Washington Gladden Facts


O clérigo americano Washington Gladden (1836-1918) foi um pioneiro do Evangelho Social e um porta-voz chave do Protestantismo liberal.<

Em 11 de fevereiro de 1836, Washington Gladden nasceu em Pottsgrove, Pa. Grande parte de sua infância foi passada no oeste de Nova York, um distrito famoso por seus entusiastas religiosos. Este fato, juntamente com a piedade de sua família, despertou nos jovens Gladden fortes interesses espirituais. Em meados da década de 1850, ele entrou no Williams College, onde recebeu um diploma preparatório para entrar no ministério. Em 1860, Gladden aceitou seu primeiro pastorado em uma igreja da Congregação no Brooklyn. Durante o resto de sua vida, ele dedicou suas principais energias aos deveres ministeriais em

primeiro na cidade de Nova Iorque, depois em Massachusetts e finalmente por mais de 30 anos na Primeira Igreja Congregacional em Columbus, Ohio.

Desde o início Gladden foi influenciado pelas novas preocupações teológicas e sociais que animaram o protestantismo americano no final do século XIX. Embora carente de treinamento teológico formal além da faculdade, ele se manteve a par dos desenvolvimentos atuais através de uma leitura ampla e sistemática. Ele foi profundamente afetado pelos escritos de Horace Bushnell. Gladden pregou a necessidade de adaptar a teologia protestante aos novos desenvolvimentos da crítica bíblica e das ciências naturais, especialmente a teoria da evolução de Darwin. Ele publicou vários livros que defendem estes pontos de vista; como membro da equipe de uma revista nacional, o Independente, ele disseminou suas idéias para um amplo público nacional. Ele também contribuiu freqüentemente para a revista Congregacionalista, um periódico amplamente respeitado.

Gladden rapidamente reconheceu algumas das tendências mais destrutivas da vida urbana. Ele insistiu para que a igreja atendesse às necessidades dos trabalhadores, dos pobres e daqueles que são prejudicados pela impessoalidade da vida urbana. Assim, ele foi um dos primeiros expoentes do que acabou sendo chamado de Evangelho Social. Ele pediu apoio aos sindicatos de trabalhadores para proteger o trabalhador, identificado com o movimento dos assentamentos, e entrou na política em Columbus, Ohio, para representar aqueles que buscam a reforma do governo municipal.

O ato mais espetacular do Gladden em apoio ao Evangelho Social ocorreu em 1905, quando ele condenou redondamente o Conselho Americano de Comissários para Missões Estrangeiras, um

poderosa entidade nacional dos Congregacionalistas, por aceitar um presente de $100.000 de John D. Rockefeller, Jr. Ele denunciou o presente como “dinheiro contaminado”, um ataque semelhante aos que estão sendo nivelados pelos seculares jornalistas “muckraking” nas grandes empresas e os grandes capitães da indústria.

Embora não seja um originador de novas idéias e tendências, Gladden foi pioneiro nas visões teológicas que adotou e nas causas sociais que abraçou. Na época de sua morte em Colombo, em 2 de julho de 1918, ele era considerado um dos principais porta-vozes do protestantismo liberal e do Evangelho Social.

Leitura adicional sobre Washington Gladden

A autobiografia da Gladden é Recoluções (1909). Uma biografia sólida e abrangente de Gladden é Jacob Henry Dorn, Washington Gladden: Profeta do Evangelho Social (1967). Um relato interpretativo do homem e sua influência é Richard D. Knudten, The Systematic Thought of Washington Gladden (1968).


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