William Childs Westmoreland Fatos


b>William Childs Westmoreland (nascido em 1914) foi comandante de todas as forças americanas na Guerra do Vietnã de 1964 a 1968, quando se tornou chefe de estado-maior do Exército dos EUA.<

No momento em que a situação política e militar no Vietnã do Sul havia se tornado quase caótica, a região oeste-morelandesa havia subido para o posto de general. Ele havia adquirido uma reputação de eficiência e era um protegido do General Maxwell D. Taylor, um dos principais defensores da “Resposta Flexível” e das estratégias populares de contrainsurgência da administração Kennedy.

No início de 1964, o Presidente Lyndon Johnson enviou a Westernmoreland para Saigon como comandante adjunto, Comando de Assistência Militar dos EUA, Vietnã. Em poucos meses, na patente de general pleno, ele conseguiu comandar as forças americanas que ajudaram a República do Vietnã em sua guerra contra os insurgentes comunistas vietcongs. A assunção do comando por Westmoreland coincidiu com uma mudança decisiva na natureza do conflito. Os vietcongs começaram a mudar de uma guerrilha de pequena escala para ataques maiores e mais convencionais. A partir do início de 1965, unidades regulares do exército norte-vietnamita vieram para o sul pela trilha de Ho Chi Minh para reforçar os insurgentes. No mesmo período, a administração do Presidente Lyndon B. Johnson agravou ainda mais o conflito, primeiro com uma campanha de bombardeio limitada contra o Vietnã do Norte e depois introduzindo as forças de combate americanas no Vietnã do Sul.

Westmoreland não determinou a estratégia geral americana e não tinha controle sobre a maior parte da guerra aérea contra o Vietnã do Norte. Ele dirigiu as operações americanas dentro do Vietnã do Sul. Ele tentou realizar uma campanha equilibrada de ataques às unidades regulares inimigas e suas bases, por um lado, e assistência aos vietnamitas do Sul em pacificação e segurança populacional, por outro. Muitos observadores, entretanto, o criticaram por enfatizar a primeira parte da estratégia em detrimento da segunda. Seu nome tornou-se associado a táticas de “busca e destruição”. Em fevereiro de 1968, os vietcongs lançaram sua ofensiva Tet. Embora Westmoreland, com razão considerável, considerasse o resultado como uma vitória aliada, esta demonstração de força inimiga convenceu muito do público americano de que a guerra era um fracasso. O Presidente Johnson, então, voltou-se para a desescalada e a negociação. No rescaldo da Tet, em julho de 1968, Westmoreland retornou a Washington para se tornar chefe do estado-maior do exército.

Como chefe de pessoal, Westmoreland enfrentou uma tarefa difícil. Ele teve que tirar o exército do Vietnã, reorientá-lo para o futuro, e fazer a transição do rascunho para um serviço de voluntários, tudo em um período de virulento sentimento anti-militar. Embora dificultado por sua própria identificação com uma guerra impopular, Westmoreland contribuiu muito para a reconstrução pós-vietnamita do exército. Ele também defendeu a causa de seu serviço através de extenso discurso público, apesar dos ataques e abusos antiguerra e anti-militares.

Westmoreland aposentou-se como chefe de pessoal em 30 de junho de 1972. Depois disso, ele fez sua casa na Carolina do Sul e continuou uma carreira pública ativa. Em 1974 ele procurou a indicação republicana para governador, mas foi derrotado de forma decisiva nas eleições primárias. As controvérsias da Guerra do Vietnã continuaram a acompanhá-lo. Em um documentário televisivo de janeiro de 1982, “The Uncounted Enemy”, o Sistema Columbia Broadcasting System acusou Westmoreland de manipular figuras sobre a força inimiga para enganar o presidente Johnson com relação ao progresso na guerra. Em resposta, Westmoreland processou a CBS por difamação. O caso terminou em fevereiro de 1985 em um acordo extrajudicial que deixou as questões factuais sem solução e ambos os lados reivindicando a vitória.

Leitura adicional sobre William Childs Westmoreland

A mais antiga biografia completa de Westmoreland é a altamente favorável de Ernest B. Furgerson, Westmoreland: The Inevitable General (1968). Westmoreland conta a história de seu comando no Vietnã em A Soldier Reports (1976). Sua estratégia é duramente criticada por David Halberstam em The Best and the Brightest (1972). O General Bruce Palmer, Jr., em The Twenty-Five Year War: America’s Military Role in Vietnam (1984) também analisa e critica a condução das operações de Westmoreland. Don Kowet em A Matter of Honor (1984) conta a história da controvérsia da CBS, assim como Renata Adler em Desprezo sem Recusa: Westmoreland v. CBS et al.; Sharon v. TIME (1986). A ofensiva Tet crucial é relatada em Don Oberdorfer’s Tet! (1971).

Em 1994, o veterano do Vietnã Samuel Zaffiri publicou uma biografia, Westmoreland: Uma biografia do General William C. Westmoreland. Um crítico de livros declarou que o livro oferecia “uma audiência justa para um homem que tem sido alternadamente negligenciado e mal-assombrado pela história”. Os artigos de interesse podem ser encontrados no New York Times (25 de janeiro de 1991; 30 de setembro de 1990; e 28 de novembro de 1988) e no Los Angeles Times (22 de abril de 1991 e 25 de março de 1991).


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