Warren Gamaliel Harding Fatos


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Warren G. Harding nasceu em 2 de novembro de 1865, em uma fazenda perto de Blooming Grove, Ohio. Ele freqüentou escolas locais e se formou no Ohio Central College em 1882. Seu pai mudou a família para Marion no mesmo ano. Depois de tentativas insatisfatórias de ensinar, estudar direito e vender seguros, o jovem Harding conseguiu um emprego em um jornal local. Em 1884, ele comprou a difícil Marion Star com dois sócios (que mais tarde ele comprou). O crescimento da Marion e sua própria habilidade empresarial e capacidade editorial trouxeram prosperidade à Star e à Harding. Em 8 de julho de 1891, ele se casou com Florence DeWolfe, uma viúva com um filho; eles não tinham filhos próprios.

Eleição para o cargo

Ativo na política republicana local, Harding foi eleito em 1899 para o Senado de Ohio, onde serviu dois mandatos e se tornou líder no andar republicano. Em 1903, foi eleito tenente-governador, mas aposentou-se em 1905. Embora fosse um harmonizador nato que permaneceu pessoalmente em boas condições com todos os elementos do partido republicano de Ohio liderado pela facção, ele pertencia à ala da Velha Guarda do partido. Ele concorreu sem sucesso ao cargo de governador em 1910. Mas no retorno republicano em 1914 Harding foi eleito para o Senado dos EUA. Como senador, Harding apoiou fortemente os negócios, pressionando por altas tarifas, favorecendo o retorno das ferrovias a mãos privadas e denunciando os radicais. Ele era um “forte reservista” da Liga das Nações, e seguiu a opinião pública de Ohio votando a favor da emenda de proibição.

Em 1919 Harding anunciou sua candidatura à indicação presidencial republicana; ele ganhou a indicação na décima cédula. A lenda retratou Harding como um fantoche nas mãos de sua esposa ou de seu gerente de campanha. Mas Harding não era o fantoche de ninguém: ele era um político ambicioso e calculista. Nem era o indicado a dedo de um grupo de senadores da Velha Guarda. A convenção não era patronal, e Harding, com sua reputação de homem leal do partido, sua personalidade amável e sua evitação de posições controversas, era a segunda escolha da maioria dos delegados de alto escalão. Quando os dois primeiros colocados se encontraram em um impasse, a convenção tinha se balançado para o lindo Ohioan.

Na eleição, Harding conseguiu se impor com sucesso na questão da Liga das Nações explosiva. Ao capitalizar o anseio do público por um retorno à “normalidade” após a Primeira Guerra Mundial, Harding venceu pela maior maioria popular já registrada.

O Presidente

Apesar da posição do país no pós-guerra como nação credora, Harding deu sua bênção às tarifas agrícolas de proteção. Dedicado à economia governamental, ele apoiou o estabelecimento do Bureau of the Budget, cortou drasticamente os gastos do governo apesar das condições econômicas deprimidas e vetou o bônus dos veteranos da Primeira Guerra Mundial aprovado pelo Congresso. Ele apoiou o programa do Secretário do Tesouro Andrew Mellon para revogar o imposto sobre o lucro excedente e baixar o imposto de renda sobre os ricos; ele deu ao Secretário do Comércio Herbert Hoover uma mão livre em seus esforços para promover a cooperação empresarial e a eficiência; ele favoreceu a entrega de plantas de propriedade do governo a empresas privadas; ele empacotou as comissões reguladoras e a Suprema Corte com nomeações conservadoras; e ele favoreceu fortemente a restrição à imigração.

Harding desejava permanecer neutro em disputas trabalhistas e trabalhava nos bastidores para a conciliação, mas quando sua mão foi forçada, ele tomou o partido da gerência. Assim, após sua tentativa de mediação na greve dos ferroviários de 1922 falhou, ele aprovou uma liminar de varredura contra os grevistas— isto lhe conquistou a inimizade amarga do trabalho organizado.

Mas Harding não foi o arqui-arquiteto do mito posterior. Ele apoiou a Lei Sheppard-Towner (1921), estendendo a ajuda federal aos estados para reduzir a mortalidade infantil. Ele propôs sem sucesso a criação de um departamento de bem-estar público para coordenar e expandir os programas federais em educação, saúde pública, bem-estar infantil e recreação. Ele foi fundamental para o fim do dia de 12 horas na indústria siderúrgica. Ele promoveu o aumento dos gastos federais nas rodovias. Ele comutou as sentenças da maioria dos prisioneiros políticos em tempo de guerra, incluindo o líder socialista Eugene V. Debs. Ao mesmo tempo em que se absteve de subsídios ou fixação de preços do governo para ajudar os agricultores duramente atingidos pela queda dos preços do pós-guerra, ele aprovou a legislação para estender o crédito aos agricultores, para uma supervisão federal mais rigorosa da indústria de carne, para regulamentar a especulação nas trocas de grãos e para isentar as cooperativas de comercialização agrícola das leis antitruste.

