William Alanson White Facts


William Alanson White (1870-1937) era um psiquiatra e administrador hospitalar americano. Médico, escritor, professor e humanitário, ele representou uma parte integrante do desenvolvimento da psiquiatria moderna.<

William Alanson White nasceu em 24 de janeiro de 1870, no Brooklyn, N.Y. Sua casa ficava a apenas meio quarteirão de um hospital e escola médica, e sua amizade com os filhos de um cirurgião incutiu um desejo inicial de se tornar um médico. Ele ganhou uma bolsa de estudos para Cornell aos 15 anos de idade e acabou obtendo seu diploma em medicina em 1891 na Long Island Medical School. Um ano depois, ele foi nomeado para o pessoal do Hospital Estadual de Binghamton.

White considerou crucial para o desenvolvimento de seu interesse em psiquiatria sua associação com Boris Sidis, trabalhando então com hipnose sobre problemas de dissociação. Isto lançou as bases para sua aceitação da doutrina do inconsciente de Freud, que mais tarde ganhou aceitação nos Estados Unidos, em grande parte através dos esforços de White. Ele também formou uma estreita amizade com o Dr. Smith Ely Jelliffe, com quem ele posteriormente fundou e editou a Psychoanalytic Review.

As distintas contribuições de White em Binghamton levaram o Presidente Theodore Roosevelt a uma nomeação em 1903 para a superintendência do Government Hospital for the Insane, em Washington, agora Saint Elizabeths Hospital. Seguiram-se vários anos difíceis de reorganização e construção de edifícios, complicados por investigações do Congresso. A apresentação calma e lógica de White de suas idéias e planos, com ênfase no bem-estar do paciente, prevaleceu.

As inovações de Among White foram o estabelecimento de um laboratório psicológico (1907) e mais tarde o Edifício Médico e Cirúrgico (1920). Ele incentivou investigações e publicações científicas, desenvolveu a Escola de Enfermagem e iniciou o trabalho social e a terapia ocupacional no hospital.

Os cerca de 200 artigos e 19 livros de Among White foram Outlines of Psychiatry (1907), um importante livro-texto médico para 30 anos; Modern Treatment of Nervous and Mental Diseases (com Jelliffe, 1913); e o pessoalmente revelador Autobiografia de um Propósito, publicado postumamente (1938). Alguns dos primeiros escritos americanos sobre psiquiatria e a lei vieram de sua caneta. Ele tentou assegurar mudanças nas leis de compromisso e permitir o

admissões. Seu testemunho no famoso julgamento por assassinato de Loeb-Leopold é bem conhecido.

Com sua singular lucidez de pensamento e expressão, Branco influenciou, talvez mais do que ninguém, a aceitação da psiquiatria por outros médicos e pelo público. Ele foi professor de neurologia e psiquiatria nas universidades George Washington e Georgetown e ocupou a presidência da Associação Psiquiátrica Americana em 1924-1925. Foi também presidente da Associação Americana de Psicopatologia, da Associação Americana de Psicanálise e do Primeiro Congresso Internacional de Higiene Mental (1930).

O hospital Saint Elizabeths prosperou sob sua égide. Na época da morte de White em Washington, em 7 de março de 1937, ele era talvez o hospital mais conhecido de seu tipo no mundo. Até hoje, ele tem se esforçado para cumprir uma função única dentro do serviço federal. A Fundação William Alanson White, estabelecida em 1933, patrocina a Escola de Psiquiatria de Washington e publica Psychiatry, uma revista dedicada à memória de White.

Leitura adicional sobre William Alanson White

O material autobiográfico que fornece uma rica visão da personalidade de White está em sua Quarenta anos de psiquiatria (1933) e William Alanson White: A Autobiografia de um Propósito (1938). Caso contrário, o material sobre o branco é em grande parte encontrado em periódicos e não em livros. Gregory Zilbourg na Associação Psiquiátrica Americana One Hundred Years of American Psychiatry (1944) cobre muito bem o fundo geral e presta tributo ao Branco. O Dr. Winfred Overholser, que sucedeu White como superintendente de St. Elizabeths, descreve o trabalho de White com algum detalhe nos Centennial Commission’s Centennial Papers, Saint Elizabeths Hospital, 1855-1955 (1956).

Fontes Biográficas Adicionais

White, William A. (William Alanson), William Alanson White,Nova York: Arno Press, 1980, 1938.


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