Wilder Graves Penfield Fatos


O neurocirurgião canadense nascido nos Estados Unidos, Wilder Graves Penfield (1891-1976), fundou e foi o primeiro diretor do Instituto Neurológico de Montreal. Ele diagnosticou a causa da epilepsia e aperfeiçoou uma cura cirúrgica.<

Wilder Graves Penfield nasceu em Spokane, Washington, em 26 de janeiro de 1891. Era um dos três filhos de Charles Samuel e Jean (Jefferson) Penfield. Seu pai era médico e morreu quando Penfield era muito jovem. Para sustentar a si mesma e sua família, a mãe de Penfield tornou-se escritora e escritora da Bíblia.

professor. Penfield passou seus primeiros anos na Galahad School em Hudson, Wisconsin, onde sua mãe trabalhava como governanta.

A graduação de Penfield em 1909, Penfield foi aceita na Universidade de Princeton. Ele era ativo em atividades extra-curriculares e se tornou presidente de sua classe. Ele era tão bom no futebol, que ao se formar em 1913, foi contratado como treinador. Após a formatura em Princeton com uma licenciatura em literatura, Penfield teve uma bolsa de estudos Rhodes e uma bolsa de estudos Beit Memorial Research na Universidade de Oxford, onde estudou com Sir William Osler e Sir Charles Scott Sherrington. Ele casou-se com Helen Katherine Kermott em 1917 e eventualmente criou quatro filhos. Penfield recebeu seu diploma médico da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, em 1918. Ele trabalhou no laboratório de pesquisa de Sherrington em Oxford de 1919 a 1921.

Penfield retornou aos EUA em 1918 para receber treinamento em cirurgia geral e neurocirurgia na cidade de Nova York. Em 1924 ele fundou o Laboratório de Neurocitologia no Hospital Presbyterian, Universidade de Columbia, e trabalhou lá como cirurgião associado, freqüentando a clínica de 1921 a 1928. Em 1928 ele foi nomeado neurocirurgião do Royal Victoria Hospital e do Montreal General Hospital. Foi aqui que ele aperfeiçoou sua operação cirúrgica para epilepsia severa. Ele tinha aprendido, aperfeiçoado e adaptado as muitas técnicas usadas nesta operação a partir de visitas à Europa que ele tinha feito enquanto estava em Montreal.

Os resultados de uma dessas operações em 1931 deram a Penfield a idéia de escrever um livro de texto geral sobre

neurocirurgia. Em vez de escrever tudo sozinho, ele decidiu pedir a outros especialistas nesta área que contribuíssem para o livro. O livro resultante, Citologia e Patologia Celular do Sistema Nervoso (1932), transformou-se em uma discussão de neurologia em três volumes. A colaboração que havia produzido o livro deu a Penfield a idéia de criar um instituto promovido pelas mesmas técnicas cooperativas. Ele criou o Instituto Neurológico de Montreal a partir desta idéia e tornou-se seu primeiro diretor em 1934, ocupando este cargo até 1960. Ele foi professor de neurologia e neurocirurgia na Universidade McGill de 1933 a 1954.

Penfield tornou-se um cidadão canadense naturalizado em 1934 e serviu como coronel no Royal Canadian Army Medical Corps de 1945 a 1946. Ele chefiou muitos projetos em tempo de guerra, incluindo a investigação do enjoo de movimento, doença de descompressão e transporte aéreo de pessoas com ferimentos na cabeça. As experiências de Penfield em tempo de guerra forneceram dois livros; Manual de neurocirurgia militar (1941) e Epilepsia e localização cerebral (1941).

Após a guerra, ele continuou seus estudos sobre epilepsia empreendendo um estudo sobre a remoção de cicatrizes cerebrais resultantes de lesões congênitas. Ele foi membro da Royal Society of London e da Royal Society of Canada e recebeu a Ordem de Mérito da Rainha Elizabeth (1953). Ele também recebeu inúmeros prêmios científicos e palestras. Ele ajudou a fundar o Instituto Vanier da Família e serviu como seu primeiro presidente (1965-1968).

