Willem de Kooning Fatos


>b> O pintor americano nascido na Holanda Willem de Kooning (1904-1997) foi um líder do movimento expressionista abstrato dos anos 40 e 50.<

antes dos anos 40, os principais avanços da pintura moderna foram forjados em solo inglês e europeu. Os artistas americanos, embora conscientes destes avanços, geralmente não tinham participado de sua origem. Após a Segunda Guerra Mundial, porém, os Estados Unidos, e em particular a cidade de Nova York, tornaram-se um ponto focal para os desenvolvimentos modernistas. O mais célebre deles é conhecido como expressionismo abstrato—abstrato, porque a maior parte da nova arte escapou de todos os traços da realidade visível; expressionismo, porque parecia ter sido criado através de gestos descontrolados e às vezes violentos de pintores. Conhecido também como pintura de ação ou abstração pintora (os historiadores ainda não concordaram com a designação mais apropriada), o expressionismo abstrato alcançou alcance e influência internacional durante os anos 50.

Willem de Kooning e Jackson Pollock são os expoentes mais conhecidos deste novo estilo americano. Embora seus trabalhos tenham inspirado o ridículo público no início, ambos os artistas são agora reconhecidos como figuras importantes dentro da tradição mais ampla da história da arte. Para de Kooning este reconhecimento é especialmente significativo, pois ele sempre se viu como um elo na grande tradição da arte pintora que vai desde a Renascença até os dias de hoje.

Willem de Kooning nasceu em Rotterdam, Holanda, em 24 de abril de 1904. Em 1916 ele deixou a escola para trabalhar como artista comercial, e se matriculou em aulas noturnas na Academia de Belas Artes de sua cidade natal, onde estudou por oito anos. Durante este período ele tomou conhecimento do grupo chamado de Stijl, cujos membros incluíam Piet Mondrian e Theo van Doesburg, dois dos mais influentes abstracionistas do início do século XX.

Carreira de carreira

Em 1926 de Kooning imigrou para os Estados Unidos. Ele pegou um estúdio em Nova York e se apoiou fazendo arte comercial e pintura doméstica. Em sua própria pintura ele começou a experimentar a abstração mas, como muitos artistas durante a Depressão, foi incapaz de dedicar tempo integral ao seu trabalho. A oportunidade de fazê-lo veio em 1935, quando ele trabalhou durante um ano no Projeto de Arte Federal da Administração do Projeto de Obras.

Nos anos 40, a carreira de pintor de Kooning começou a se acelerar. Ele participou de várias exposições coletivas e em 1946 teve sua primeira exposição individual na cidade de Nova York. Entre os patronos e revendedores sofisticados, esta mostra estabeleceu de Kooning como uma figura importante na pintura americana contemporânea. No mesmo ano ele se casou com Elaine Fried, e dois anos depois ele lecionou no experimental Black Mountain College, que estava então sob a direção do influente abstracionista de cores Josef Albers.

As pinturas de Kooning dos anos 30 e 40 revelam muitas das mesmas vacilações estilísticas que caracterizam suas produções mais conhecidas do período após 1950. Nos primeiros trabalhos, de Kooning abordou os problemas da abstração com cautela. Bill-Lee’s Delight (1946), por exemplo, é ostensivamente desprovido de assunto do mundo visível. As massas ásperas varrem em direção ao centro da composição, onde colidem, se sobrepõem e se torcem em espaço pintado. Muitos dos planos, porém, particularmente os da periferia da pintura, parecem ser remanescentes do corpo humano; seus contornos ondulados são soltos.

relembrar braços, pernas e torsos que tenham sido destilados em entidades pictóricas. Em outras palavras, a pintura retém alusões figurativas apesar de sua aparente abstração.

