Wilhelm Max Wundt Fatos


O psicólogo e filósofo alemão Wilhelm Max Wundt (1832-1920) foi o fundador da psicologia experimental. Ele editou a primeira revista de psicologia experimental e estabeleceu o primeiro laboratório de psicologia experimental.<

Wilhelm Wundt nasceu em 16 de agosto de 1832, em Baden, em um subúrbio de Mannheim chamado Neckarau. Quando criança, ele foi instruído por Friedrich Müller. Wundt freqüentou o ginásio em Bruschel e em Heidelberg, a Universidade de Tübingen por um ano, depois Heidelberg por mais de 3 anos, recebendo um diploma de medicina em 1856. Ele permaneceu em Heidelberg como professor de fisiologia de 1857 a 1864, depois foi nomeado professor assistente em fisiologia. O grande fisiologista,

O físico e psicólogo fisiologista Hermann von Helmholtz veio para lá em 1858, e Wundt por um tempo foi seu assistente.

Durante o período de 1857 a 1874 Wundt evoluiu de um fisiologista para um psicólogo. Nestes anos ele também escreveu Grundzüge der physiologischen psychologie (Princípios de Psicologia Fisiológica). O trabalho em dois volumes, publicado em 1873-1874, enfatizou as relações entre psicologia e fisiologia, e mostrou como os métodos da ciência natural poderiam ser usados em psicologia. Seis edições revisadas deste trabalho foram publicadas, a última completada em 1911.

Como psicólogo, Wundt usou o método de investigar processos conscientes em seu próprio contexto por “experimentação” e introspecção. Esta técnica tem sido referida como psicologia de conteúdo, refletindo a crença de Wundt de que a psicologia deveria se preocupar com o conteúdo imediato da experiência não modificada pela abstração ou reflexão.

Em 1874 Wundt deixou Heidelberg para a cadeira de filosofia indutiva em Zurique, ficando lá apenas um ano. Ele aceitou a cadeira de filosofia na Universidade de Leipzig, e em 1879 fundou o primeiro laboratório psicológico do mundo. Para Leipzig, vieram homens de todo o mundo para estudar no laboratório de Wundt. Em 1879 G. Stanley Hall, o primeiro estudante americano de Wundt, chegou, seguido por muitos outros americanos. Deste primeiro laboratório de psicologia experimental, um fluxo constante de psicólogos retornou a seus próprios países para ensinar e continuar seu

pesquisas. Alguns fundaram seus próprios laboratórios psicológicos.

Em 1881 Wundt fundou Philosophische Studien como um veículo para a nova psicologia experimental, especialmente como um órgão de publicação para os produtos de seu laboratório psicológico. O conteúdo de Philosophische Studien (alterado para Psychologische Studien em 1903) revela que os experimentos caíram principalmente em quatro categorias: sensação e percepção; tempo de reação; percepção do tempo e associação; e atenção, memória, sentimento e associação. Os fenômenos ópticos liderados com 46 artigos; a audição foi a segunda em importância. A visão e a audição, que Helmholtz já havia estudado cuidadosamente, foram os principais temas do laboratório de Wundt. Algumas das contribuições para o Studien foram do próprio Wundt. Helmholtz foi informado de algumas das experiências de Wundt que foram schlampig (descuidado). Comparando Wundt com Helmholtz, que foi um pesquisador cuidadoso e produtivo, deve-se concluir que as contribuições mais importantes de Wundt foram como sistematizador, organizador e enciclopedista. William James considerava Wundt “apenas um homem bastante comum que tem trabalhado excepcionalmente bem certas coisas”

Wundt’s Grundriss der Psychologie (1896; Outline of Psychology) foi um tratamento menos detalhado que seu Principles, mas continha a nova teoria do sentimento. Uma apresentação popular de seu sistema de psicologia foi Einführung in die Psychologie (1911; Introdução à Psicologia). Sua monumental Völkerpsychologie (1912; Folk Psychology), uma história natural do homem, tentou compreender os processos superiores do pensamento humano através do estudo da linguagem, arte, mitologia, religião, costumes e direito. Além de suas obras psicológicas, ele escreveu três textos filosóficos: Logic (1880-1883), Ethics (1886), e System of Philosophy (1889). Wundt morreu perto de Leipzig em 31 de agosto de 1920.

Leitura adicional sobre Wilhelm Max Wundt

Virtualmente todas as histórias de psicologia relatam sobre Wundt. George Sidney Brett, Brett’s History of Psychology, editado e resumido por R. S. Peters (1953; 2d rev. ed. 1965), é uma conta padrão. Uma mais longa, escrita pelo primeiro estudante americano de Wundt, é G. Stanley Hall, Founders of Modern Psychology (1912). J. C. Flugel, A Hundred Years of Psychology (1933; rev. 1965), que inclui um bom relato sobre o desenvolvimento da psicologia experimental a partir de seus antecedentes sistemáticos e filosóficos, contém um capítulo sobre o trabalho de Wundt. Um tratamento mais erudito do mesmo desenvolvimento é Edwin G. Boring, A History of Experimental Psychology (1929; 2d ed. 1950). Entre os trabalhos mais recentes, recomenda-se Henryk Misiak, História da Psicologia: An Overview (1966), e Benjamin B. Wolman, Raízes Históricas da Psicologia Contemporânea (1968).

Fontes Biográficas Adicionais

>estudos de fundo: uma coleção centenária, Toronto: C.J. Hogrefe, 1980.


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