Wendell Meredith Stanley Fatos


O virologista americano Wendell Meredith Stanley (1904-1971) convenceu o mundo de que os vírus são partículas físico-químicas definíveis mostrando algumas propriedades de material vivo.<

Em 16 de agosto de 1904, W. M. Stanley nasceu em Ridgeville, Ind. Aos 16 anos de idade ele entrou no Earlham College em Richmond, Ind., onde se formou em química e matemática e se destacou no futebol. Ao se formar, ele considerou uma carreira como treinador atlético. Uma visita à Universidade de Illinois em Urbana em conexão com sua contemplada carreira no futebol culminou em uma entrevista fortuita com Roger Adams, professor de química. Seguiram-se três anos de trabalho de pós-graduação com o professor Adams.

Depois de se formar, Stanley casou com uma colaboradora, Marian Jay, e eles passaram um ano na Universidade de Munique. Em 1931 ele entrou para o Instituto Rockefeller em Nova York. No ano seguinte ele se transferiu para seu recém estabelecido laboratório de patologia vegetal em Princeton, N.J., onde fez sua importante pesquisa, a cristalização do vírus do mosaico do tabaco, que em 3 anos levou a um breve artigo de época em Science e a muitas outras publicações, palestras e fama mundial em 6 anos.

Origina de Virologia Molecular

Os vírus diferem das bactérias e outros microorganismos ao se replicarem não em meios nutritivos, mas somente em células vivas. Stanley, como químico, sabia que a purificação deveria levar a materiais puros e geralmente cristalizáveis. Ele estava trabalhando em uma época em que se provou que enzimas misteriosas eram proteínas cristalizáveis. Ele empregou estes métodos proteicos e conseguiu em 1935 obter o vírus do mosaico do tabaco puro, livre de material vegetal e infectante quando introduzido em

plantas suscetíveis. Os cristais vistos por Stanley são agora chamados de paracristais porque as partículas do vírus em forma de bastão estão dispostas em ordem apenas bidimensional (longitudinalmente).

Tudo importante foi o reconhecimento de Stanley de que os vírus podiam ser obtidos em forma pura e estudados por métodos físicos e químicos, como proteínas e outros compostos biologicamente ativos mais simples. E, mais importante que este reconhecimento, no qual ele não estava sozinho, foi sua disposição e capacidade de “vender” este conceito à comunidade científica, e seu sucesso em superar o ceticismo daqueles virologistas e biólogos que retiveram vestígios de filosofia vitalista e queriam que os vírus aparentemente vivos retivessem um manto de mistério e resistissem aos esforços dos químicos. Quanto à questão se os vírus são vivos ou não, sabemos agora que eles carregam as mesmas principais capacidades genéticas que as células vivas, mas carecem de todas as capacidades metabólicas. Assim, os vírus precisam da energia e dos materiais produzidos nas células vivas para sua replicação. Eles estão meio vivos.

Move to the West

O próximo ponto de viragem para Stanley surgiu através de outra circunstância fortuita. Gordon Sproul, presidente da Universidade da Califórnia, estava procurando um homem para dirigir um novo departamento de bioquímica em Berkeley. Ele e Stanley se encontraram quando seus aviões foram aterrados por neblina, e concordaram em princípio em um futuro conjunto. A criação de um laboratório de pesquisa separado, o Laboratório de Vírus, pela Legislatura da Califórnia, fazia parte do acordo. Em 1948 Stanley mudou-se para Berkeley, empregando com sucesso tanto a bioquímica como a

e o Laboratório de Vírus no decorrer dos próximos 5 anos.

O interesse de Stanley havia passado de vírus vegetais para patógenos humanos, particularmente o vírus da influenza. Durante a Segunda Guerra Mundial, seu principal objetivo era o desenvolvimento de uma vacina contra este vírus. Em Berkeley, prosseguiram as pesquisas sobre vírus vegetais, bacterianos e animais; o maior interesse de Stanley era o vírus animal, tendo a poliomielite como ponto focal. Nos anos seguintes, seu interesse se voltou mais para os vírus causadores de tumores. Vários deles foram descritos como tendo provocado tumores em galinhas ou coelhos que se assemelhavam a tumores malignos humanos. A crença de que muitos ou todos os tumores malignos poderiam ser devidos a vírus encontrou um novo proponente e profeta em Stanley. Este aspecto de sua carreira foi coroado de reconhecimento quando ele serviu como presidente do Décimo Congresso Internacional do Câncer em 1970.

Stanley recebeu muitas honrarias e prêmios. Além do Prêmio Nobel de Química em 1946, compartilhado com John Northrop e James Sumner, houve um Certificado de Mérito Presidencial e a Medalha Franklin em 1948, um prêmio da American Cancer Society em 1959, e mais de uma dúzia de doutorados honorários. Stanley se aposentou como diretor do Laboratório de Vírus em 1969. Ele faleceu em Salamanca, Espanha, em 15 de junho de 1971.

Leitura adicional sobre Wendell Meredith Stanley

A perspectiva de Stanley sobre virologia é ilustrada em um livro por ele mesmo e Evans G. Valens, desenvolvido a partir de uma série de palestras filmadas por membros da equipe, Virus and the Nature of Life (1961). Um esboço biográfico de Stanley está em Nobel Foundation, Chemistry: Incluindo Discursos de Apresentação e Biografias de Laureados (3 vols., 1964-1966). A carreira e as pesquisas de Stanley no Instituto Rockefeller são discutidas em detalhes em George W. Corner, A History of the Rockefeller Institute, 1901-1953: Origens e Crescimento (1964). Um ponto de vista mais pessoal é expresso por R. E. Shope no volume 5 de Perspectives in Virology (1967), um número dedicado a Stanley. Um livro recente sobre virologia molecular de Heinz Fraenkel-Conrat, The Chemistry and Biology of Viruses (1969), descreve o desenvolvimento deste campo de pesquisa desde que foi aberto por Stanley em 1935.


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