William Chandler Bagley Fatos


William Chandler Bagley (1874-1946) foi um educador e teórico do “essencialismo educacional”<

William Chandler Bagley nasceu em 15 de março de 1874, em Detroit, Michigan, para William Chase e Ruth (Walker) Bagley. A família veio originalmente de Massachusetts, mas mudou-se para o oeste para o emprego de seu pai como superintendente hospitalar em Detroit. Bagley freqüentou o ensino médio em Detroit e em 1891 matriculou-se na Faculdade Agrícola de Michigan (atual Michigan State University) para estudar agricultura científica. Ele recebeu seu bacharelado em 1895, mas não encontrando emprego imediato em sua área, ele assumiu um cargo como professor em uma escola de uma sala na cidade de Garth, uma comunidade madeireira na Península Superior de Michigan.

O seu interesse em ensinar despertou com esta experiência, e no verão de 1896 ele começou a estudar na Universidade de Chicago na área de educação e teoria do aprendizado. Então, após um segundo ano lecionando na Garth, ele se matriculou como estudante em tempo integral, com dinheiro emprestado, na Universidade de Wisconsin, completando seu mestrado em 1898. Ele então começou a trabalhar para um doutorado em educação e psicologia na Universidade Cornell, estudando com Edward Bradford Titchener, um dos principais psicólogos de laboratório daquela época. Ele concluiu o doutorado em 1900 com uma dissertação intitulada “A Percepção da Sentença Falada”. No ano seguinte, foi nomeado diretor de uma escola primária em St. Louis, onde conheceu e se casou com Florence MacLean Winger. Eles tiveram quatro filhos, dois filhos e duas filhas.

A primeira nomeação do Bagley foi em 1902 no Montana State Normal College em Dillon como professor de psicologia e pedagogia e diretor de treinamento de professores. Ele também serviu como superintendente das escolas públicas locais de Dillon, onde promoveu inovações como o uso de professores estudantes universitários nas escolas.

Após vários anos lá e em uma nomeação semelhante na Escola Normal do Estado em Oswego, Novo

York, em 1909 Bagley foi nomeado professor e diretor da Escola de Educação da Universidade de Illinois. Durante este período de expansão das escolas americanas e das instituições de educação de professores, Bagley trabalhou para criar um corpo docente forte e para construir um programa influente em educação na Universidade de Illinois. Em 1917 ele deixou Illinois para aceitar uma cátedra na Teachers College, Columbia University, na cidade de Nova York. Lá ele organizou um departamento para o estudo de escolas normais e formação de professores. Ele continuou nesta posição no Teachers College até sua aposentadoria em 1939.

O objetivo profissional central do Bagley era determinar a base teórica científica para a profissionalização da formação de professores. Seus escritos, livros e artigos de jornal foram amplamente influentes em uma época formativa na educação americana. O mais notável foi seu livro didático Classroom Management (1907), que foi um guia para professores iniciantes para ajudá-los a dominar as habilidades e técnicas necessárias para controlar efetivamente a sala de aula. Mais de 100.000 exemplares do livro foram vendidos, e ele permaneceu impresso até 1946. A administração da sala de aula foi percebida como um rigoroso modelo de “cadeia de comando”. O diretor do prédio, escreveu ele, era como o capitão do navio que emitiu ordens (isto é, o curso de estudo) para os professores, que por sua vez viram que cada aluno executava as tarefas designadas (habilidades e conhecimentos). Na opinião de Bagley, um sistema escolar eficiente exigia a “obediência inquestionável” dos professores e dos alunos à autoridade do diretor e do superintendente, embora, escreveu ele, pudesse haver alguma latitude, alguma escolha e iniciativa por parte dos indivíduos no atual

execução cotidiana das ordens. O objetivo final da educação na visão de Bagley era de fato a eficiência— isto é, a eficiência social, ou o “desenvolvimento do indivíduo socialmente eficiente”

Outros livros de Bagley que foram amplamente utilizados nas aulas de educação de professores foram O Processo Educativo (1905) e Valores Educativos (1911), obras que exploraram as limitações das teorias então vigentes de “transferência de treinamento” e delinearam suas idéias sobre a necessidade de uma base científica para a prática educacional. Para um ensino eficaz, ele afirmou, é necessário que “uma concepção adequada de princípios baseada nos melhores dados que a ciência pode oferecer … seja acrescentada a um domínio da técnica”. A ciência, concluiu ele, ao invés de estudos psicológicos restritos, deve ser a base de um bom ensino.

Bagley também foi ativo nos esforços de outras publicações para promover a profissionalização do ensino. Já em 1905 ele organizou a Inter-Mountain Educator, a primeira revista de estudos educacionais na região norte das Montanhas Rochosas. Ele se uniu a vários colegas para fundar e editar a Journal of Educational Psychology, (1910). Ele foi editor de Escola e Educação em Casa (1912 a 1914) e da Journal of the National Education Association (1920 a 1925), e trabalhou com a Fundação Carnegie para criar a Sociedade para o Progresso da Educação e editar sua revista, Escola e Sociedade, em seus anos de aposentadoria. Ele colaborou em vários projetos de livros didáticos de escolas primárias, o mais notável dos quais foi a História do Povo Americano que foi escrita em cooperação com o historiador Charles A. Beard.

Como um teórico da educação Bagley era mais conhecido por sua afirmação de uma posição “essencialista” na educação, uma visão que enfatizava os fatos firmes das ciências físicas e sociais como a base “essencial” da matéria que todos os estudantes devem adquirir. O ponto de vista enfatizava a função conservadora da educação: as escolas devem transmitir os valores aceitos da sociedade, bem como as realidades dos fatos científicos e não devem se preocupar com a satisfação dos interesses e desejos individuais. Em um discurso amplamente influente em 1938, “Uma Plataforma Essencialista para o Avanço da Educação Americana”, Bagley declarou sua posição socialmente conservadora em contraste com a pedagogia “suave” da então atual teoria da educação progressiva, que em sua opinião enfatizava em demasia os interesses individuais e a liberdade. Era hora, declarou ele, de reafirmar os valores da disciplina, da autoridade, da tradição e da verdade científica. As habilidades lingüísticas e matemáticas eram o essencial sobre o qual qualquer currículo deve ser construído, e estas bases devem estar subjacentes ao currículo socialmente útil e à educação efetiva para a cidadania. O termo “essencialista” passou da moda nos anos 50, mas as idéias nele contidas permaneceram uma força persistente no pensamento educacional americano ao longo dos anos.

William Bagley permaneceu ativo através do trabalho contínuo com estudantes do Teachers College e colegas em seus anos de aposentadoria. Ele morreu em 1946, aos 72 anos de idade, na cidade de Nova York.

Leitura adicional sobre William Chandler Bagley

As seguintes publicações contêm informações sobre Bagley e seu trabalho: Erwin V. Johanningmeier, “William Chandler Bagley’s Changing Views on the Relationship Between Psychology and Education”, History of Education Quarterly (Primavera 1969); Henry C. Johnson, Jr., e Erwin V. Johanningmeier, Teachers for the Prairie: The University of Illinois and the Schools, 1868-1945 (1972); e I. L. Kandel, William Chandler Bagley: Stalwart Educator (1961).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!