Reter a Imagem Humana

Bill-Lee’s Delight revela indiretamente o profundo compromisso de Kooning com a imagem do corpo humano. Mesmo trabalhos anteriores mostram o caráter deste compromisso de forma mais explícita. Queen of Hearts (1943-1946) apresenta a imagem de três quartos de uma mulher sentada cuja cabeça, seios e braços são desenhados com contornos vagos e fluidos. A figura é livremente distorcida e um tanto perturbadora: a cabeça é torcida, a anatomia facial é torcida e os membros e seios parecem prontos para se torcerem e flutuarem no espaço. Em estilo geral, a pintura lembra o surrealismo europeu com suas interpretações sinistras do conteúdo figurativo. É também semelhante ao estilo abstrato e quaseurrealista de Arshile Gorky, com quem de Kooning já havia compartilhado um estúdio.

algumas das melhores pinturas de Kooning foram executadas no período que terminou em 1950; estas incluem Ashville (1949) e Excavation (1950). Ambas as obras retêm algumas alusões figurativas, mas alcançam uma poderosa e abstrata planeza, insistindo assim em sua identidade como pinturas. Além disso, ambas as telas atingem esta identidade dentro de uma gama de cores relativamente restrita; isto empresta tensão à presença convincente de cada pintura.

De Kooning desde 1950

Apesar da realização marcada por pinturas como Ashville e Excavation, de Kooning foi evidentemente desconfortável com os problemas de abstração. Em 1950 ele voltou à figura humana, embarcando em sua famosa série “Woman”. Woman I (1950-1952) é provavelmente a mais famosa da série. A figura é executada de uma forma torturada, agressiva e emerge como uma presença demoníaca. A própria pintura é igualmente agredida—arrastada, empurrada e raspada—com uma técnica que, para muitos espectadores, é a última palavra em estilo expressionista abstrato. Quando as pinturas “Mulher” foram mostradas em 1953 na cidade de Nova York, catapultaram de Kooning para a fama e notoriedade. Embora tenha sido homenageado com inúmeros prêmios e exposições retrospectivas depois disso, seu trabalho periodicamente revelou dúvidas e incertezas sobre sua direção.

No final dos anos 50, de Kooning abandonou novamente a figura humana em favor da abstração. As pinturas destes anos são às vezes chamadas de “paisagens” porque seu espaço aberto e expansivo é sugestivo do espaço do ambiente natural. Em Suburbano em Havana (1958), por exemplo, diagonais largas, coloridas pela terra, alcançam o espaço e se estendem em direção a uma massa azul que se assemelha tanto ao céu quanto à água. Devido à explosividade com que abrem espaço pictórico, estas paisagens contam entre as realizações mais espontâneas e emocionantes de De Kooning.

Desde o início dos anos 60, o desenvolvimento de Kooning parecia problemático e incerto. Mais uma vez, ele voltou à figura humana e a uma segunda série “Mulher”. Estes trabalhos mostram a mistura característica do mestre de gosto técnico e fervor emocional, mas evocaram opiniões mistas entre seus críticos. Talvez seja necessária uma perspectiva mais histórica antes que estas pinturas possam ser vistas objetivamente.

A primeira retrospectiva de Kooning teve lugar em 1953 em Boston. Em 1954 ele desfrutou de uma segunda, na Bienal de Veneza. A maior retrospectiva foi realizada na cidade de Nova York em 1969. Ele foi eleito para o Instituto Nacional de Artes e Letras em 1960, e recebeu a Medalha do Prêmio Liberdade em 1964.

Desde os anos 60, o de Kooning continuou a ser um dos mais poderosos representantes da arte abstrata. O período de 1981 a 1989 foi um dos mais férteis de sua vida, dando origem a mais de 300 obras. Infelizmente, esta explosão de criatividade provou ser sua última. A doença de Alzheimer, diagnosticada em 1990, impediu a continuação do trabalho durante os sete anos restantes de sua vida. De Kooning morreu em 19 de março de 1997, em sua casa em East Hampton, Nova York.

Leitura adicional sobre Willem de Kooning

Monografias de Kooning foram escritas, entre elas, Thomas B. Hess, Willem de Kooning (1959), e Harriet Janis e Rudi Blesh, De Kooning (1960). Também importante é o catálogo de Hess Willem de Kooning (1969), a retrospectiva do Museu de Arte Moderna de Kooning de 1969. Para um quadro mais geral da relação de Kooning com a arte americana do pós-guerra veja Barbara Rose, American Art since 1900 (1967). Para mais informações, veja Harry F. Gaugh, De Kooning (Abbeville Press, 1983); Paul Cummings, Willem De Kooning: Drawings, Paintings, Sculpture (Whitney Museum of American Art, 1983); e Diane Waldman, De Kooning (Abrams, 1987).


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