Política Externa

Na política externa, Harding foi guiado em grande parte por seu secretário de Estado pró-internacionalista, Charles Evans Hughes. Embora Harding considerasse a eleição de 1920 como um mandato popular contra a filiação americana na Liga das Nações, sua administração cooperou com as atividades não políticas da Liga, e em 1923 ele se manifestou a favor da filiação americana na Corte Mundial. Adamant ao exigir o pagamento integral das dívidas de guerra dos Aliados, ele foi flexível em arranjar termos.

Foram feitos esforços para restaurar as boas relações com o México e Cuba e terminar a intervenção militar no Haiti e na República Dominicana. A Colômbia foi indenizada pela perda do Panamá. A mais importante conquista diplomática da administração Harding foi a Conferência de Washington. Reunidos em novembro de 1921, os conferencistas formularam uma série de tratados, que garantiram a ratificação do Senado, fixando proporções de navios de guerra para os Estados Unidos, Grã-Bretanha, Japão, França e Itália, garantindo o status quo territorial no Pacífico, e reafirmando a independência e integridade territorial da China e o princípio de porta aberta da igualdade comercial.

Escândalos na Administração

Por volta de 1923 Harding estava cada vez mais perturbado pelos rumores de corrupção envolvendo altos funcionários da administração e cabides. Mas ele não agiu de forma decisiva, em parte porque acreditava que os ataques eram motivados politicamente, em parte devido a uma lealdade equivocada a velhos amigos. Talvez seu pior erro tenha sido nomear seu amigo senatorial Albert B. Fall como secretário do interior. Fall convenceu Harding a transferir as reservas navais de petróleo do Departamento da Marinha para o Departamento do Interior. Então, depois que Fall arrendou corruptamente as reservas em Elk Hills, Califórnia, e Teapot Dome, Wyo. aos petroleiros, ele induziu Harding a defender essas transações quando questões foram levantadas no Senado.

Embora os republicanos tivessem sofrido grandes perdas nas eleições parlamentares de 1922, Harding permaneceu pessoalmente tremendamente popular. Entretanto, sua saúde foi afetada pelo excesso de trabalho e ansiedade pela saúde de sua esposa e pelas provas multiplicadoras de corrupção em sua administração. Ele sofreu um ataque cardíaco seguido de broncopneumonia durante sua viagem pelo país no verão de 1923. Ele morreu em 2 de agosto de 1923, provavelmente devido a uma hemorragia cerebral. A exposição póstuma dos escândalos na administração de Harding— incluindo a condenação de Fall por suborno, a demissão forçada do procurador-geral e a fuga estreita da prisão, e as penas de prisão para o chefe de dois escritórios do governo— e as acusações de que Harding tinha sido pai de uma filha ilegítima e que ele tinha bebido excessivamente, tudo isso levou à sua diminuição da estima pública.

Yet Harding não era a figura afável, fraca, e até mesmo estúpida da lenda popular. Ele era um chefe executivo trabalhador, consciente, bem intencionado e politicamente hábil, que não estava sem coragem ou capacidade de crescimento. A maioria dos contemporâneos elogiou seu sucesso em conduzir o país através da dolorosa transição das dificuldades dos anos do pós-guerra, e sua administração lançou as bases para a prosperidade posterior. Mas ele demonstrou indecisão e falta de liderança quando confrontado com conflitos; sua mente não estava treinada e indisciplinada; e o mais importante, os valores da pequena cidade americana que ele encarnou eram inadequados para lidar com os problemas do mundo do pós-guerra.

Leitura adicional sobre Warren Gamaliel Harding

Não há uma biografia satisfatória de Harding. Francis Russell, The Shadow of Blooming Grove: Warren G. Harding em His Times (1968), enfatiza os aspectos escandalosos da vida privada e pública de Harding. Andrew Sinclair, The Available Man: The Life behind the Masks of Warren Gamaliel Harding (1965), contém insights astuciosos, mas é superficial em suas pesquisas. Robert K. Murray, The Harding Era (1969), é uma tentativa bem pesquisada mas não totalmente convincente de reabilitar a reputação presidencial de Harding. Veja também William Allen White, Masks in a Pageant (1928), e Samuel Hopkins Adams, Incredible Era: The Life and Times of Warren G. Harding (1939). Sobre a eleição de 1920 ver Arthur M. Schlesinger, Jr., ed., História das Eleições Presidenciais Americanas, vol. 3 (1971).


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