Wayne L. Morse Facts


Durante seus dois anos como senador americano do Oregon, Wayne L. Morse (1900-1974) foi um crítico independente de muitas políticas federais, especialmente da Guerra do Vietnã.<

O Senador Wayne Lyman Morse deixou sua impressão na nação por seu compromisso intratável com os princípios. Em uma carreira de 24 anos no Senado, ele construiu uma reputação como um dissidente franco, do qual A Nação editorializou: “Ele disse o que pensava, ele tinha uma inteligência afiada, e nunca minou palavras”

Nascido em uma fazenda no Wisconsin em 20 de outubro de 1900, Morse era filho do fazendeiro-realizador Wilburse Morse e sua esposa Jessie (White) Morse. Seu pai exerceu uma forte influência em sua vida, inculcando valores de parcimônia e enfatizando a necessidade de uma boa educação. Durante toda sua vida, Morse amou a terra, interessou-se muito pelos problemas da fazenda e criou o gado profissionalmente como hobby.

Na Universidade de Wisconsin Morse estudou problemas econômicos e trabalhistas, além de dedicar uma quantidade substancial de tempo ao debate e à argumentação. Ele obteve os títulos de Bacharel e Mestre em 1923 e 1924, respectivamente. Durante quatro anos ele lecionou na Universidade de Minnesota, onde ganhou um L.L.B. durante o mesmo período. Um ano de bolsa de estudos na Universidade de Columbia fez com que sua carreira avançasse muito; seu estudo publicado de grandes júris o chamou a atenção nacional e o cobiçado diploma de J.D. da Columbia. Aos 31 anos de idade Morse era professor titular e reitor da Faculdade de Direito da Universidade de Oregon.

Oregon tornou-se sua casa, e ele dedicou todos os seus talentos a ela, estudando o crime no estado, servindo como funcionário da educação legal para o governo do estado, e ganhando um

reputação em todo o país por sua escola. Seu interesse vitalício em problemas trabalhistas também fez de Morse uma escolha natural como árbitro trabalhista.

Sua reputação como durão, conhecedor e até mesmo manual lhe rendeu respeito tanto do trabalho como da administração e o trouxe à atenção da administração Roosevelt durante o New Deal. As habilidades de negociação de Morse se tornaram mais valiosas à medida que os Estados Unidos se encaminhavam para a Segunda Guerra Mundial. Através de seus esforços, várias disputas trabalhistas cruciais foram resolvidas em 1941.

Quando a guerra chegou, o Presidente Roosevelt nomeou Morse para o Conselho Nacional do Trabalho de Guerra de 12 membros, um movimento que colocou o jovem de 41 anos em maior foco público do que ele jamais havia desfrutado antes. Ele travou uma batalha feroz contra qualquer um que ele acreditava estar impedindo o esforço de guerra, mesmo que ele estivesse sozinho em sua dissidência. Em pouco tempo a nação—e os cidadãos do Oregon em particular—começaram a reconhecê-lo como um tipo diferente de figura pública, e os termos “dissidente”, “corajoso”, e “incorruptível” passaram a ser associados a seu nome.

até os anos 40, Morse esperava uma carreira como funcionário nomeado, talvez um juiz federal. Após uma dessas esperanças, ele embarcou em uma carreira eletiva, concorrendo ao Senado com o bilhete republicano em 1944. Um republicano liberal, Wayne Morse tinha pouco em comum com muitos de seus companheiros de partido— mas ele estava alienado de muitos democratas também. A política prática, incluindo a proporção de republicanos sobre democratas no Oregon, também ditou sua linha de voto. Ele derrotou o republicano em exercício

senador nas primárias e esmagou seu oponente democrata no dia da eleição.

No Senado Morse fez jus à sua reputação de rebelde desafiando a liderança de ambas as partes, cruzando espadas com figuras tão lendárias como os senadores Robert A. Taft de Ohio e Lyndon B. Johnson do Texas. Em 1950 ele dominou seu oponente democrata com mais de 75% dos votos para ganhar a reeleição.

Nunca popular com seus colegas, ele era respeitado e temido por sua franqueza franca. Ele lutou contra o Taft-Hartley Labor Act de seu partido, de 1947, e se opôs a seu candidato presidencial em 1952. A oposição de Morse não se originou tanto da antipatia contra Dwight D. Eisenhower como da plataforma republicana e da escolha de Ike do senador Richard M. Nixon da Califórnia como seu companheiro de corrida. Depois que o bilhete republicano derrotou Adlai Stevenson Morse abandonou sua lealdade ao Partido Republicano e cumpriu seu segundo mandato no Senado como Independente, convertendo-se ao Partido Democrata antes de concorrer a um terceiro mandato em 1956. Após uma primária vigorosa, Morse enfrentou o ex-Governador Douglas McKay em novembro e o derrotou de forma decisiva, estabelecendo um recorde de votos para o Oregon. Em 1962, ele ganhou um quarto mandato.

Como democrata Morse não era mais popular entre seus colegas do que como republicano. Ele estava particularmente desfasado de seu partido durante os primeiros dias da Guerra do Vietnã. No verão de 1964, o Congresso votou a aprovação da Resolução do Golfo de Tonkin, concedendo amplos poderes ao Presidente Johnson para defender o Vietnã do Sul. A votação foi de 414 a 0 na Câmara e 88 a 2 no Senado, Morse juntando-se ao senador do Alasca Ernest Gruening na dissidência.

As eleições presidenciais de 1968 colocaram Richard Nixon na Casa Branca e Wayne Morse na aposentadoria, sendo substituído pelo jovem republicano Robert W. Packwood. Assim, terminou uma carreira cheia de rixas ferozes e sentimentos fortemente expressos. Morse nunca perdeu palavras, um de seus discursos no Senado estabeleceu um recorde de 22 horas e 26 minutos em 1953.

Um ávido criador, Morse criou cavalos e gado em seu rancho no Oregon. Pontapeado por um dos cavalos, ele foi hospitalizado em 1951, lançando assim as bases para um famoso confronto nacional com Clare Booth Luce, esposa do editor Henry Luce. Quando em 1959 a nomeação de Clare Luce como embaixadora americana no Brasil estava sendo derrotada, Morse se opôs vigorosamente à escolha de Eisenhower. Ela atribuiu injudamente a conduta de Morse ao fato de ele ter sido “chutado na cabeça por um cavalo”. Morse obteve uma vitória quando Luce se demitiu sem servir no cargo. A rixa Morse-Luce foi uma das várias que fizeram manchetes durante sua carreira e ajudaram— juntamente com suas medidas substantivas— a ganhar-lhe a reputação de “Tigre do Senado”

Os Estados Unidos têm sido enriquecidos de diferentes maneiras em diferentes épocas pela família amplamente difundida do emigrante britânico John Morse, que veio para Connecticut em 1639. No século XIX, a família deu à nação Samuel F. B. Morse e o telégrafo; no século XX, outro comunicador chamado Wayne Lyman Morse trouxe sua mensagem de idealismo intransigente e compromisso solitário com sua terra.

Leitura adicional sobre Wayne L. Morse

A vida e a carreira de Wayne Morse são o tema de A. Robert Smith O Tigre do Senado: A Biografia de Wayne Morse (1962). Morse, co-autor do livro The Two Americas (1965), um relato das relações EUA – América Latina.


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