Will Rogers Fatos


Um dos humoristas e figuras públicas mais celebrados de sua época, Will Rogers (1879-1935) ofereceu comentários secos e caprichosos sobre uma infinidade de questões políticas, sociais e econômicas. Suas observações aforísticas, sa tiricais, que ele expressou em artigos de revistas e colunas sindicalizadas nacionalmente, revelaram as fraquezas e injustiças da sociedade americana e reafirmaram o papel do humorista como a voz do cidadão “médio”.<

Nascido em Oklahoma em uma próspera família pecuária de descendência mista de Cherokee, o jovem Rogers era um cavaleiro especialista e acrobata de lariat. Ele apareceu nos shows do Oeste Selvagem em todo o mundo, e em 1905 ele fez sua estreia no vaudeville. No vaudeville, ele animou suas apresentações com palestras sobre a arte de cordar. A tagarelice humorística de Rogers, a entrega despreocupada e o desenho a sudoeste provaram ser uma combinação popular, resultando em um convite para se juntar ao Ziegfeld Follies. Sua esposa sugeriu que ele variasse e complementasse seu material com comentários sobre personagens e eventos contemporâneos. Seguindo este conselho, ele encantou o público com sua filosofia caseira e comentários pungentes, tornando-se um humorista renomado e intérprete das notícias. Os dois primeiros livros de Rogers, The Cowboy Philosopher on the Peace Conference e The Cowboy

Philosopher on Prohibition, foram extraídos de seus monólogos Follies. Seus trabalhos subsequentes, tais como The Illiterate Digest, There’s Not a Bathing Suit in Russia, e Letters of a Self-Made Diplomat to His President, foram retirados das colunas do jornal “Will Rogers Says”, “The Worst Story I Ever He Heard”, “The Daily Telegram”, e também de sua correspondência seriada do exterior aparecendo em The Saturday Evening Post. A morte de Rogers em um acidente de avião de 1935 mandou o país inteiro para o luto, levando Carl Sandburg a refletir: “Há um paralelo curioso entre Will Rogers e Abraham Lincoln. Eram figuras raras que poderíamos chamar de amadas sem constrangimento”

Em seus escritos, como no palco, Rogers afetou uma pose de ignorância, enfatizando sua origem simples, rural e a falta de educação formal. Na realidade, ele era um comentarista bem informado e atencioso, hábil no uso do trocadilho, metáfora e hipérbole. Assumindo a postura de um menino do campo, ingênuo e de boa índole, Rogers foi capaz de enganar o Congresso, presidentes e chefes de estado estrangeiros sem ocasionar ofensa ou indignação. Seu O Filósofo Cowboy em Proibição em a Conferência de Paz, por exemplo, ridiculariza os estratagemas diplomáticos das conversas de Versalhes, enquanto O Filósofo Cowboy em Proibição examina a futilidade e a hipocrisia da Lei Volstead. O ponto de vista astuto e fundamentalmente pessimista de Rogers foi comparado ao de Mark Twain, assim como sua profunda desconfiança em relação aos motivos e objetivos dos que estão no poder. Ao contrário de Twain, porém, ele era incapaz de sustentar uma idéia em profundidade. O ponto forte de Rogers foi a frase incisiva— a declaração curta, mas altamente sugestiva, calculada para efetivar uma resposta imediata. Enquanto alguns críticos já não consideram seu humor atual relevante e consideram seus erros intencionais de ortografia e erros gramaticais excessivos, outros valorizam seus escritos pela percepção que eles dão das preocupações e opiniões dos Estados Unidos durante os tumultuados anos 1920 e 1930. Damon Runyon ofereceu esta avaliação: “Will Rogers foi o documento humano mais completo dos Estados Unidos. Ele refletiu de muitas maneiras o batimento cardíaco dos Estados Unidos. Em pensamento e maneira de aparecer e em sua vida diária ele foi provavelmente nosso mais típico nativo nascido, a abordagem viva mais próxima do que gostamos de chamar de verdadeiro americano”

Leitura adicional sobre Will Rogers

Alworth, E. Paul, Will Rogers, Twayne, 1974.

Brown, William R., Imagemaker: Will Rogers and the American Dream, University of Missouri Press, 1970, 304 p.

Croy, Homer, Our Will Rogers, Duell, Sloan and Pearce, 1953,377 p.

Dia, Donald, Will Rogers: A Biografia, David McKay Company, Inc., 1962, 370 p.

Dicionário de Biografia Literária, Volume 11, Gale, 1982.

Dockstader, Fredrick J., Grandes índios norte-americanos, Nova York, Van Nostrand Reinhold Company, 1977; 243-45.

Feibleman, James, In Praise of Comedy: A Study in Its Theory and Practice, Allen & Unwin, 1939.


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