovem, ele saiu de casa para fazer uma turnê com um show de trovadores. Como líder de banda para Mahara’s Minstrel durante grande parte do período entre 1896 e 1903, ele fez seu primeiro contrato com o blues e o jazz do início. Ele se mudou para Memphis, Tenn., e liderou uma banda que apresentou suas tentativas de incorporar músicas de blues e motivos de jazz em arranjos escritos.

Em 1909, Handy escreveu sua primeira canção, “Mr. Crump”, para uma campanha política. Ele mudou o título para “Memphis Blues” quando a publicou em 1912. Seu número mais famoso, “St. Louis Blues”, apareceu em 1914, seguido por “Yellow Dog Blues” (1914), “Beale Street Blues” (1916), “Careless (ou “Loveless”) Love” (1921), e muitos outros.

Handy é uma figura um tanto enigmática; em sua vida foi amargamente acusado por alguns músicos de plágio. Parece provável que ele tenha sido menos o compositor original que alegou ser, mais um colecionador sensível de material tradicional. Mesmo que este seja o caso, seus serviços como folclorista não devem ser minimizados; provavelmente ninguém mais preservou uma tal riqueza de material blues. Como músico, Handy era um instrumentista competente na tradição européia, sem habilidade aparente como solista de jazz.

Handy formou seu próprio negócio de edição musical em 1913. Isto, mais os royalties de suas canções, lhe trouxe uma riqueza considerável. Mas na década de 1930 sua visão começou a falhar, e em 1943 ele estava totalmente cego. Em seus últimos anos, ele trabalhou incessantemente para sua W. C. Handy Foundation for the Blind e outras organizações caritativas.

A sua primeira esposa, Elizabeth Price, com quem ele teve seis filhos, morreu em 1937. Em 1954, aos 80 anos de idade, ele se casou

novamente. Ele ficou honrado por ter um teatro e um parque em Memphis, e uma biblioteca na Filadélfia com o seu nome durante sua vida. Ele morreu em 1958; em 1959 foi emitido o selo postal W. C. Handy 6 centavos.

Leitura adicional sobre William Christopher Handy

Handy e editado Blues: Anthology (1926; reimpresso em 1950 como A Treasury of the Blues), que contém uma seleção abrangente de blues por ele e outros e inclui material biográfico sobre o Handy. O Handy’s Father of the Blues (1941) é autobiográfico, revelando o Handy como simpático, generoso, e às vezes ingenuamente conservador. Veja também Marshall Stern, The Story of Jazz (1958), e Gunther Schuller, Early Jazz: Its Roots and Musical Development (1968).


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