William Archibald Dunning Facts


O historiador, autor e educador americano William Archibald Dunning (1857-1922) foi uma autoridade nos períodos de Guerra Civil e Reconstrução e um professor influente.

Nascido em Plainfield, N.J., em 12 de maio de 1857, William Dunning experimentou quando jovem os trágicos anos da Guerra Civil, o que teve um efeito profundo em sua carreira. Durante o resto de sua vida, ele dedicou suas energias à pesquisa e ao treinamento de estudantes neste período da história.

Embora tenha estudado na Faculdade de Dartmouth e na Universidade de Berlim, Dunning recebeu todos os seus diplomas da Universidade de Columbia. Em 1888 ele se casou com Charlotte E. Loomis, do Brooklyn, que morreu em 13 de junho de 1917. Após completar seu doutorado em 1885, Dunning permaneceu na Columbia, alcançando a posição de professor titular em 1893. Em 1904 ele foi selecionado para ser o primeiro professor de história e ciência política de Lieber.

Dunning possuía o raro talento de ser ao mesmo tempo um distinto professor e um brilhante estudioso. A leitura de seus escritos é impressionante. Após publicar sua dissertação de doutorado, The Constitution of the United States in Civil War and Reconstruction, 1860-1867 (1885), ele produziu dois outros livros na mesma área: Ensaia sobre a Guerra Civil e Reconstrução e Temas Relacionados (1898), uma investigação científica e acadêmica do período; e Reconstrução, Política e Econômica, 1865-1877 (1907), um volume da primeira “American Nation Series”, que embora parcialmente refutado pelos revisionistas, continua sendo o melhor resumo da política da época.

Dunning foi um escritor político igualmente competente. Sua Uma história de teorias políticas: Antigo e Medieval, de Lutero a Montesquieu (1905) e De Rousseau a Spencer (1920) discutem o desenvolvimento de teorias políticas da antiguidade aos tempos modernos. Ele também escreveu The British Empire and the United States (1914), que analisa os cem anos de relações diplomáticas entre as duas potências começando com o Tratado de Gand, e colaborou com Frederick Bancroft em “A Sketch of Carl Schurz’s Political Career” em The Reminiscences of Carl Schurz, vol. 3 (1908). Ele também escreveu muitos artigos e resenhas para a American Historical Review, Educational Review, e a Political Science Quarterly e foi editor do último de 1894 a 1903.

A “Escola de Cobrança” na historiografia da Guerra Civil e Reconstrução interpretou os acontecimentos do período de uma maneira mais favorável ao Sul. Eles defenderam os plantadores do período antebelo, culparam os abolicionistas por provocarem a guerra e criticaram veementemente os republicanos radicais por utilizarem a morte de Lincoln para aumentar suas ambições políticas e interesses econômicos, reduzindo o Sul ao status colonial.

Dunning foi um dos fundadores da Associação Histórica Americana, servindo vários anos em seu conselho e como seu presidente em 1913. Ele foi presidente da Associação Americana de Ciência Política na época de sua morte.

Em 1914 dezesseis ex-alunos publicaram Estudos de História e Política do Sul, e 10 anos mais tarde outro grupo publicou o volume comemorativo Uma História de Teorias Políticas, Tempos Recentes. Dunning morreu em 15 de agosto de 1922.

Leitura adicional sobre William Archibald Dunning

Não há um único volume sobre a vida útil do Dunning. Para uma discussão sobre o papel de Dunning na historiografia da Guerra Civil e Reconstrução veja Thomas J. Pressly, Americans Interpret Their Civil War (1954; rev. ed. 1962), e Kenneth M. Stampp, The Era of Reconstruction, 1865-1877 (1965).


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