Willem Barents Fatos


O navegador holandês Willem Barents (falecido em 1597) foi o renomado explorador do Ártico, tendo descoberto Spitsbergen e o Mar de Barents.

Willem Barents nasceu na ilha de Terschelling, ao largo da costa da Frísia, na Holanda. Tornou-se aluno de Petrus Plancius (Peter Platevoet), um teólogo-cartografo cujos sermões são frequentemente ditos terem sido lições de geografia e astronomia.

Barents participou de duas viagens árticas fracassadas antes de sua memorável descoberta. Em 1592 Jan Huyghen van Linschoten de Enkhuizen retornou de uma viagem a Goa com uma frota portuguesa e escreveu uma leitura abrangente Itinerary. Isto estimulou o interesse holandês no Oriente, embora na época parecesse perigoso contestar o monopólio português da rota ao redor do Cabo da Boa Esperança. Em 1595 os comerciantes de Amsterdã, não desanimados pelo fracasso inglês em encontrar uma Passagem do Nordeste 40 anos antes, decidiram retomar a busca. Eles prepararam dois navios, colocando um sob Jacob van Heemskerck e o outro sob Jan Corneliszoon Rijp. Barents, que como piloto navegou com Heemskerck, tornou-se o reconhecido líder da expedição.

Os navios deixaram Vlieland, um pequeno porto perto de Amsterdã, em 18 de maio de 1596, e cerca de três semanas depois descobriram a Ilha do Urso, ao sul do então desconhecido Spitsbergen; eles deram o nome da ilha por causa de um encontro com um urso polar, cuja pele não se mostrou vulnerável aos barrigas de engano holandeses. Pressionando para o norte, os navios holandeses vieram em 17 de junho para Spitsbergen, ilhas desabitadas. Durante o resto de junho, os holandeses exploraram a costa ocidental da ilha principal, pensando que era uma parte da Groenlândia.

Após um retorno à Ilha Bear, os navios se separaram, Rijp para retomar a exploração de Spitsbergen, e Barents e Heemskerck para atravessar o Mar de Barents até Novaya Zemlya, previamente descoberto, mas não explorado até seu limite norte. Barents e Heemskerck arredondaram o ponto mais ao norte, nomeando-o Gancho do Desejo, e navegaram em direção ao leste, inicialmente acreditando, a partir das águas abertas encontradas, que haviam descoberto a Passagem do Nordeste. Em novembro, no entanto, o gelo havia se espessado e finalmente aprisionou o navio. Barents e Heemskerck estavam a 81°N em sua maior latitude, além de qualquer ponto previamente alcançado. Ainda perto de Novaya Zemlya, percebendo que deveriam construir um abrigo sólido em terra para sobreviver, eles fizeram um de troncos e madeira à deriva e mudaram-se para esta “Casa Segura” em outubro. Eles viveram lá até junho de 1597, sofrendo, mas a princípio com bom ânimo, chamando-se “burgueses de Novaya Zemlya”. Na Epifania eles tiveram uma festa alegre com o licor restante e coroaram um homem “rei” da Novaya Zemlya.

Condições então se deterioraram; a lenha cedeu, e o navio foi esmagado pelo gelo. Os homens começaram a construir dois pequenos barcos. O escorbuto estava presente há meses, e um dos que mais sofria era o Barents. Ele partiu com o resto enquanto eles trabalhavam lentamente na Novaya Zemlya, mas ele ficou tão fraco que não pôde participar da manipulação da embarcação. Barents morreu no final de junho, logo após pedir a Gerrit de Veer, cronista da expedição, que o levantasse para um último olhar sobre a Novaya Zemlya. Heemskerck e os outros sobreviventes chegaram à Península de Kola e foram resgatados lá por Rijp, que havia retornado à Holanda e voltado para o comércio.

Nos anos 1870, os navios europeus visitaram a Safe House e encontraram-na parcialmente cravada pela neve. Os objetos deixados lá pelos exploradores holandeses estão no Rijksmuseum em Amsterdã.

Leitura adicional sobre Willem Barents

Uma tradução de Gerrit de Veer, The Three Voyages of William Barents to the Arctic Regions, foi publicada pela Sociedade Hakluyt em 1876. Hendrik Willem van Loon, The Golden Book of the Dutch Navigators (1916; rev. ed. 1938), fornece um relato exato, mas exato, das viagens de Barent e muitas outras. Edward Heawood, A History of Geographical Discovery in the Seventeenth and Eighteenth Centuries (1912), também é preciso. Algumas informações sobre Plancius e sua influência sobre Barents estão contidas no estudo de George Masselman sobre a descoberta e expansão holandesa, The Cradle of Colonialism (1963).


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