Após sua aposentadoria do Instituto Neurológico de Montreal em 1960, Penfield partiu para o que ele chamou de sua “segunda carreira” de escrever e dar palestras ao redor do mundo. Não é fácil levar para a aposentadoria, Penfield disse ” … descanso não é o que o cérebro precisa”. O descanso destrói o cérebro”. Ele viajou ao exterior muitas vezes durante este período e até deu palestras na China e na Rússia.

Penfield publicou The Difficult Art of Giving, The Epic of Alan Gregg (1967), uma biografia da Fundação Rockefeller e do diretor que aprovou a subvenção de US$1,2 milhão para a fundação do Instituto Neurológico de Montreal, durante este período. Segundo Pensamentos; Ciência, as Artes e o Espírito (1970) e The Mystery of the Mind: A Critical Study of Conscience and the Human Brain (1975) também foram publicados enquanto ele dava palestras ao redor do mundo. Penfield terminou seu trabalho final, o autobiográfico No Man Alone: A Surgeons Story, apenas três semanas antes de sua morte por câncer abdominal no Hospital Royal Victoria de Montreal, em 5 de abril de 1976. Este trabalho foi publicado postumamente em 1977 e foi uma homenagem apropriada a um homem que foi lembrado por seus amigos e colegas como alguém que sempre pensou em suas descobertas como apenas “começos emocionantes”

Pesquisa Médica

Penfield escolheu a epilepsia como seu interesse especial e abordou o estudo da função cerebral através de um estudo intensivo das pessoas que sofrem desta condição. Ao escolher esta abordagem, ele foi influenciado por Sherrington e por John Hughlings Jackson, um neurologista britânico que via a epilepsia como “uma experiência da natureza”, o que pode revelar a organização funcional do cérebro humano. Para este estudo Penfield trouxe as modernas técnicas de

neurocirurgia—que permitem ao cirurgião estudar o cérebro exposto do paciente consciente sob anestesia local—enquanto usa métodos elétricos para estimular e registrar a partir do córtex e de estruturas mais profundas. O paciente é capaz de cooperar plenamente na descrição dos resultados da estimulação cortical. Por este método cirúrgico é possível em alguns pacientes localizar e remover uma lesão cerebral responsável por ataques epilépticos. Penfield usou esta abordagem principalmente para o tratamento da epilepsia focal. Seu trabalho pioneiro produziu resultados impressionantes, e suas técnicas para o tratamento cirúrgico da epilepsia se tornaram procedimento padrão em neurocirurgia.

Escritas e Teorias

Penfield’s O Córtex Cerebral do Homem (1950) resume os resultados do mapeamento das principais áreas motoras e sensoriais do córtex, incluindo a delimitação de uma nova “área motora suplementar” e uma “segunda área sensorial”. Os resultados da estimulação do lobo temporal são descritos em Epilepsia e a Anatomia Funcional do Cérebro Humano (1954), e suas notáveis observações sobre a epilepsia do lobo temporal também são registradas ali. Penfield também definiu quatro áreas do córtex relacionadas com a função da fala humana e as descreveu em Fala e Mecanismos Cerebral.

Penfield estava convencido de que o cérebro do homem—incluindo todas as áreas corticais—é controlado e “organizado” através de um grupo de centros subcorticais. Estes centros estão dentro do tronco cerebral superior e incluem o tálamo. Para esta área funcionalmente importante ele cunhou o termo “centrencéfalo”, e sua visão pode ser descrita como uma teoria “centrencefálica” de organização cerebral. Em sua visão, a consciência, autoconsciência, depende da ação integradora deste sistema subcortical, que de alguma forma, ainda desconhecida, une o cérebro em um único órgão funcional. Há muitas evidências para tal teoria, e Penfield a desenvolveu em suas Palestras Sherrington, The Excitable Cortex in Conscious Man (1958).

Leitura adicional sobre Wilder Graves Penfield

As melhores informações biográficas sobre Penfield são suas próprias No Man Alone: A História de um Cirurgião (1977). Há um esboço autobiográfico de Penfield em McGraw-Hill Modern Men of Science (1966). Também são úteis John F. Fulton e Leonard G. Wilson, eds., Selected Readings in the History of Physiology (1930; 2d ed. 1966), Ragnar Granit, Charles Scott Sherrington: An Appraisal (1967) e Current Biography (1968). Um pequeno obituário de Penfield aparece em Current Biography (1976). Um obituário muito mais longo aparece em New York Times (6 de abril de 1976).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!