William Balfour Baikie Fatos


O explorador escocês William Balfour Baikie (1825-1864) provou numa expedição pelos rios Níger e Benue que os europeus poderiam penetrar no terior da África tropical e sobreviver.<

William Baikie nasceu em 27 de agosto de 1825, em Kirkwall, nas Orkneys, filho de John Baikie, um capitão da Marinha Real. O jovem Baikie estudou medicina em Edimburgo e em 1848 entrou na Marinha Real como cirurgião assistente. Durante 1850-1851, ele viu o serviço com a frota no Mediterrâneo. Ele era um homem de amplos interesses, que incluía literatura, história natural e línguas estrangeiras.

A terceira expedição comercial McGregor Laird para o Rio Níger foi formada em 1854. Seu objetivo era explorar o rio Benue até o limite da navegação, abrir o comércio com os povos das margens do rio, coletar objetos da história natural e perguntar sobre o comércio de escravos. Laird construiu uma embarcação especial, a Pleiad, para este esforço e a colocou sob o comando do Capitão John Beecroft. Baikie foi nomeado cirurgião e naturalista, mas quando Beecroft morreu em Fernando Po antes da partida da expedição, o comando caiu para Baikie.

O empreendimento provou ser altamente bem-sucedido. Foi estabelecido que os navios a vapor poderiam ser levados pelos rios Níger e Benue, o que foi fundamental para abrir o interior ao comércio exterior. Estações missionárias foram estabelecidas, e mais de 250 milhas de rio antes inexplorado (Benue) foram exploradas e cartografadas. Nenhuma vida foi perdida devido à malária devido ao uso profilático pioneiro do quinino. A estadia de 118 dias do Baikie nos rios provou que europeus de zonas temperadas podiam penetrar no interior e sobreviver lá. Baikie descreveu sua expedição de 1854 em sua Narrative of an Exploring Voyage up the Rivers Kwora e Binue.

Em 1857, ele partiu novamente para a África na quarta expedição do Níger. Esta e outra tentativa em 1859 tiveram o mesmo destino: o navio a vapor foi naufragado logo após o início do rio. Destemido, Baikie decidiu não voltar à Inglaterra, mas se estabeleceu perto da confluência do Níger e Benue em Lokoja como um cônsul e agente não oficial britânico. Permaneceu lá até 1864, estudando o país e seus povos. A maior parte de seu trabalho desse período de 5 anos permanece inédito.

Em 1864 Baikie finalmente deixou Lokoja para voltar para casa, mas morreu no caminho em Serra Leoa. Em uma época que exigia ousadia e coragem dos exploradores na África, Baikie era um adversário à altura de outros exploradores britânicos, mas ele se diferenciava de muitos por ser um observador educado e científico da cena africana, um intelectual e não um ousado.

Leitura adicional sobre William Balfour Baikie

O próprio relato da famosa expedição de 1854 é Narrative of an Exploring Voyage up the Rivers Kwora and Binue (1856; repr. 1966). O bispo nigeriano Samuel Crowther foi um membro da expedição e escreveu suas impressões em Journal of an Expedition up the Niger and Tshadda Rivers (1855).


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