William Booth Fatos


>b>O evangelista inglês William Booth (1829-1912) fundou o Exército de Salvação, uma organização cristã internacional para o trabalho filantrópico e evangélico.<

William Booth nasceu perto de Nottingham, em 10 de abril de 1829. Quando jovem, ele foi aprendiz de penhorista, mas após uma experiência de conversão, ele começou a pregar na rua para uma capela metodista. Em 1849 ele foi para Londres, onde trabalhou como prestamista de penhores. Três anos depois, porém, tornou-se um pregador metodista de tempo integral. Em 1855 ele se casou com Catherine Mumford, uma mulher inteligente e determinada. Encorajado por ela em seus estudos teológicos, Booth foi ordenado ministro em 1858.

A teologia de Booth era simples e imutável. Ele extraiu tanto suas crenças quanto sua prática básica do modelo estabelecido por John Wesley um século antes. Seu credo não exigia nenhum aprendizado teológico sistemático. Ele sustentava que sem a aceitação pessoal de Cristo como seu Salvador, o homem pecador morreria na perdição eterna. Embora a oportunidade de aceitação fosse oferecida livremente a todos, era certo que seria ignorada pelas massas nas favelas sórdidas e pagãs das novas cidades industriais. Assim, era necessário chegar aos ignorantes, aos bêbados e aos criminosos e oferecer-lhes a chance de arrependimento.

Devido por este propósito, em 1861 os estandes deixaram o metodismo e em 1865 estabeleceram a Missão Cristã no leste de Londres. Durante os 12 anos seguintes, Booth desenvolveu as técnicas evangélicas empregadas mais tarde no Exército de Salvação. Entre elas estavam o uso de bairros seculares e o alistamento de pecadores convertidos como trabalhadores. Booth não era um radical político ou social; ele só gradualmente veio a aceitar que a elevação social poderia ter que preceder a conversão. Assim, ele construiu lentamente um programa social de cozinhas de alimentos, habitação e organização comunitária. Ele escreveu, entretanto, “O Social é a isca, mas é a Salvação que é o anzol que desembarca os peixes”

A conversão da Missão Cristã para o Exército de Salvação ocorreu de certa forma acidentalmente em 1878. Booth havia anteriormente expressado seu zelo evangélico em termos militares, títulos e conceitos. Este estilo organizacional, não exclusivo de seu exército, estava em sintonia com a popularidade atual do militarismo e do imperialismo. O jornal do exército, o War Cry,, apareceu no final de 1879. Embora o exército tenha enfrentado uma hostilidade considerável durante a década de 1880, em 1890 Booth havia se tornado uma figura de renome internacional. O trabalho administrativo cotidiano do Exército de Salvação caiu cada vez mais para Bramwell Booth, o filho mais velho do General Booth e seu chefe de gabinete e sucessor.

Mrs. Booth morreu em 1890, ano em que Booth escreveu, com muita ajuda do jornalista reformador W. T. Stead, seu famoso livro, In Darkest England and the Way Out. In it Booth colorida e compassivamente detalhou a miséria do “Submerged Tenth” e insistiu que a “saída” deve transformar os homens assim como seus arredores.

Leitura adicional no estande William Booth

Das biografias de Booth, duas se destacam: O melhor é St. John Ervine, Soldado de Deus: General William Booth (2 vols., 1934). Uma biografia anterior é de um amigo, Harold Begbie, The Life of General William Booth: O Fundador do Exército de Salvação (2 vols., 1920), que é bem organizado cronologicamente, mas carece de clareza de detalhes.

Fontes Biográficas Adicionais

Barnes, Cyril J., William Booth e seu exército de paz, Amersham, Eng: Hulton Educational, 1975.

Barnes, Cyril J., Words of William Booth, London: Salvationist Publishing, 1975.

Bennett, David, William Booth, Minneapolis, Minn.: Bethany House, 1986.

Coutts, Frederick Lee, Bread for my neighbour: an appreciation of the social action and influence of William Booth, London: Hodder and Stoughton, 1978.

Robinson, Virgil E., William Booth and his Army, Mountain View, Califórnia: Pacific Press Pub. Association, 1976.


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