William Augustus Muhlenberg Fatos


William Augustus Muhlenberg (1796-1877), sacerdote americano, foi o principal representante na Igreja Episcopal Protestante do entusiasmo pela reforma que varreu a América durante o início dos anos 1800.<

Nascido em 16 de setembro de 1796, em uma proeminente família da Pensilvânia, William Augustus Muhlenberg recebeu educação secundária e universitária na Universidade da Pensilvânia. Embora seus ancestrais fossem líderes entre os luteranos da Pensilvânia, sua mãe lhe permitiu sua preferência pela Igreja Episcopal Protestante. Em 1820 ele tornou-se padre e assumiu um pastorado em Lancaster, Pa.

Nos anos seguintes Muhlenberg se ocupou em escrever hinos e ajudar a fundar um sistema de escola pública, mas a comunidade não era congenial. Aos 30 anos de idade, enquanto visitava parentes em Flushing, N.Y., ele concordou em servir por 6 meses como ministro de sua paróquia. Posteriormente, ele se uniu aos empresários locais para fundar a primeira escola da igreja episcopal e se tornou seu diretor. Sua ênfase na educação da “criança inteira” prefigurou a educação progressiva no século 20.

As energias deMuhlenberg, no entanto, logo buscaram uma nova saída. Em 1846, angustiado pelo fato de apenas os grupos socioeconômicos superiores aparecerem nas congregações episcopais, ele organizou a Igreja da Santa Comunhão na cidade de Nova York, onde tanto ricos como pobres podiam adorar. Era uma igreja “livre”, no sentido de que os bancos não eram alugados ou comprados. Com seus programas de serviço—cuidados médicos para os indigentes, agulhas para as mulheres desempregadas e férias

jantares para os pobres—a Igreja da Santa Comunhão foi um protótipo da “igreja institucional” característica do movimento posterior do Evangelho Social.

O espírito do ministério ecumênico de Muhlenberg foi refletido em sua revista, a Evangelical Catholic, na qual ele argumentava a universalidade da missão da Igreja. Em 1853, ele procurou difundir esse espírito em toda a sua denominação, apresentando um “Memorial” pedindo uma reforma na convenção geral daquele ano. Muitas de suas exigências eram radicais demais para sua época, mas seus esforços levaram a mudanças na ordem de serviço prescrita.

Quando estava na Igreja da Santa Comunhão, Muhlenberg lançou uma campanha para financiar um hospital de caridade, St. Ele também patrocinou a primeira irmandade protestante, composta de mulheres dedicadas à enfermagem. Em 1859 ele deixou sua congregação para assumir as funções de pastor em tempo integral de São Lucas.

Após a Guerra Civil, Muhlenberg empreendeu um último projeto, o estabelecimento de uma comunidade socialista cristã em Long Island. Destinada como um refúgio para famílias pobres de Nova Iorque, a comunidade definhou até que a ênfase passou a ser a provisão de um lar para homens idosos e crianças com deficiências físicas. Lá Muhlenberg viveu seus últimos anos.

Leitura adicional sobre William Augustus Muhlenberg

Existe pouca bolsa de estudos moderna sobre a vida de Muhlenberg. A única biografia, um breve relato marcado por tediosas digressões sobre a natureza da virtude religiosa, é William W. Newton, Dr. Muhlenberg (1890). A discussão de William T. Addison sobre Muhlenberg em The Episcopal Church in the United States, 1789-1931 (1951) reflete as falhas de sua fonte—Newton.


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